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揭长江中游古城集体消失之谜:“气候变迁”是要因

中华五千年 2008年12月11日09:35 (来源:楚天都市报)
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图为:早期城市的城垣令现代人惊叹

 

    至本月上旬,长江中游已先后发现16座新石器时代的城址,这些早期城市全都在距今5000年左右兴起,又在距今约4300年左右消失。古城的集体消失,是一个历史之谜。

    早期城市令现代人惊叹

    12月上旬,当黄陂张西湾城址结束发掘工作时,人们不禁为那厚厚的城垣而诧异。城垣宽度30余米,就连万里长城也不过是其宽度的三分之一。不足10万平方米的小城,修筑这么厚的城垣究竟是为了什么?

    今年6月,在距该城不过10公里的孝感市郊叶家庙,也发掘出一座新石器时代城址,城垣和壕沟最宽处竟有50余米。

    类似张西湾城址的新石器时代城址,在长江中游地区已先后发现16座之多。考古学上已将江汉平原类似城址命名为“石家河文化”。

    宽阔城墙是为防御洪水

    武汉大学历史地理研究所所长徐少华、湖北省文物考古研究所所长王红星等专家,通过多年潜心研究发现,古气候的变迁对早期城市兴衰起着至关重要的作用。

    全新世中期(距今6000年—5000年左右),长江中游地区属于北亚热带气候类型,年平均气温约15℃,雨量充沛。那时候江湖都没有人工堤防,必然洪水泛滥,长江中游在全新世早中期曾发生四次大规模的洪水。江汉平原在同一时期兴起城市群,厚厚的城垣,就是那时的堤防。

    气候变迁让沧海变桑田

    到全新世晚期(距离4000年左右),长江中游的气候开始出现由热到冷、由湿到干的转变。“如果气候没有变化,我们这里现在应该还有犀牛、老虎。”华中科技大学古建筑学者张良皋教授这样说。

    湖泊干涸了,土地露出水面,人们便到地势更低的水边去开荒种地,早期城市渐渐消失了。徐少华教授说:“人类社会的早期,说穿了就是环境决定论。”即使在今天,环境对城市的影响也绝对不可忽视。