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一颗牙闪现浙江“山顶洞人” 长兴发现古人类洞穴

中华五千年 2010年04月17日08:55 (来源:中国经济网)
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发掘现场

    大家都知道,距今几十万年至几万年的时候,人类都还是“穴居动物”。比较有代表性的就是北京周口店的“山顶洞人”,他们生活在距今约3万年前,使用打制石器,还能制作一些简单的装饰品。

    在浙江,目前也有一个类似于“山顶洞人”的遗址被发现,这个遗址位于长兴县合溪水库,全称长兴合溪洞旧石器时代洞穴遗址。历经了28个月的发掘后,这个遗址于今年1月份发掘完毕,目前进入文物整理阶段。在这个洞穴里,考古工作者发现了近10万件的动物碎骨及一颗人类牙齿化石,不要小看这一颗牙齿化石,它是浙江发现的首颗出自明确地层的晚期智人牙齿化石,因而,合溪洞遗址也因此成为浙江首次发现的有人类活动遗迹的洞穴遗址。

    据悉,该遗址发掘的诸多文物将与浙江的其它旧石器时代文物一起,在6月份时作专题展出。

    他们是浙江最早的人类吗?

    此次发掘的领队、省考古研究所的研究员徐新民介绍说,合溪洞遗址最大的价值,是发现了晚期智人牙齿化石和大量的动物碎骨,晚期智人牙齿化石代表这个洞曾居住过人类。而近10万件的动物碎骨,则是人类获取食物的证据。两者相互印证了这是一个有人类活动遗迹的洞穴。

    “另外,证明这个洞穴的主人是人类的证据是大量的石制工具,有1000多件,有些是尖状的,有些是锤状的。这些工具是当时的人类用来宰杀动物和获取其它食物用的。大动物用大件的石器砸,小动物用小件的石片削。而洞穴里有这么多的动物碎骨,我们推测应该是当时的人类有吸动物骨髓来增强自己营养的习惯。”徐新民说。这样看来,浙江人自古就喜欢吃肉骨头。

    “山顶洞人”是北京人的祖先,那么这个洞穴里的人类能不能称作浙江人最早的祖先呢?

    对此,徐新民告诉本报记者,目前能确定的是这个洞穴是属于旧石器时代晚期的,具体是距今几万前,现在正在由专家做碳14和铀系测年,因此具体年代还不知道。而浙江目前已发现的旧石器时代地点有60多个,有些年代都很久远。因此合溪洞虽然是浙江首次发现的有人类活动遗迹的洞穴,但生活在洞穴中的人类还不能称做是浙江最早的人类。

    为什么只发现了牙齿而没有头盖骨?

    这个洞穴里最大的发现——智人牙齿——出土于4号地点,石化程度较轻,是一枚成年人类下颌左侧中门齿或侧门齿。

    大家可能还会问:为什么一个有明显人类活动遗迹的洞穴,人类却只留下了一颗牙齿呢,他的头盖骨去哪儿了呢?

    徐新民介绍说,其实在旧石器时代遗址里只发现人类牙齿并不是合溪洞才有的,好多洞穴遗址都存在这种现象。这是因为最常见的化石是由牙齿和骨骼形成的。动物死后,尸体的内脏、肌肉等柔软的组织很快便会腐烂,牙齿和骨骼因为有机质较少,无机质较多,却能保存较长的时间。而牙齿因为比骨骼还要坚硬,因此就最容易保存下来。

    合溪洞人与山顶洞人有什么区别?

    同样是住在山洞里的原始人,长兴的合溪洞人跟北京的山顶洞人又有什么区别呢?

    徐新民介绍,两者最大的区别在于,山顶洞人的文化遗存要更加丰富些。山顶洞人已经能制作简单的饰品,比如有孔的兽牙、磨光的石珠,他们还能用骨针缝制衣服,而且死后也懂得埋葬。而合溪洞里遗存只有简单的石制工具和动物碎骨,说明这里的人类还只处于追求温饱的阶段。

    “这说明山顶洞人的文明要比合溪洞人的要发达,不过,反过来,这也可能说明,合溪洞人生活的年代可能比山顶洞人还要早。”徐新民说。