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桐城文化—桐城人物—铁骨御史左光斗

中华五千年 2008年01月10日10:11 (来源:中华五千年)
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  左光斗是明朝末年著名的民族英雄史可法的老师,一位具有铮铮铁骨的御史。他一生刚址不阿,关心百姓疾苦,爱护人才,举贤荐能,敢于同权贵作斗争,后被*相魏忠贤迫害致死。但他忠毅正直的高尚风范,备受后人敬仰。
  左光斗(1575—1625年),字遗直,号浮丘,明桐城(今枞阳县横埠镇左岗)人。万历三十五年(公元1607年)中进士,先后任中书舍人、御史、左佥都御史。在当时的朝廷官员中,左光斗和御史杨涟以清廉敢言而闻名,权贵人士皆凛凛畏之。
  明万历四十七年,由于神宗皇帝数十年疏理朝政,清兵入侵边界,身为御史的左光斗连上三次奏折,对神宗皇帝犯颜直谏:“皇上御朝则天下安,不御朝则天下危。”同年,左光斗巡视京城,发现社会上的不法之徒与吏部一些官员相勾结,私刻假官印,私自任命官职,横行霸道,鱼肉百姓。左光斗异常气愤,一举搜出伪印70余枚,拘捕假官100多人,京城为之震动。</P>
  明天启初年,左光斗受命为直隶屯田监察御史。当时京城郊外荒野千里,人烟稀少。为改变这种状况,左光斗提出兴修水利、开荒屯田、引进种植水稻等措施。他亲自到田间地头,教民种植桑麻,招募南方农民到北方传授水稻种植技术,鼓励商人富户投资兴办农业。由于左光斗的极力倡导和躬亲力行,当时京城所辖地区“水利大兴,北人始知艺稻。”
  明光宗朱常洛病重卧床,召侍寝宫女李选侍人居乾清宫(正宫)服侍。李选侍野心勃勃,乘机乞求光宗皇帝封自己为皇后,未达到目的。光宗死后,李选侍赖在乾清宫不走,假传先皇遗命“母天下”,声言要“垂帘决事”,并勾结阉党魏忠贤、刘朝等人,挟持尚年幼的太子朱由校,迫令群臣尊自己为皇太后,企图执掌朝纲。左光斗极极反对,他上书太子:“且闻李氏侍先皇无鸡鸣脱簪之德(主动自责以劝丈夫勤勉的美德),待殿下又无抚摩养育之功,此岂可托圣躬?”李选侍见到左光斗的上疏,十分恼怒,数次派人宣召左光斗入宫欲加以指责,左光斗毫不退让:“我,天子法官也,非天子召不赴!”朝中一批正直的官员也大力支持左光斗,李选侍万般无奈,只得搬出乾清官,移到仁寿宫(宫女养老处)居住。这就是晚明宫廷发生的著名三案之一的“移宫案”。
  熹宗朱由校即位不久,宦官魏忠贤结纳熹宗的乳母客氏,网罗党羽,权倾朝野,东厂特务,横行天下,顺我者昌,逆我者亡。朝臣万爆上疏弹劾魏忠贤,被乱奉打死,杨涟等一大批力持正义的大臣纷纷罢官。左光斗异常痛愤,明知得罪魏忠贤会有祸难,但他仍上疏弹劾魏忠贤32条该斩之罪。魏忠贤恨极左光斗,先是假传圣旨将左光斗削职为民,继而又捏造罪名将左光斗逮捕入狱。左光斗在家乡遭捕入囚车时,父老乡亲头顶明镜,手端清水,拥立于马首口嚎哭,连押解他的兵丁也暗暗流泪。不久,左光斗被魏忠贤的爪牙用酷刑折磨摧残致殆于狱中。
  左光斗重视荐贤举能,为国选士。明天启初年,左光斗担任京城主考官,有一天风雪严寒夜,他带着几名随从,经过一座古寺,看到厢房里一位年轻书生伏案睡着了,桌上放着刚写好的文章草稿,左公看了此人文章,十分赞叹,随即解下自己的貂皮披风轻轻盖在书生身上,出门时又轻轻将门掩上。经询问寺里僧人,得知这位书生名叫史可法。这就是著名的“解貂”故事。后来史可法赴考应试,左光斗仔细阅看了史可法的试卷后,当即提笔直批为第一名。还将他带回宅中,拜见自己的夫人,并感叹地说:“吾诸儿碌碌,他日继吾志事,惟此生耳。”
  左光斗下狱后,史可法已在朝廷任职。他听说老师在狱中惨遭酷刑,生命危在旦夕,便冒着危险,用重金买通狱卒,扮成家奴进入狱中。史可法见恩师倚墙躺在地上,面额焦烂不可认,左腿已被打断,便抱着老师的残腿痛哭。左光斗眼睛已不能睁,听声音知道是史可法,勃然大怒:“无知的奴才!我把你当成国家的柱石,一旦国家有事,就指望你能担重任,谁知你行事却这样草率,竟然跑到这个地方来。若是被*人发现,你还能活吗?你再不赶快走,倒不如让我现在就打死你。”说着摸地上的刑具作投击状。史可法吓得不敢吱声,泪流满面而去。史可法后来常流泪对人说:“吾师肺肝,皆铁石所铸造也。”吏可法在沼理军政、特别是抵御清兵入侵中,屡建功勋。他说:我怕上负朝廷的重托,下则愧对恩师的期望。后来,史可法在扬州保卫战中指挥抗击清军而壮烈牺牲,以身殉国。
  在光斗遇害后两年,崇祯帝即位,魏忠贤被处以死刑,左光斗的冤案得以昭雪。崇祯皇帝追赠左光斗为太子少保,谥“忠毅”,予以三代诰命,建专祠,以表彰他的业绩。在今桐志中学校园内尚有“左忠毅公祠”遗址。