太极拳概论
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  太极拳是中华民族智慧的结晶,有着极其精湛的拳艺和深刻而丰富的哲理。爱好者在学拳之初,首先应了解太极拳名的涵义。由此明了练拳方向,从而在行功实践中自觉地按照太极拳的理法进行习练。这样便能少走许多弯路。

  何谓“太极拳”?简单地说:太极,是由人体内在的物质所产生的辩证运动;拳,是肢体动作的外形运动;太极与拳,即内形与外形的运动辩证地统一结合。必须以内形的运动变化来支配外形的运动,即用太极运动支配拳的运动,这便是"太极拳"。如果只有外形的运动而没有内形(太极)的支配,只能称之为“拳操”,而不能谓之太极拳。所以习练太极拳,必须求达内外运动的统一,使之名副其实。

  太极拳,是我国古代哲学思想对拳术运动进行概括、总结和指导的产物,是由古代唯物辩证法的哲理奠定而成的。由于这一拳术有着非常丰富而又极为深刻的辩证内涵,故他有人称之为“哲学的拳术”。“太极”这一拳名,正是取自我国古代哲学中“太极”学说的专有名词。

  太极拳理要求,无论前进后退、左转右旋、一举一动,人体所产生的气势都必须达于无有缺陷的圆满境界。而“太极”这一名词的哲学涵义,正是圆体中包含着物质运动的对立与统一。这也是之所以取“太极”为其拳名的意义所在。

  太极拳以唯物辩证法的物质运动处处存在着两个方面的哲理为内容,以它们既是互相对立的、又是互相统一的哲理为灵魂;通过人的意识来指挥人体随意机能,使之按照物质运动的基本规律进行非常精微细致的高级运动,产生极为神奇巧妙而颇具艺术性的人体力学。因此太极拳自成一门艺术,而不是单纯的技术型拳术。

  习者不但要清楚太极拳名的涵义及其运动的性质,更要研究它的哲理,并在行功实践中运用太极拳的方法论去掌握其运动的基本规律,领悟它的拳法。

  习者应该将其当作一门人体力学艺术来求学,首先要从思想上树立起艺术观念。纯粹的技术观念,是不利于掌握太极拳艺的。