少林功夫源于佛教信仰
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  这个题目不太好谈。有信仰的人与没有信仰的人,在人生目标、思维方式和行为方式上,都存在着根本不同;中间有隔膜。佛教徒有自己特定的信仰、人生目标、思维方式和行为方式。这在佛教徒看来,当然是正常的,日常的。但在有些人看来,可能就不可理解,或者误解。尽管中间有隔膜,但是我相信,如果双方相互尊重,多交流,肯定有益于理解,最终消除误解。这次话题是少林功夫,这应该是热爱少林功夫的人都感兴趣的话题。
   少林功夫源于佛教信仰,是佛教文化的一种表现形式。出家修行,就是为了超越世俗生活,超越自己,追求超常的智慧,追求超常的能力。对于超常能力(即神通、神异等能力)的渴望,从来都是佛教徒的追求目标之一。少林功夫的特质,就在于它是一种信仰,一种对于超常能力的信仰。这是少林功夫与其它武术根本区别所在。少林功夫信仰有主神,叫紧那罗王;少林寺有紧那罗王殿。练少林功夫的人,都应该知道这一点,并且都信仰、供奉紧那罗王。不练少林功夫的人,一般不知道紧那罗王在练少林功夫者心目中的神圣地位;即使知道紧那罗王,也只是把它当作神奇故事而已。而练其他武术的人,由于不了解少林功夫的信仰内情,所以,他们与少林功夫做比较时,只看到少林功夫技术层面的特点,而完全忽略了少林功夫的信仰内容。这是人们误解少林功夫最主要原因所在。
   由于人们忽略了少林功夫的信仰内容,直接导致人们在近追溯少林功夫源头时,只看重少林功夫技术层面的作为武装力量史实,而根本看不到少林功夫作为佛教文化的信仰源头。将少林功夫源头附会在后世形成的传说上,固然荒谬;但现在很多武术史书和文章上,将少林功夫源头直接归结到隋末少林僧助唐史实上,实为勉强。至于认为少林功夫形成于明代中期的观点,则显得过分拘谨。
   少林寺僧人都知道,少林寺内祖祖辈辈流传着少林功夫神传的说法。这种″神传″的说法,正表明少林功夫源于佛教信仰的事实。这种″神传″说法,由来已久。现在我根据佛教典籍及相关史料,从禅法、愿力、持咒等三个方面,来说明历史上少林功夫作为佛教信仰的具体表现。
   唐道宣《续高僧传》卷十六“释僧稠”:
  
   初从道房禅师,受行止观。房即跋陀之神足也。既受禅法,……便诣少林寺祖师三藏,呈已所证。跋陀曰:自葱岭以东,禅学之最,汝其人矣。乃更授深要,即住嵩岳。寺僧有百人,泉水绕足。忽见妇人弊衣挟帚,却坐阶上,听僧诵经。众不测为神人也,便诃遣之。妇有愠色,以足蹋泉,水立枯竭,身亦不现。众以告稠。稠呼优婆夷,三呼乃出。便谓神曰:众僧行道,宜加拥护。妇人以足拨于故泉,水即上涌。……后诣怀州西王屋山,修习前法。闻两虎交斗,咆响震岩,乃以锡杖中解,各散而去。
  
   这是唐朝初期关于僧稠神迹的记载,作为史实,或可怀疑;但作为宗教信仰,却是真实的,我们可称之为信仰真实。僧稠为少林寺开山祖师跋陀弟子,继跋陀后住持少林。他的禅法和神迹提示我们,少林功夫在信仰层面的直接源头,就是少林寺开山祖师跋陀的禅法。这是基于禅法之上的神迹和超常能力信仰的表现。至唐朝中期,由于《妙法莲花经》的盛行,观音菩萨愿力信仰开始兴起。少林功夫的信仰又出现了新的形态。唐张《朝野佥载》“稠禅师”条:
  
   北齐稠禅师,邺人也,幼落发为沙弥。时辈甚众,每休假,常角力腾踔为戏。而禅师以劣弱见凌,绐侮殴击者相继,禅师羞之。乃入殿中,闭户抱金刚而誓曰:“我以羸弱为等类轻侮,为辱已甚,不如死也。汝以力闻,当佑我。我捧汝足七日,不与我力,必死于此,无还志。”约既毕,因至心祈之。
   同样是僧稠行迹,信仰形态已经有所改变,前者是禅法,后者是愿力。在少林寺历史上,愿力信仰至金朝仍有所表现,今少林寺碑廊东壁尚存金初祖端禅师住持少林期间所立《那罗延执金刚神像》碑,碑上那罗延执金刚神手执金刚杵,裸胸跣足,威风凛凛。碑上部有文,录文如下:
  
   妙色那罗延执金刚神天身吉祥无边力印
   先须安净身心坐定,以两手四指向掌内交*,仰掌向上,指亦向上,直树二大拇指,各附二食指侧,大拇指来去,咒曰:
   跢姪佗,唵,那罗延提菩斯;讫柳,嘘拏,讫柳,嘘拏,莎诃。
   经云此神即观音示现。若人尽心供养,持此印咒,则增长身力,无愿不获,灵验颇多。□能具说以灵验,故学其印、求其咒、模其像者多。故立石,以广其传。
   住少林祖端上石
  
   此段文字表明了那罗延金刚神信仰作为观音菩萨愿力信仰的具体内容和表现方式。文中所称“经云”,即指《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》中观音菩萨示现执金刚神一项,故说“此神即观音示现”。
   在元朝至治年间(公元1319年-1322年),凤林禅师住持少林期间,那罗延神被尊为少林寺护法神,“开创伽蓝堂”供奉,即今之紧那罗王殿。至元末明初,那罗延金刚神愿力信仰又被赋予了全新的内容。据正德十二年(公元1517年)少林住持文载禅师立《那罗延神护法示迹碑》,录文如下:
  
   原夫释迦文佛,示现周昭王甲寅岁。至后汉明帝永平中,教法始传中国,至洛阳首建伽蓝,肇自白马寺焉。凡天下寺院,皆有护法神而守护之,乃曰护伽蓝神。按传灯录:隋开皇中,天台顗禅师居荆州玉泉山,有神通谒称蜀前将军关羽,以战功庙食此山,闻师欲营精蓝,愿庀役事。七日而成,捷出神巧,事闻文帝,敕封玉泉山护伽蓝神。且如少林寺者,乃后魏所创,历隋至唐宋间,未闻何神为伽蓝守护之神也,无典可考矣。今其伽蓝神,据景躅集所载,乃大元至正十一年辛卯三月二十六日巳时,颍州红巾初起大乱,来至少林寺。有一圣贤,先在厨中作务,数年殷勤,负薪执爨,篷头跣足,单裈形赤,朝暮寡言,不动众念,无姓贯名,常修万行。至日红巾临寺,菩萨持一火棍,独镇高峰,红巾畏之而退,则时即没,后觅不见。乃知菩萨示迹,永为少林寺护法,坐伽蓝之地。僧人子用记。予既睹景躅集,常欲述文,以彰神功。乃谋于众,今本寺僧周载、洪然,慨然命工,勤诸于石,始将来有所考焉。命记之述之如左乃为铭曰:
  维兹梵刹 少室之阳 般若悬识 鼻祖道场 守护伽蓝
  那罗延王 神威烈烈 难尽赞扬 凡有祈祷 必赐祯祥
  善恶报应 影响难藏 护法护人