崇元观庙会
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  崇元观在西直门内新街口西路北,俗名曹老公观。系道教庙宇。

  历史上阉人(即俗名老公)多自称道家。许多老公从宫里退休后即到庙里“修行”养老。崇元观就是明代阉人曹化淳募捐修建的老公庙。

  据说,当年该庙规模壮丽,法相庄严。前有玉皇殿,供奉“玉皇大天尊,玄穹高上帝”。有乾隆御题“神霄辑瑞”匾额;中有三皇殿,悬乾隆御题“统纪权舆”。后有三清殿,供奉玉清元始天尊,上清灵宝天尊,太清道德天尊,悬有乾隆御题:“道德开宗”。但是乾隆三十三年(1769年)重修之后,再无人继修,以至到清末殿宇坍塌,墙垣不整,神像零落,殊无可观。惟门上绰楔子书:“三界圣境”清晰可辨。前院有两座碑,左边刻有乾隆御制七律二首,右无字。后殿有一铁香炉,乃明代万历辛卯年造。中殿有一铁香池,乃崇祯九年管理御马营太监孙继武等造。仅此而已,余皆不存。当时相传,曹老公有金窖,内贮财宝颇丰,以备给后世重修此庙之用。故京师有“里七步,外七步,观儿倒,观儿修”之谣,但经实地勘查,此说不确。另外有人传说,谓三清殿上有金质五供,可惜后继道人不识,以至旁落他人之手。先人重修庙观的一片苦心,竟然落空。

  明、清两代,该庙系西城较大的定期庙会,旧历每月初一、十五开庙两天;春节期间,正月初一至十五日开庙半个月。庙期,百货杂陈,游人络绎不绝。灯节,晚间还办有“奇巧花灯认不明”的大型灯会。

  清末,该庙彻底成为废墟,庙会亦随之冷落。《道咸以来朝野杂记》载:“庚子以前,殿宇皆圯,无人继修,故鲜有人知者。”民国以后,即无庙会,民国二十年(1931年)国民党当局在原址建立了陆军大学。