少林故事之 少林武术与僧兵
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  据《登封县志》,少林寺武术起源于达摩。因他传法是以坐禅为主,盘膝静坐、终日不动,就容易造成精神与肉体的萎靡和困倦。这就迫使他们要锻炼身体。于是逐渐形成了“心意拳”的雏形。后经长期的完善和充实,少林拳术发展到一百余种,在武术史上形成了我国著名的“少林派”。少林派武术在国内广为流传,而且也传播到国外,特别是对日本的影响。
  
  
   现在少林寺仍保存着关于少林武术的一组壁画。壁画在少林寺最后千佛殿的东厢白衣殿内。绘制年代为晚清,有两组壁画还描述了“少林寺十三棍僧救唐王的故事”。它为少林拳法提供了生动而形象的史料。
   十三棍僧救唐王的事件可能发生于李世民讨王世充,围攻洛阳时。那一次战役十三棍僧擒获王世充的侄儿王仁刚,李世民为嘉奖少林寺,特谴使致书赐少林寺主教。现少林寺尚存有“唐太宗赐少林寺主教碑”,碑文共240字。碑中“世民”二字是唐太宗亲笔所签。
   在唐王朝的允许下,少林寺开始自立营盘、训练僧兵。在历代的许多次战争(如推翻元朝、抵抗倭寇)中,少林寺僧兵都曾参加战斗。在明清时代,僧兵们常常为游寺的达官贵人表演武术。
   少林僧兵历代相沿,直至清代才开始衰落。对于少林僧兵,有人研究认为它虽然有一定的规模,但是较日本中世纪的僧兵组织,还是相差甚远。日本平安时期(公元794--1192年)天台宗大本山延历寺的僧兵(称山法师)和法相宗大本山兴福寺的僧兵(称奈良法师),组织都非常强大,连朝廷也难以控制。