闲话庙会
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  庙会起源于我国远古时代的宗庙社郊制度。

  为了求得祖先及神灵的保佑,先民们选择了在宫殿或房舍里供奉与祭祀的方式,来与神灵进行对话。祭祀之日,为渲染气氛,人们还为神灵演出一些精彩的歌舞,庙会便由此形成。

  庙会与其它民俗一样,是社会发展到一定阶段的产物,又随着社会的发展变化而体现出时代的色彩。在秦以前,庙会的内容是单一而稳定的,其主要活动就是祭祖与祭神。到了汉代,由于受民间文化与宗教信仰的影响,庙会内容出现了多元化的色彩。如《西京杂记》,描述当时的祠庙祭祀习俗,“汉制宗庙,八月饮酎,用九酝,太牢”。“京师大水,祭山川以止雨,丞相御史二千石,祷祠如求雨法。”这是长安一地的习俗,从中可以管窥整个中原地区的庙会文化的基本内容。

  魏晋南北朝时期,佛教文化出现空前的大影响,甚至成为统治阶级文化及政治生活中最重要的内容,无论是南方还是北方,佛教庙寺林立,石窟大兴,佛事盛行,崇佛成为民间信仰的主流,佛事渗入庙会,使庙会文化呈现出更大的宗教特征。《洛阳伽蓝记》卷一“长秋寺”记“四月四日”事,提到:“此象常出,辟邪师(狮)子,导引其前,吞刀吐火,腾骧一面:彩幢上索,诡谲不常。奇伎异服,冠于都市。”这是崇佛庙会的初期情景。而《荆楚岁时记》所记“四月八日,诸寺各诗会,香汤浴沸,共作龙华会,以为弥勒下生之征也”的场面则提供了崇佛后期的盛况,佛诞庙会从此延续下来,至今而不衰。

  在唐代社会,庙会经过了漫长的发展与演变,在祭祀神灵的礼仪和娱神艺术,贸易对庙会的固定作用和促进作用等方面,都表现出成熟的品格。由于经济的繁荣,商贾贸易与民间娱乐逐渐加入到庙会中来,使庙会成为庙市。庙市的发展标志着庙会的性质发生了根本性的转变,即由原来的单一的祭祀转向了祭祀、娱乐、贸易、交流等多元化形态,具有了更大的民间性。这样,无论是在城市还是在乡村,庙会都得到了充足的发展。

  宋金元时期,庙会在秉承唐代文化的基础上,又出了民间文艺的空前繁盛,宋代民间的瓦舍勾栏,鼓乐社火,百戏演出等在庙会上盛行,元代的杂剧汇演也在庙会上呈现,使庙会的民间娱乐性进一步加强。

  到了明代,由于手工业的高度发展,使庙会的贸易更加繁荣。尤其是城镇庙会对城镇的发展,起到积极的推进作用。值得一提的是,明代社会,庙会与政治的联系也更加紧密,特别是城隍庙会,在明代鼎盛一时。清代与民国继承了明代庙会的基本内容,庙会的功能与特征没有发生变化。

  徐州的云龙山庙会始于清康熙年间,当时徐州知州姜焯派人在西坡大士岩雕凿观音像。每逢农历二月十九日观音菩萨诞辰之日,四方信徒皆来祭拜,附近百姓也前来凑场,久而久之形成的观音会,民间称为云龙山会。

  云龙山庙会在“文革”期间曾一度停顿,改革开放后慢慢恢复,现在云龙山会又成为苏北地区极有影响的民间盛会了。