中国钟表的发展历史
文章来源:中华收藏网
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  人类首先发明记时方法最早的国家是中国。早在二千多年前的周代开始,中国就有了奎表、铜壶滴漏的记时、记更的方法。几千年来人们就是依照着这种记时的方法而生活。

  十七世纪,意大利传教士利马窦把自鸣钟带到中国,作为献给明朝皇帝的贡品,揭开了中国人使用机械时针的序幕。清康熙年间,中国成为世界上最大的钟表进口国,来自西洋的珐琅钟、玩具钟及各式打簧表大量涌入中国。康熙皇帝本人也对西洋钟产生了浓厚兴趣,为此还专门下谕指令皇家内务部制造局成立钟表处,开始自己生产机械时针。咸丰年间,南京、广州等地民间也出现了机械钟表作坊,如南京的潘恒兴、王万顺等,手工生产插屏钟和圆摆钟。中国源远流长的时针生产使用历史,为古董钟表收藏奠定了良好的基础。

  康熙年间,中国第一次建立了造钟局。那时所造的各类宫廷玩意钟是专门供给宫廷内的统治者所享用的。至咸丰年间,南京有了造钟作坊。最早只有潘恒兴、王万顺、姓陈的和姓易的四家小作坊。而后逐渐发展到如王义兴、邹炎记等二十多家。这些作坊专门手工制作南京本钟,亦称插屏钟。这些每家只有2-3人的父子小作坊,每月只生产一只,最多的也只能生产二只。苏州、镇江、广州等地方也生产同样的插屏钟。

  一百多年来,保存完好的老本钟仍行走如常,到现在仍然是各国钟表收藏家所追求的收藏珍品。它和世界上各类古董钟表一样,随着年月的增长而存在着很大的文化艺术价值,从而也存在着很大的增值潜力。