中华五千年 > 探索发现 > 自然之迷 > 3亿年前地球上可能存在大冰期

3亿年前地球上可能存在大冰期

中华五千年 2007年08月07日09:29 (来源:互联网)
    】【收藏此页】【打印此页】【关闭
  越来越多的证据表明距今3亿年左右的石炭纪晚期至二叠纪早期,地球上可能存在一个相当大的冰期。


  新华网南京6月28日电 记者28日从中国科学院南京地质古生物研究所了解到,越来越多的证据表明距今3亿年左右的石炭纪晚期至二叠纪早期,地球上可能存在一个相当大的冰期。

  中国科学院南京地质古生物研究所专家告诉记者,在24日闭幕的“第十六届国际石炭——二叠系地质大会”中,国内外许多地质学专家都提出了这一观点。据众多专家多年研究发现,在石炭纪晚期至二叠纪早期将近四五百万年的时间里,海洋生物在全球范围内以冷水动物为主,原来以暖水生物带为主的海域,也随时间的推移由暖水动物向冷水动物渐变;氧同位素所代表的古温度也逐年在全球范围内下降了4至7摄氏度。

  有科学家认为这一时期的冰期可能同全球性的海平面下降有关,或者同全球性大气温室气体的下降,如大气中二氧化碳浓度的下降有关。有学者甚至提出,这是地球5亿多年以来最大的一次冰期。但也有科学家提出证据,认为陆地植物的表现并不明显。

  专家介绍说,大冰期的发现对研究冰期前后生物的演化、植被的埋藏、气候的变幻、洋流的改变都有极其重要的作用,特别是对研究现代工业化导致温室气体的快速上升对全球气候所带来的影响有很大参考价值。

  大冰期也叫冰河时代,冰期,冰川期。现在地球上冰川的面积为1497万平方公里,占陆地面积的10%,但在地球的历史上,冰川的面积曾经要大上很多倍,形成大冰期(iceage)。有记载的大冰期一共发生过三次,周期为将近三亿年发生一次。

  第一次发生在大约六亿年前的元古代末期,称为震旦纪大冰期,这次大冰期在世界各大陆产生的时间略有不同,当时地球上的动植物还很贫乏。第二次发生在大约三亿年前的石炭纪至二叠纪,这次大冰期主要发生在冈瓦那古陆,其中在南美洲和非洲发生和消退的时间较早,在印度和澳大利亚发生和消退的时间较晚,冰川退却之后,出现大面积的舌羊齿植物群。第三次大冰期就是最著名的第四纪大冰期,也是对现在影响最大的冰期。