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吴文化—地名漫话—紫气东来西石桥

中华五千年 2008年01月07日09:25 (来源:中华五千年)
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 汉武帝时,江阴属毗陵县的暨阳乡。南朝梁代设江阴郡江阴县。梁敬帝萧方智是 南朝梁元帝的第九子,公元555年即帝位,是萧梁的末代皇帝。梁太平二年(557), 陈武帝陈霸先篡夺了梁的皇位,封萧方智为江阴王。萧方智死时年仅16岁,追谥 敬帝,葬于苍墩。

 苍墩在今西石桥东北2公里。墩高约20米,墩围面积225平方米。清江阴县志记载: “俗传有发之者得大花瓶数十,有巨蜂群出螯人,乃不敢发。”原有护陵河,南面 河上有石桥,通往墩西南的苍山寺。这里“峰岚耸秀,嘉荫萧疏。鹊噪杂沓其间, 浅河曲渚环亘其旁,虽无群峭壁立之观,悬崖坠石之险,然四顾平旷,村舍疏落, 林壑烟霞之趣,恍然有以寓于此山寺者。”(《苍山寺田碑记》)从宋、元至明 代,驻锡苍山寺的虽有名僧,可惜已查不到记载。清初由牧悦、南苍两法师坐禅宣 戒。雍正年间,达来、清源法师继之。乾隆年间,这里复建殿宇。道光年间,又增 置寺田,焕新佛像,修葺倾圮的寺房,一时香火很盛。如今,苍山寺已不复存在, 仅存部分护陵河、苍山寺砖额、苍山寺田碑记及古银杏树1棵。梁敬帝墓已被江阴 市人民政府列为重点文物保护单位。

  西石桥集镇宋代属良信乡后梅村。宋淳熙四年(1177),这里建起了报恩寺,寺院元 末毁损。明洪武五年(1372)和清道光十八年(1838)重修,又名后梅寺。后梅寺规模 较大,有大殿、罗汉堂、观音堂、猛将堂、三茅堂等,加上地处澄西地区的中心位 置,常年香火不断,后梅村渐渐形成了市镇。明万历年间(1573-1619),当地人梅 怀楼、夏爱山出资在集镇西芦埠港上建造了一座石拱形阶梯桥,方便士民往来,石 桥起名太平桥,俗称西石桥,后来集镇也因桥定名为西石桥。

  清雍正五年(1727),任江阴知县的陈陛曾经写过描述这一带风情的《行部前周》 诗:“机支棂牖亩南东,矮屋垂杨处处同。不似冶游塘上景,闲随弱絮舞东风。” 古时这一带还有一个贸易中心,在西石桥西北的球庄。球庄处于数乡交界,较为偏 僻,有人在此开设赌场,赌风日盛。于是典当、客栈、酒店、药铺、粮行等商号 蜂起。清代中期,球庄就有店铺近30家。十字街道,筑有4个圈门。咸丰十年(1860) ,太平天国调遣英王叔陈承琦、忠二殿下李容发数万军到常州,加上护王陈坤书军, 从常州西门排至东北30余里,其前哨到达西石桥。太平军与李鸿章率领的清军 在江阴激烈交战,两军在球庄、苍山等地鏖战数日,后来太平军退守常州,球庄成 为一片焦土。此后,球庄的一些店铺都移至西石桥来开张。官府也在此建谷仓,储 存西乡十镇的赋粮。

  西石桥集镇东西向的旧街原宽3米,用花岗岩条石铺设路面。东西两端建有圈门, 上书“紫气东来”、“吉星西集”。镇内赵家弄、徐家弄、章家弄等均有弄门。东 街有一棵古老的槐树,年代难以查考,当地流传着“先有槐树后有街”的说法。

 该镇东南地势偏低,片片荒滩,蒲草丛生,所以民间有编织蒲席、蒲包和蒲扇的传 统手工业。邓钦文有《织蒲扇歌》:“桃花雨余蒲叶长,江风猎猎春渚香。渚边小 舟绝轻快,竞翦绿云绕村卖。村庄女郎巧思多,织成花样胜越罗。湘波一片凝寒碧, 应手微风动瑶席。采系双缕缠柄枝,题作鸳鸯寄所思。”

 农历四月初八,是西石桥 的传统集场,俗称“灯草节”。民间组织出会表演有旗伞、武术等项目。旗伞有各 色绣龙旗、万民伞、飚伞等。武术有三节棍、舞马叉、甩流星、舞大刀等。民间艺 术有舞龙灯、调狮子、掮云车、荡湖船、提花篮等。三宝村的走高跷、程家丹的八 音班尤其有名。出会队伍每到一村,边唱、边表演,鞭炮齐鸣,锣鼓喧天,一派欢 快、热闹景象。