民间春灯
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  当年,凡是用于庆贺新春的花灯,均泛称“春灯”。其主要是在旧历年(除夕至正月初五日)和上元节(正月十三至十七日)期间,张挂于室内外,届晚燃点,以点缀年景。人们晚间外出时以手提之,以资照明。有的仅为儿童玩具。每年腊月十五日以后,街头闹市即有“春灯摊”(一直摆至正月十七日)。所售品种大致有如下几种:

  1.走马灯。《燕京岁时记》载:“走马灯者,剪纸为轮,以烛嘘之;则车驰马骤,团团不休,烛灭则顿止矣。”当年走马灯,以细秫秸作架,糊上彩纸,状如小龛。中有竖柱,柱底扎一钉尖,立于下横梁卡住的一小块玻璃上;柱上端张一纸伞,伞下用细铁丝系四戏剧人物。燃烛直嘘其伞,伞转则人物亦转。从灯的正面可以观人,从背面白纸可以看影。

  2.走丝灯。这是上述走马灯的变种,灯作多角形,四面、六面、八面、十二面不等,每面画上各色戏出,如《打渔杀家》、《三娘教子》及《八大锤》等武戏;或画上成语故事如“画龙点睛”、“守株待兔”等,也有画俏皮话儿(歇后语)的,如“狗咬吕洞宾——不认识真神仙”、“老和尚看嫁妆——下世见啦”、“老虎拉碾子——不听这一套”等;还有画时事新闻的,如“捉拿康小八儿”、“叹青水河”、“广姑子做寿”等等。做工精巧,画工纤细。内张纸伞,下燃红烛,纸伞的杆上缚扎着许多马尾儿(读作yě),焰腾伞转,带动其马尾儿,有条不紊地拨动每个画面上的铁丝机构,画面上的人物便随之而舞动起来,极为有趣。

  3.动物象形灯。最常见的是羊灯、狮灯、兔儿灯、叭狗灯,以竹皮、秫秸为骨架。上糊彩纸,下端均有四方底架,装上四个泥轮,以绳牵之能走;背上有洞,腹内燃烛,借烛力头部能上下颤动,故有谚语“羊灯一点头”之说。

  4.吉利灯。因蒺藜与吉利谐音,所以按照野生草本植物蒺藜苟子的形状,以红纸糊成多角形的灯,角与角之间作成绿地,镶一彩色玻璃泡,点起来五光十色,殊为可观。

  5.气死风灯。简称“气风灯”,即今天天安门城楼上挂的圆形红灯,是典型的节庆点缀物。有人为图吉利,称它为“乞赐封灯”。当年,多是用红色桐油纸糊成的,半透明,上下饰以绿荷叶边,灯肚饰以鲜红色或金色“鸿禧”字样。旧时,大宅门在节日期间将它挂在街门两旁,上书姓氏“堂号”如“一善堂王”、“积善堂奎”等。

  6.油纸肖形灯。以竹皮扎架,糊以彩色油纸,巧做各式带有吉祥含义的象形灯。如龙睛鱼灯、绿蝈蝈灯、喜鹊登梅灯、状元骑马灯、带蔓儿的西瓜灯、带花的桃子灯、带叶的石榴灯等等。内明以烛,可悬可提。

  此外,还有一种仅供观赏的“春灯”,不能燃烛其中,空有灯名,实际上仅是一种民间工艺品。例由毡帘铺出售。灯分大、中、小三种,外壳以薄柳木煨成扁圆形;状如一层笼屉;其正面贴以厚纸,上绘戏曲故事。如“赵子龙大战长坂坡”、“白娘子水漫金山寺”之类,其风格与杨柳青年画相似。背面糊以高丽纸,内贮细沙,有弦有斗,并有个粗铁铃铛。略触动之,则沙流铃响,人物便头摆臂摇,挥动兵器,仿佛厮杀状,十分有趣。

  节日期间,民间的艺人们将半年来积累的灯品艺术杰作,拿至街市展销,客观上形成了一个商业竞争性质的“斗灯会”。顾客当是最好的评判者,一些足以赏心悦目,艺术性较高的灯种,届时必获高价。尤其是富家小孩,见到心爱的春灯,就会死乞白赖地让家长给买上一个,否则就“打坠坡”式的哭闹不走,这是卖灯人和一切卖应时耍货者所希望发生的情况。越是这样,越要高价,家长无奈,只好认头破费。

  到了灯节晚上,全家就会领着小孩,小孩提着新买的春灯,一起出游于天街月下,来个提灯逛灯。旧时的上元灯会之所以热闹,就是因为它是由三部分“春灯”所构成的,一是铺户悬灯、张灯,供人观赏;二是夜间出游的逛灯人自发地汇成人流灯海;三是艺贩的春灯“展销”。这三者合一,就构成了“上林盛举”之一的上元灯会(现在的灯会仅仅是主办单位的灯展,没有游人自然形成的“斗灯”,所以比较单调)。