老北京之护国寺庙会杂谈
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  东西两庙货真全,一日能消百万钱。

  多少贵人闲至此,衣香犹带御炉烟。

  这是一首描写北京庙会繁荣景象的清代竹枝词。词中东庙指的是隆福寺,西庙就是护国寺了。当年,护国寺庙会与隆福寺、白塔寺、土地庙、花市庙会,并称为北京五大庙会。

  在清代,护国寺庙会极其兴盛,热闹非凡。《燕京岁时记》载:“开庙之日,百货云集,凡珠玉、绫罗、衣服、饮食、古玩、字画、花鸟、虫鱼以及寻常日用之物,星卜、杂技之流,无所不有。乃都城内之一大市会也。”《帝京岁时纪胜》记载:“人生日用所需,以及金珠宝石,布匹绸缎,皮张冠带,估衣古董,精粗毕备。”在《百本张唱本》中,就记载了护国寺庙会众多摊贩的名称,著名的就有20多家。另外,护国寺的鲜花也尤为有名,“春日以果木为胜,夏日以茉莉为胜,秋日以桂菊为胜,冬日以水仙为胜”,正可谓“生香不断四时花”。

  护国寺庙会何时兴办,史无明确记载。据说西城庙会原在西四的广济寺,后因寺院修缮,临时迁至护国寺,由于这里地面广阔,容纳摊位多,所以事后并未迁回原地。此说虽然解释了护国寺庙会的由来,却没有交待具体的朝代和时间,故是否属实,还有待考证。不过笔者认为,护国寺庙会始于清代的可能性较大,因为在明代,北京内城只有都城隍庙办有庙会,其他内城寺院还没有关于庙会的记载,而清代则是北京庙会繁荣发展的一个鼎盛时期,许多庙会又都是在清代产生的。

  清代北京的居民结构,也是促使护国寺庙会繁荣程度的一个关键因素,《北平庙会调查》记载:“盖西城昔为满族及旗人聚居之地,日用所需多取给于庙会,故清代护国寺庙会甚盛。”而进人民国以后,由于“满族及旗人经济情况日下,护国寺因之遂衰”。三十年代西单商场创办后,护国寺一带的商贩和店铺大多迁往该处,致使护国寺庙会又进一步受到影响,仅剩“花肆十余家,足资游赏,余则零星日用之品,杂耍食摊之类,殊无足观”。不过,庙会的规模还较为可观,“自山门内,夹道支棚为摊,百货杂陈,游人辐凑至不能驻步”,尽管难与昔日相比,但仍在众多京城百姓中占有重要的地位。

  护国寺庙会的开办日期,为旧历每月逢七、逢八开庙,民国十八年(1929年)以后,改为阳历每月逢七、逢八开庙。目前部分新版书籍所称护国寺庙会为每月七、八两日开庙,是错误的。

  五十年代后,护国寺庙会停办,如今的护国寺小吃店和花店,据说就是在原来庙会的基础上形成的。