第二十四回 伏威计夺胜金姐 贤士教唆桑皮筋
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  诗曰:

    遣兴由来托手谈,何期就里起波澜。

    秤张坐隐阴阳局,思远冲开虎豹关。

    合浦明珠重出海,乐昌破镜复还圆。

    谗言构动萧墙变,片舌能摇泰岳山。

  话说杜伏威别了缪一麟,迤逦来到岐阳郡,背着行李,奔入城内,一路寻访杜姓宗族。有土人指引到良市地方,寻着一座倒塌的台门,上挂一个牌额,横书“冢宰之第”,传书“左仆射杜良枢立”。原来杜悦的曾祖,曾为宋朝左仆射,故此称为冢宰。杜伏威一向闻得杜悦说,祖上曾做官来,看此门风,是个旧家气象,谅必是了。也不问人,一直走入厅上,只见厅内正中间悬一大旧匾,上写“补衮堂”三字。杜伏威叫一声:“里面有人么?”少顷,一个苍头出来问道:“你是谁,到此寻何人的?”杜伏威道:“我是杜仆射子孙,久出在外,今日特来归宗,烦你通报。”那苍头见说是自家宗族,即忙进去通报。不多时,一个长者走出来,头戴折角幅巾,身穿沉香色囗丝道袍,生得容颜苍古。杜伏威向前施礼,那长者慌忙答礼,问道:“足下何来,是那一房枝派?未曾会面,为何流落他乡?”杜伏威道:“宗末名唤伏威。先祖名悦,绰号石将军,自小离家出外,求取功名,曾在高丞相麾下为旗牌官。所生一子,是宗末的父亲,双名成治,出仕梁国,为都督总兵官。只因名缰利锁,不得回乡,不期中道而亡。宗末是遗腹之子,在他乡异国,受尽苦楚。前岁得会先祖,不想先祖去秋染病弃世,分付要送骸骨回祖茔埋葬,故此不惮驰驱,千里送骸,特地寻访而来。敢问长者,与先祖曾相识么?”那长者答道:“我向来闻先人说,有一位族叔讳悦,自小习学枪棒,浪迹江湖,久无音耗。”即教家憧:“问妈妈取家谱出来,细细查看。”原来杜悦果是这长者的堂叔,社成治是族兄。杜伏威却未有名字,乃是侄辈,论起来还在五服之内。杜伏威即拜了叔叔,又进内拜见婶娘。那长者大喜,分付家憧办酒饭相待,将骨瓶供养中间,长者焚香拜罢,然后就坐。饮酒之间,长者问伏威年庚,并一向踪迹何处。杜伏威一一说了,便问道:“叔叔排行第几,有几位弟兄?”长者道:“愚叔排行第三,名讳应元,续弦孔氏无子,因而又娶一妾。”说到“一妾”二字,就哽咽说不出。杜伏威问道:“叔叔为何不说了,如此发悲?”杜应元摇手道:“不要提起,慢慢地与贤侄说。”当日酒散,打点杜伏威在耳房安歇。杜伏威心下暗想:“三叔因甚说及妾字,便哽咽不言,必有缘故了。”一夜睡不着。

  次早杜应元分付家憧来福,伏侍杜伏威到各房族探望,拜认宗枝。杜伏威路上问来福道:“三爹眉头不展,面带忧容,昨日说及娶妾二字,咽塞不言,莫非婶婶不容么?还是因甚烦恼?你必知道。”来福笑道:“大叔不问,小人也不敢说。主母十分贤德,并没妒忌之心。家主不为别的烦恼,说将来连大叔也好笑哩。”杜伏威道:“为甚好笑?你且说来。”来福道:“家主平日在家无事,和一班儿朋友们闲耍,或是围棋双陆,或是饮酒笑谈。家主的围棋甚高,本地能对敌者甚少。与人赌赛,十有九胜。前岁娶一位姨娘,名唤胜金姐,甚是袅娜,又且勤谨,家主极是得意的。目下遇了一个晦气星,是巷口桑参将的公子桑嘉,诨号叫做皮筋。家主与他围棋,赢了他些银两,兼有些古董。那厮气忿不过,不知何处寻了一个游方道人,棋高无敌。桑皮筋领了来,与家主对弈数局,不分胜负。次日来接家主到他家饮酒,酒醉之后,又与那道人围棋相赌,家主一夜就输却数百余金,这也罢了。谁想醉后兴狂竞气,桑皮筋出一妾,家主也出一妾,写定文契,胜者得人。两下忿气相持,家主依然输了。那厮款住家主,不放回家,雇轿来诈说家主中风,接胜金姐快去伏侍。主母惊慌,欲待自往,无人看管家财,忙着胜金姐上轿去看。只见那厮家内喧哄说道:‘你家主人赌棋立约,将你输与我衙内了。’不由分说,将胜金姐推入内室。这正是:酒醉打杀人,醒来悔不得。白白地将一位美妾送与人了。家主无奈,吞声忍气,含泪而回。欲要告理,叵耐那厮财势滔天,又是赌输的,明明写开了,不敢和他争执。欲待罢了,心中不舍。况胜金姐不服那厮使唤,几次悬梁自刎,被人知觉救醒。那人恼恨,将他幽囚别室。邻人传说与家主知道,家主心如刀割,告诉人也无益,因此悲伤不乐。”杜伏威听罢,拍手笑道:“三叔何不早与我说?恁地小小事情,有何难处!管取人财两得。”来福惊道:“大叔果能如此么?”杜伏威道:“谎你作甚?看我替三叔出气。”

  两个一面说,一面走。探望已毕,依旧回家。进得前厅,来福飞也似奔入内室。杜应元夫妻二人,坐在房中纳闷,见来福喘吁吁地走来,齐问道:“你伏侍大叔各家探望,俱得见么?”来福道:“俱见了。小人路上闲话,将爷博奔的事告诉大叔,大叔笑道:‘三叔怎不早言?这等小事,何必耽忧,管教人财两得。’故小人急来禀知。”杜应元怒道:“这多嘴奴才,又来生事!”孔氏道:“我看伏威侄儿,相貌非凡,既然口出大言,或者有些技能,也未可知。不如请他来商议。”杜应元点头,即叫来福请杜伏威入房里坐定,妈妈将前事又说一遍。伏威笑道:“请叔父婶娘开怀,不必忧烦。侄几略施小技,管取破镜重圆,落花再续。”杜应元道:“贤侄有何妙技?说了好教愚叔放心。”伏威道:“若说别的技术,小侄不敢自负,若说围棋二字,颇有些精妙入神的着数。依小侄愚见,只须如此如此。”杜应元夫妻心下虽是欢喜,还有些半信半疑。孔氏取过模枰,令叔侄暂试一局看。二人对弈,杜应元输了,直饶至六子。杜应元大悦,当日就写下两个柬帖,着家憧往桑衙接桑皮筋及道人二人次日小酌。桑皮筋接了帖子,和道人商议道:“这杜老儿杀得心胆皆寒,不敢出头,怎地今日又来请我们酌酒?”道人道:“有甚事故!这老头儿今日必摆布得些财物,又思复帐了。贫道和公子再去赢他些钱钞,教这老儿梦中也怕。”桑皮筋拍着手笑道:“师父说得妙!”摩拳擦掌,巴不得天晚。

  次日辰牌时分,杜应元一面着人去桑行邀请,一面叔侄二人在厅上计议打点。少顷,报桑皮筋和道人到了,接入厅上,礼毕。桑皮筋见侧首坐着杜伏威,生得人材魁伟,相貌威严,心里暗想道:“三老官何处请这个人来,莫非也会手谈的?”开口问道:“这位是何人?”杜应元道:“是舍侄杜伏威,在外日久,近日才回。”道人接口道:“好一位令侄,大有福相。”说话间,酒席完备,四人传杯弄盏,行令欢饮。到下午家僮撤席,另换酒肴,并不提起胜金姐。桑皮筋乘着酒兴道:“老丈还肯尼教一局么?”杜应元道:“败军之将,不敢言勇。心下也欲请教一局,奈何囊中空乏,不敢骂阵。”桑皮筋道:“老丈太谦了,赌一东何如?”杜应元道:“这却使得。”桑皮筋道:“如负一子,出银二钱,以为次日东道之费。”杜应元道:“二数太多。”道人道:“输一着,罚银一钱罢了。”二人首肯,摆下棋枰对局。杜应元连输二盘,共少四着半,两下大笑而罢,重赴酒席。将及更余,道人起身谢别。桑皮筋道:“酒兴虽尽,棋兴正浓,谁敢与我再对一局么?”杜应元推辞道:“老朽年迈神衰,目力不足,对局必输。若公子不弃,待舍侄请教何如?”桑皮筋道:“更好,正要领教。”杜伏威道:“小子无能,公子相让几子方好。”道人道:“且对一局,便见优劣。”二人分开黑白,摆下棋坪。但见:

  沿边而下谓之立,不连而人谓之于,粘连勿断谓之行,以我拦彼谓之约,远粘不断谓之飞,斜行粘话谓之尖,连而不断谓之粘,斜侵拂彼谓之绰,连子直入谓之冲,隔路相对谓之关,可断先视谓之觑,死而结局谓之毅,虎口先断谓之札,相当抵住谓之顶,离而为二谓之断,以子按头谓之捺,以子击节谓之打,隔子偎敌谓之跷,闭之不出谓之门,深人破眼谓之点,傍通其子谓之透,逐杀不止谓之征,先投虎口谓之抛,后应打子谓之劫,先截后所谓之劈,聚子点眼谓之聚,促彼急救谓之抄,连子直破谓之刺,逼拶不歇谓之盘,两子夹一谓之夹,玲珑不漏谓之松。两围不死谓之持。诗曰:

    棋虽小数与兵通,胜手何须用诈攻。

    神识预周应莫敌,先入一着妙无穷。

  道人用心窥视,杜伏威棋子甚是神捷,不动心思,随手而下,自然合机成局。桑皮筋输了一盘,心下不忿,佯笑道:“愚生酒后神昏,况闲谈甚无趣味,杜兄须赌些什么,才有意兴。”杜伏威道:“任公子尊意若何。”桑皮筋道:“少赌些罢,十两一局,胜者得采。”杜伏威应允,二人复整棋局,对垒间,杜伏威又胜了。道人劝公子道:“夜已深沉,请公子回行,明日再来顽耍。”桑皮筋红着两颊道:“有这等事。怎地就回去了?务要取胜方归。这两局是我屈输了,皆因钱少,故此不能动棋兴,须多出些采头才妙。”杜应元取出一百两白银,放在桌上,对桑皮筋道:“日前小妾送在公子处,问得人说,拗劣不从。老朽将此银子,着舍侄与公子相赌。舍侄胜,乞还小妾;公子胜,袖银回府。何如?”桑皮筋大喜道:“老丈慷慨知趣。”对道人道:“师父,你看这一回毕竟是我赢了。”道人袖手不言。当下桌上点着四枝大烛,照得明亮。桑皮筋张口咬指,千思万算,右手两指拈着棋子,却似发伤寒病一般,不住的摇颤。杜伏威谈笑自若,信手而下,杀得桑皮筋棋子四分五裂,应接不及。桑皮筋又输一局,大叫一声“罢了!”推枰拍案而起,呆笑道:“明早送还尊宠。”拽步往外就走。杜伏威扯住道:“公子慢行,乞留文约,明早可以抬人,不然何所凭据?”桑皮筋道:“咫尺之间,何须文券,明早抬人便了。”杜伏威道:“这话难讲。久闻公子作事,不甚浏亮,明日搅不还人,如之奈何?这正是当面错过了。”桑皮筋大怒,骂道:“那里来这野畜生,不知上下,恁般可恶!不看老杜分上,送你到县家去重加究治!”杜伏威激起性来,将桑皮筋劈胸扭住,骂道:“我把你这狗男女、臭强盗、鸟娘养的泼皮!赌钱须要明白,只许你骗人,怎地就要送我?莫说别的,便要砍你这颗驴头,有何难处!先奉承你一顿拳头。”提起有拳,正待要打,杜应元一把扯住道:“侄儿不得无理。”道人也劝道:“分明是公子的不是,为何就出言伤人?杜君亦不可如此粗卤,要全令叔体面。”杜伏威方才放手。桑皮筋赌气不肯写券,定要回去,杜伏威决不肯放,两下争竞不开。有诗为证:

    势豪倚势欺人,伏威忿气不服。

    凡棋那比仙棋,落局难妆骗局。

  看看五鼓鸡鸣,道人道:“公子与杜兄吵闹,终无了期,贫道为二公和解。公子耐心暂坐,贫道和管家先去着人送杜老文尊宠过来,然后公子回府,还是如何?”杜伏威道:“师父见教得是。若如此,万事皆休。”道人辞别而去,不移时,一乘轿子,送胜金姐回来。杜应元不胜欢喜,唤妈妈领进去了。桑皮筋见了,气得目瞪口呆。杜应元道:“公子今番可请回府罢。”桑皮筋也不做声,大踏步走出门外,指着杜应元骂道:“我把你这两个贼胚死囚!不要忙,定弄得你家破人亡,才见手段!”一头骂,一头走。杜伏威又欲赶去,杜应元拦门阻住,各自散了。

  桑皮筋怒气填胸,回家对道人说:“此忿何能消得!”道人笑道:“公子,你好度量浅狭!胜败得失,此乃常情。比如公子胜时,杜公不动声色。今日之失,乃是还他故物,又不伤公子己财,何必如此忿激?”桑皮筋道:“钱财如粪土,便输了千万,也不动心;只叵耐杜老儿的那个狗男女甚为可恶,必须结果了这厮性命,方消此恨!”道人劝道:“公子不须发怒,自古说:相骂无好名公子暂时宁耐,待他那侄儿去了,再骗这杜老子耍他一耍,消这口气未迟。”桑皮筋见道人婉转相劝,把一腔子气,早挫了几分。但是面无喜色,心下闷闷不悦。吃罢早膳,和道人往街坊上闲行散问,信步走到一个去处,却是锦营花阵,风月之丛,唤做留情巷。这都是行院人家居住,共有五七十名美妓。桑皮筋东顾西盼,这些娼妓都认得桑公子,俱起身厮唤桑皮筋,一路谈笑取乐。正走之间,只听得背后有人叫道:“桑相公好快活,吃了茶去。”桑皮筋回头看时,是一个帮闲相识,怎生模样?

    淡白眼兜脸,焦黄屈曲须,一钩鹰嘴鼻,两道杀人眉。赤眼睛如火,

  甜言口似饴,笑谈藏剑戟,评论带黄雌。域伏妆人状,狐行假虎威。汗

  私夸嘴直,超势过谦虚。遇富腰先折,逢贫面向西。挥毫多白字,嫁祸

  有玄机。屈膝求门皂,陪钱结吏胥。见财浑负义,矫是每云非。性黠精

  词讼,臀坚耐杖答。吮痈何足异,尝粪不为奇。呵尽豪门卵,名呼开眼

  龟。

  原来这人姓管,名贤士,本巷居住。祖上原是仕宦出身,不知怎地干了坏天理的事,生下管贤士的父亲,名唤管窥,自小嫖赌,丧了家业,因而做些穿窃的勾当。浑家阎氏,又与外人通奸,丑声播扬。这管贤士却是奸生子,俗语称为杂种。后来这管窥做出事来,经官发配边地,不知尸首落在何处。阎氏却随了本地一个棍徒栗尽度日。这管贤士随娘改嫁,跟着栗尽学些拳棒,习写词状,专一帮闲教唆,挑哄人兴词告状,他却夹在中间指东说西,添言送语,假公营私,椅官托势,随风倒舵,赚骗钱财。唱得几句清曲,晓得几着棋局,凭着利口便舌,随机应变。凡是公子贵客,喜他一味的奉承不过,少他不得。城里城外,遍处有人识得他,故人取他一个绰号,叫做“管呵脬”。又因晚爷姓栗,别号“栗刻呵”。年至三旬之外,娶得一个妻室,复姓上官氏。此妇父亲名唤仕成,原在本郡衙门前居住,专靠做歇家糊口,最是奸狡险恶,剜人脑髓。凡是结讼的士客乡民,在他家里寄居,无一个不破家荡产。这女人貌虽窈窕,性极淫悍。因管呵脬和几个旧相处小官来往,每每夫妻争闹。管贤士不听妻言,上官氏寻思:夫既拐得小官,偏我相处不得朋友?即和隔壁富商黄草包通奸,管贤士禁止不得,只索做了开眼龟。这正是祖宗不积,所以男盗女娼。邻居少年,见他夫妻每日争风厮闹,戏编曲儿四只以讥之,曲名《桂枝香》。

  代上官氏骂夫:

    爱你庞儿俊俏,怪你心儿奸狡。不念我结发深恩,反道那无端恶

  累。心旌自摇,心旌自摇,慢骂你薄情轻佻,耽误奴青春年少。暗魂销,

  几番枕冷衾寒夜,缩脚孤眠独自熬。

  代管呵脬答妻:

    虽怜你腔儿窈窕,可惜你性儿粗糙。嘴喳喳一味研酸,怎当我心儿

  不好。更纷纷草茅,纷纷草茅,这些关窍有何风调?那通宵,恁般空阔

  深如海,争似陆地行舟去使篙。

  上官氏又骂夫:

    深情厚貌,心同虎豹,只图那少艾风流,全不顾傍人嘲诮。泪珠儿

  暗抛,泪珠暗抛,挤得个今生罢了,两分张各寻祟祟。小儿曹,木墀花戴

  光头上,受这腌臢,惹这样骚!

  管呵脬又答妻:

    心雄气暴,终朝聒噪,大丈夫四海襟怀,岂后与裙衩争闹!羡当今

  宋朝,当今宋朝,愿与他死生倾倒,难回你别谐欢笑。谩推敲,任予延纳

  三千客,让你黄家一草包。

  这管贤士原与桑皮筋会酒顽耍过的,当日在留情巷里偶自遇着,桑皮筋应声笑道:“小管,许久不见。”管贤士道:“一向穷忙,久失亲近。大相公是个福神,一向洒落么?”桑皮筋道:“惶恐。近来受了一场腌臢臭气,心下十分不乐,因此到这里消遣一回。”管贤士耸着两肩,戏着脸道:“相公是天地间第一个有财有福的快活人,有甚烦恼处?终不然有那一个不怕死的来冲撞相公。”桑皮筋叹口气道:“不要说起,说将来气杀人!”管贤士道:“相公有甚闲气,和小人说知,这怒气登时便消了。”即款桑皮筋、道人到家里坐下,慌忙叫上官氏出来见了。茶罢,管贤士又道:“大相公委实有甚烦恼,见教何妨?”桑皮筋道:“敝邻有一个姓杜的老儿,是个诚实君子,每和学生博弃赌赛,互相胜负。虽然输一些,不过排遣取乐而已。日前来了这位游方师父,围棋甚高。承师父指点几个局势,说数着玄机,学生比前顿然悟彻,和那杜公赌赛,胜了他数百金。又亏师父亲自与他对局,赢得他一个美妾,且是有趣了。”管呵脬将扇子在桌上敲一下,插嘴道:“妙妙妙!后来却怎么?”桑皮筋道:“不期杜公那里寻一个什么侄儿来,素不会面,又是别处声音。这杜公请我与师父酌酒,酒间后不觉棋兴勃然,和老杜又对弈起来,且喜又胜了几局。”管呵脬啧啧摇头称羡道:“大相公醉后还如此胜他,好棋,好棋!”桑皮筋道:“咦,好棋!咳,不想那侄儿接上,和我相持,我费尽神思,他却并不在意,就如风卷残云,一连数局,杀得我举手无措,连银子与那娇滴滴美人儿,俱赢去了。”管呵脬跌脚道:“呵呀,可惜,可惜!银子倒是小事,这美妾把他复了转去。真是气杀!相公摆布他才是。”桑皮筋道:“妾与银子输去,这也罢了。我说黑夜之际,难以抬人,明早送还尊妾。老杜到也肯了,叵雨那侄儿野蛮,反说我放刁说谎,出言不逊。我不曾骂得几句,反被他结扭一场,捏起拳头,只待要打。你晓得我平日也有几分手段的,不知怎地被他结扭,竟自挣扎不得。若不是老杜和这师父苦功,一顿拳头奉承在我身上了。只得连夜还人,方才放我回百。你说世间有这样异事么?今早我定要摆布他,师父再三相劝,我心下尚是忿他不过。”管贤士睁着两眼喊叫道:“有这样异事?反了,反了,世间都没王法了!王孙公子被人殴辱,下一等的不要做人了?这位师父好没主意,见公子被小人所愿,不出力相助,反来劝阻。若是小可在时,路见不平,任他什么好汉,也要和他跌三交,岂肯吞声忍气,受小人之耻辱,被人笑话!”桑皮筋被管呵脬数句言语耸动,大怒道:“管兄说得最是!转思再思,越发可恼,还是怎地断送他才好?”

  道人道:“贫道云游四海,见识颇多,凡事忍耐些好。圣人云:若以责人之心责己,恕己之心恕人,方是君子。臂如公子与管兄相赌,公子胜了,焉肯空手而回?自古赌钱不隔宿,当下放了公子回府,次日讨人,公子不肯还时,奈何!杜子取约,也是正理。贫道看那个侄儿,不是善良君子,所以劝公子将就罢了。”管贤士笑道:“师父劝桑相公的言语,都是橘皮汤、果子药、太平活儿。但不知让人容易,下次公子难做事了。若说那厮是个本分老成的人,倒不必和他计较;既是个嚣薄子弟,决不可轻放了他!天下英雄好汉,小可眼里不知见了多少,只怕大相公或思得耐得。若依小可主意,只消我笔尖儿一动,管教他立刻遭殃。”这唤做:

    抡刀不见铁,杀人不见血。棒打不见疼,伤寒不发热。毒口不见

  蛇,螫尾不见蝎。苦痛不闻声,分离不见别。世上若无此等人,官府衙

  门不用设。桑皮筋跳起身来喊道:“这方是说话!师父是个出家人,都说的是好看话儿。我桑相公就恁地包羞忍耻,被小人所肩罢了?”管贤士道:“正是,正是!出家人图个安闲自在,我俗门中要替父母争一口气。自古道:人争一口气,佛争一炉香。恨小非君子,无毒不丈夫。大相公自己要张主,若用我小管时,上天入地,亦所不辞!”桑皮筋大喜道:“今日听了管见数句良言,使我心中烦恼,顿然消了一半。”道人见这光景,心下暗想:“这桑皮筋额角上现了黑气,眼见得撞入太岁网里,正是各人自扫门前雪,莫管他家屋上霜。”立起身来辞道:“小道有些薄事,暂且告别,晚上再会。”管呵脬已不得道人去了,便道:“师父有事,不敢相留。”送出门去,回身分付浑家陪柔相公暂坐,自却去买些酒肴相待。

  三人一面吃酒,一面计较。桑皮筋道:“无辜相抗,甚是不当。但摆布得那厮,方见盛情。”妇人道:“无物相待,公子体怪。”管贤士道:“这般小事,何须费心。相公写状,要把令尊老爷出名,先去府中呈告,说有虎棍积赌杜某叔侄二人,专一妆局骗人,开场肆恶。有男某人素习儒业,祸遭恶某网罗,到家局赌诓银五百余两。某不忿,令男理取,反遭恶党毒打垂危,乞天剪恶维风。上告这一状准来,不怕那厮不破家荡产。”桑皮筋低头将状语想了一遍道:“承见教,词语甚佳。但家君见了赌字,不推不肯出状,兀有一番烦恼。这事掣肘,如何行得?”管呵脬道:“相公多少伶俐,这用术之处,却不省得!比如今日未告之先,令尊老爷知道,必然阻挡,或加责骂,亦未可知。待我小管替相公在本府先告准了,然后禀知老爷,那时令尊自然承认。谁肯把嫡亲儿子去吃官司?还有无穷巧妙,不必细说。临期自见。事妥之后,只要公子将小管做一个人看觑,便教小管吃屎,也是甘心的。”桑皮筋笑道:“说那里话!事毕之后,自当重谢。但不知几时可以递状?”管贤士道:“事不宜迟,就是明日。一应事务,都在我小管身上,不须挂念,相公打点见官就是。”桑皮筋道:“千万在心,不可有误。”管贤士道:“这是我自家的事,不消分付。”二人再饮几杯,管贤士托故先出门去了。桑皮筋当晚就与他浑家宿歇。有诗为证:

    孚窒犹然训惕中,涉川何事侈谋工?

    须知怨小宜容忍,莫使青萍染落红。

  次早桑公子自回衙里去。这管贤士在邻技家光了一餐早饭,悄悄地闯入杜应元厅上来,叫一声:“杜老先生在么?”杜应元正在家内闲坐,忽听得有人叫唤,踱出来看,乃是管呵脬。二人声喏坐定,杜应元问道:“管兄早来,有何见谕?”管贤士道:“小侄昨闻老丈惹出一桩天字第一号是非,特来通知,及早可以解释。”杜应元笑道:“老拙一生守分,兄所素知,有甚是非相涉?”管贤士道:“这桩事不成则已,若成利害不小!”杜应元问:“何事?”管贤士道:“昨与桑公子会酒,公子说与兀谁赌博,输却五七百两银子。他父亲知道,写了一纸状子,朱语是局赔杀命事,要去本府告理,恐字眼有不到之处,特差人接小侄去商议斟酌,却原来是告老丈和令侄的。小子思量,都是邻比之间,怎下得这样毒手?若构讼时,老丈毕竟要受些折挫,故小侄特来暗通消息,及早裁处方好。”杜应元道:“围棋相赌,无非东道相聚而已。后来老朽因酒后输却一妾,幸舍侄旋璧。桑公子有甚银两输与我处?纵使告来,他也要舍着自己对我。”管贤士道:“小子亦知老支忠厚,未尝与人争竞。但不知当今世态恶薄,只以势利为先。俗言说:贫莫与富争,富莫与官斗。傥对理之际,官官相护,偏听一面人情,老丈岂不受辱?正是识时务者,呼为俊杰。还须小心陪礼,省了一场大祸。古人道得好:学吃亏,多忍辱。小侄乱言,无非为邻比间情分,任凭尊意。”杜应元心里暗想:这厮也说得是。就问道:“承足下厚情见教,但不知怎生小心陪礼?”管贤士道:“这有何难!只要老叔费几贯闲钱,办一个齐整东道,请桑公子一酌,以外还须一二十两色银使用,这是非登时散了。管教一座冰山,化作半山雪水。”杜应元道:“东道是容易的,一二十两银子,却在那处使费?”管贤士道:“老丈虽然齿德俱尊,不知世情活法。目今桑公子相处的朋友,都是一班游手好闲、帮讼教唆的豪杰;跟随出入的,都是一伙贪嘴图利、狐假虎威的悍仆。假如桑公子肯息讼,这一些人唆唆哄哄,毕竟又生起枝节叶来。故此要这些银两撮化与这伙人,方得平风静浪,终不然小侄敢误老丈大事?”杜应元谢道:“深感盛雅,待舍侄回来商议,踵门请教。”管贤士道:“晚上即求示下,大抵还是收拾的好,小侄就此告别。”杜应元相送出门,管贤士又回头道:“请早自裁度,免贻后悔。”杜应元点头领诺。少顷,杜伏威回来,杜应元将管河畔的言语说了一遍。杜伏威仰天大笑,正是:

    画虎画皮难画骨,知人知面不知心。

  毕竟杜伏威怎的回覆,且看下回分解。

  


 
 
 
 
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