厂甸和火神庙庙会
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  厂甸庙会是典型的春节集市,它为各阶层的北京人所喜爱。厂甸本是和平门外南新华街路东的一条小街,只有十来户人家。每于春节,与厂甸毗邻的琉璃厂东西街口、南新华街和北新华街街口、吕祖阁、玉皇阁、大小沙土园的摊贩都联成一片,成了一个大集市。这一带地方,明代以前,原是一个野旷人稀的村落。辽代称为“海王村”,金代改称:“海王庄”。明嘉靖三十二年(1553年),北京扩建外城时,这一带已很繁荣。因为在此设了官办琉璃窑,故改为琉璃厂厂甸。清代琉璃厂迁至远郊西山,而琉璃厂和厂甸的街名却保留下来,并发展成为集市。

  厂甸集市的兴起乃是在清乾隆年间,后始终称盛。延至光绪年间,其庙会的确切地点,分为三期:庚子(1900年)以前,重在窑厂及土地祠;庚子后,移于香厂;不三数年,又移回原地,则遍于南新华街,摊棚林立,有一度最繁华。辛亥革命后,该庙市逐渐庞杂纷然,民国七年(1918年),经当时市政当局进一步组织、整顿后,正式规定每年旧历正月初一至十五日以厂甸和附近的海王村公园(1917年建,现为中国书店)为中心,举办大型庙会集市。

  早年,厂甸庙会是有宗教活动的。每于新正,海王村公园东门外吕祖阁香火很盛,烧香祈福,求签问卜的善男信女们和化缘求布施的道士们都云集此处。上元节时,庙内还有喷着火焰的“火判”(泥塑空心判官,升起煤炭,使之七□冒火,供人观赏)。

  厂甸庙会一直是以展销文玩、书画称著的贸易集市。民国以来,琉璃厂一带的古玩商,生意特别兴隆。由于清政权覆亡后,八旗王公及官宦世家的公子哥儿们,常常将所珍藏的古玩拿出来卖给这里的古玩铺,而一些新贵、军阀、财东为了附庸风雅,也常购买一些古玩字画。因此给厂甸的古玩行业创造了发财的好机会,使之呈现畸形繁华。民初以来,每于庙期,南新华街马路中间,均高搭席棚,广陈古今名人字画、书帖、金石、珠宝玉器、雕漆珐琅、象牙雕刻、陶瓷、古铜以及仿古工艺品,满目琳琅,美不胜收。广招顾客。

  庙会期间,海王村公园水法池前的广场开辟为茶社,经营者在平地上用杉搞、木板搭起三尺高的平台,四周按上现成的红、绿油漆的木栏杆。台上设高桌,上铺白布,入口处有踏步三四阶可登。卖茶的伙计系着白围裙立在栏杆边,大声地向下面拥挤的游人招呼生意。游人可以在此品茗休息。茶社四周,有北京地方风味小吃,如年糕、炸糕、元宵、爱窝窝、茶汤、油茶、豆汁、灌肠、面茶、豆腐脑、炒肝、馄饨等,生意分外兴隆。

  厂甸庙会还以卖应节儿童吃食玩物称著。清人孔尚任在他的《早春过琉璃厂》一诗里说:“其余吹器多,葫芦声鼓荡,画角仰天鸣,冰柱抽一丈”。可见民国以来,厂甸和各大庙会通见的一些“耍货”:琉璃喇叭、扑扑登儿、大风车,大糖葫芦早就流行于市了。

  厂甸是儿童玩具的浩瀚海洋,杂陈两道的摊子上摆满了形形色色的“耍货”如:空竹、地轴儿、(风葫芦)、江米人、吹糖人、泥人、泥模子、猴戏、鬃人、手推蝴蝶车、大鞍车、铁皮罐头盒做成的鸡啄米、竹木刀枪、鬼脸、戏剧花脸、胡子、小泥鸟登枝、纸蝴蝶、九连环、竹蛇、彩绘蛋壳、蜡鸭子、蜡金鱼、蜡瓜果、玻璃葡萄、玻璃瓜果梨桃、各种料器飞禽走兽、布娃、布老虎、西洋景、转花筒、氢气球、金鱼缸、袖箭、弹弓、高梁杆或砖料做的楼台殿阁、以及各种花炮、灯笼,不一而足。

  在海王村公园北面的小胡同里专售各种风筝,有两三丈长的大蜈蚣,大龙井鱼、大花蝴蝶、大沙雁、黑锅底、瘦腿子等,均做工精细,色泽鲜艳,挂满墙壁,任人选购。

  据1931年春节厂甸开放时的不完全统计,有商贩近千户,其中:玉器、古玩商贩最多,为三百余户;卖玩物的商贩二百余户;卖日用品的商贩一百余户;其它商贩为二百余户。

  一九六0年自然灾害时,厂甸集市中断,1963年春节,厂甸集市恢复。据报纸刊载,为规模最大的一次,有七百五十多个货摊,游人达四百多万人次。“文化革命”后,厂甸集市即被停办。

  火神庙在和平门外东琉璃厂路北,建于明代,清乾隆五十一年(1786年)重修。系道教庙宇。民国以后,辟为“文化商场”。平日只有博久书局、同善堂、文汇阁等几家书局在此租房营业。历年春节期间,庙内罩棚下摆满了珠宝摊、古玩摊、玉器摊和书画摊。适成为厂甸庙会的文玩书画展销中心。

  当时,北京的金店、首饰楼、王器铺大多开设在前门外廊房头、二、三条及珠宝市一带,每到厂甸庙会期间,照例都要到火神庙来摆摊,人们称这些摊子为“红货摊”。据说,有两年连东交民巷外国人开的钻石行也来设摊。还有一些古玩行纯粹是为了炫奇争胜,与同行“比阔”,竟然将柜上珍藏的奇珍异宝全都摆出来,名为“晾宝会”。有名人字画、碑帖、金石、陶瓷、古玩、印泥,尤以玉器、钻石为多。相传清末时,竟有花几万两银子在这里买过翡翠搬指、翎管的。从某种意义上说,火神庙是厂甸庙会的珍宝馆,凡逛厂甸的游人,不论有意购买与否,都要到火神庙一饱眼福。当年许多王公贵族妇女及富商外贾无不蹁蹁而来,然而当场成交的甚少,多是看定货色,庙期过后再交易,几成定例。

  解放后,火神庙即改为北京市第四文化馆,现为宣武区文化馆。