订亲庙会和比姑娘
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  延安地区流行赶庙会订亲的习俗;赶庙会时,人们从各条细细的黄土路上向目的地--黄河边上的白浮图寺进发。这是一座很普通的小庙。但是传说这里曾经出现仙女,于是人们便在这里为自己的子女择偶,以图仙女保佑。

  订亲庙会,上半年一次,下半年一次。头一次在农历四月初八,第二次在农历七月二十二日。赶庙会时,老汉和壮年人赶着毛驴,身上背着褡裢;后生们一路走一路笑,时不时唱几句信天游;姑娘们插花拈柳,步子悠悠,心事重重。驮子里装着礼品,大多是西瓜、香瓜、苹果什么的。此地男女青年寻找对象,当婚当嫁,一般都由媒人撮合。但是被约的两家人都来到庙会上,他们席地而坐,由男方家把带来的瓜果、鸡蛋、干烙、裹馅等食品摆出来,请女方家人一同品尝。大人们谈天说地,拉家常,并不急于提及婚姻之事。但是当事人心领神会,另找僻静地方谈情说爱。谈得差不多了,双方的家长才请媒人出面,议订婚约。

  婚约议定了,两家人聚在一块儿野餐。草地上既摆瓜果,也摆酒案,这叫喝订亲酒。喝订亲酒时,也要把来庙会的亲朋好友请来陪客。然后,媒人提着酒瓶子喝一口,接着传递给女方家长,并依次传递下去。喝到兴致来了,还要吆三喝四地猜拳、唱酒曲。大人家一直闹腾到夕阳西垂,意在腾出更多的时间,让年轻人说悄悄话。

  延安地区这种订亲庙会比较普遍,几乎各地都有,靠近盐池的地方,老百姓索性把这种庙会处所称作婚姻寺。

  这种订亲庙会的形成,固然是由于人们对神仙的敬仰,希望得到仙女的保佑。同时,跟当地交通不便,人与人之间交往的机会少有关。为改变这种状况,才辟庙会为男女青年见面提供方便,久而久之,便形成了现在专一的订亲庙会。

  在延安地区,有些地方还有比姑娘的习俗。如在延安以南的羊泉原等地,每当集市人欢马叫的时候,在商店的台阶上,或在街中心的屋循下、土台上,总有许多年轻的姑娘,勾肩搭背并排站在那里,她们或者端庄自然,或者喜笑颜开,任凭过往的行人、赶集的男女老少细细观看,乃至心中评头品足(不许出声)。这就是当地有名的"比姑娘"。

  比姑娘是一种半公开的习俗。姑娘们站在那里,过往的行人,不论男女老幼都可以观看,评价哪一位姑娘最漂亮;但是观看的人请记住,只能观看,不允许有嘻笑声、议论声,更不允许有鲁莽的举动,这是比姑娘活动中的规矩。在比姑娘活动中,如果后生相中姑娘,姑娘也对后生有意的话,双方便会以各种方式传递消息,建立关系,发展爱情,直至终成眷属。已婚的媳妇或订婚的姑娘,不再参加比姑娘活动。比姑娘,实际上是未婚姑娘想让后生们知道,她该出嫁了。