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周恩来批示保住《五牛图》 当年曾被劫到海外

中华五千年 2008年09月26日09:40 (来源:中华网)
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《五牛图》为长卷形式,全长139.8厘米,宽20.8厘米

    1950年初,周总理收到一位香港爱国人士的来信,说当年被八国联军劫出海外的《五牛图》,近日会在香港出现并被拍卖。这位爱国人士说,他本想购买下来献给祖国,但画主要价10万港元,他个人无力购买,因此希望政府能够出资收回国宝。当时,10万港元对于刚刚成立、百废待兴的新中国来说,无疑是一笔不小的款项,可是再困难也要收回国宝。于是,周总理立刻给文化部下达了三条批示:一、派专家赴港对国宝进行鉴定,确定其真伪后负责收购;二、派可靠人员专门护送,以确保文物安全;三、文物返回后,交给收藏条件好的单位妥善保管。
   
    文化部接到总理批示后,立即组织专家赶赴香港。经鉴定《五牛图》确系真迹,后又经过多次交涉,最终以6万港元买下此画。现此画修复后珍藏于北京故宫博物院。
   
    此画之所以引起国家的充分重视,有两个原因:一是此画是目前所见最早画在纸上的绘画作品之一,纸为麻料制成;二是缘于它的作者韩滉。韩滉曾出任浙东西两道节度使等官职,到唐德宗时官至宰相,封晋国公。
   
    关于《五牛图》的创作过程,有一民间传说。有一次韩滉与友人谈论绘画之事,友人问道:“近来论画者谈及驴、牛和马,皆认为是常见之畜,最难状貌图形,不知吾兄有何高见?”韩滉稍加思索后回答说:“此话有一定道理,因牛马都是人们熟悉的家畜,画家稍有不慎,或者偶有误笔,人们就能发现,所以一般画家都不涉及此类题材。”说到这里,他停顿一下继续说:“不过,我以为自古迄今,农事为天下之本,而耕牛则为农家之宝。只要画家能够细心观察,还是可以画出特色的。”
   
    一天,韩滉带领随从来到郊外的田间小道上,看到几头耕牛在低头食草,二三牧童在嬉耍,一个牧童骑在牛背上吹笛,逍遥自得。远处又见一头耕牛翘首而奔,另有几头耕牛纵趾鸣叫,有的回头舐舌,有的俯首寻草。在开阔的田野里,有几位农夫正在田间用牛耕地翻土。韩滉看得出神,连忙取出画夹,全神贯注地速写出一幅幅耕牛图景。经过一个多月的反复修改,终于绘出状貌各异的五头牛。
   
    在《五牛图》的画面中,一头牛在低头慢慢地食草;一头牛翘首向前奔驰,仿佛是撒野的猛兽;一头牛在回顾舐舌,露出一幅旁若无人的样子;另一头牛则纵趾而鸣,好像在呼唤着离去的伙伴;还有一头牛在缓步跂行,似乎走向田头,又仿佛耕地归来,令人回味无穷。