第五回 钟海平 暗试绝技 柳剑吟 夜斗神鹰
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  话说左含英见柳梦蝶决意北上寻父,他也嚷着要跟着同去,柳梦蝶却想他留在家里;忽然娄无畏看了他们一眼道:“含英跟去也好,师娘的事,我自有吩咐,不必忧虑。”娄无畏是见师妹已经长成人,单身同行不大方便了。

  当下娄无畏对刘希宏道:“刘兄,我把师娘交付给你了。你不是曾说过想到山西投奔你的叔叔,那正好带她老人家去。”

  原来柳大娘刘云玉的嫡亲弟弟刘云英正是山西万胜门的掌门人,在山西很有威望(见第二回)。在娄无畏等护送柳大娘到刘希宏家时,刘希宏曾同他谈过,柳家已毁,而罗家四虎虽去其三,罗四虎与王再越却尚在逃,恐怕他们再来寻仇,纠缠不清,难予应付,因此曾建议同往山西。

  因此刘希宏见娄无畏一说,当下即拍起胸膛道:“娄兄放心,我凭着姑姑给我的五虎断门刀,沿途还有万胜门的同门照料,一定保护得姑姑到山西!”

  刘希宏说完,杨振刚也突然站起身说道:“我也愿陪同刘兄,保护师娘到山西去。”他可是不大放心刘希宏的本领,他也想到山西万胜门的地方去显显太极门的功夫。

  于是他们这样地约定:刘希宏、杨振刚双护柳大娘到山西,而娄无畏带着左含英、柳梦蝶北上寻师。这一去也,几乎弄到不能见面,那是后话。

  花开两朵,各表一枝,且先按下娄无畏等不表。先说柳剑吟北上的事。

  柳剑吟那日和师侄金华匆匆北上,一路晓行夜宿,居然没碰到什么风浪,过了十多天便来到了保定。二十余年不到,只见保定已经有了许多改变,有些街道繁荣了,有些街道冷落了,问起以往的老朋友时,也多不在这里了,柳剑吟捻须微嗔道:“人事沧桑,一切都在变,只是胡虏的横行还没变!”其实胡虏的统治也在变,越来越变得外强中干了,只是柳剑吟可没有觉察罢。

  柳剑吟“闭门封刀”,可有二十多年了。这一次为了师弟,仗剑重来,心情自是十分激荡,他一见到丁剑鸣时,不禁老泪纵横,半晌半晌说不出话,只勉强拉着师弟道:“师弟:你好!”

  柳剑吟看师弟时,只见他容颜憔悴,傲气全消,好像是新病之后,又好像刚斗败的公鸡,敢情还有些惭愧之色。不禁再问道:“师弟,你这是怎么了?可有没有受伤?”

  丁剑鸣突地双眉一竖道:“师兄,我们丁家太极门,可给别人毁了。只是凭着小弟微末小技,那也不能轻易受伤。不过太极旗可给人披去了。”丁剑鸣是“跌落地还要抓把沙”的人,他不知道别人本来就并未打算要他受伤的。

  柳剑吟微叹一声道:“师弟,不是我说,你早听我的,就没有这回子事了。你同索家那些人往来,可不是自招麻烦?还给他们保护什么劳什子贡物?料想是江湖上什么人物看不过眼,所以就伸手来较量较量你了!”柳剑吟是对师弟有点不满,他差点把“活该”两字也说出来。只是他年纪大了,到底是同门兄弟,大家都是五十来岁的人了,也不好再责备什么。

  他顿了一顿,又说下去道:“只是,事既至此,我们也不能不管。依我说,我们这次非为寻仇雪耻,而是要和伸手较量你的人,和江湖上对你有所误会的人,说个明白。廿余年前,我因你与武林中人闹得不好,而和你分开,细想起来,我也自有许多不对,但愿此来,好好给你们调解调解!”

  丁剑鸣微露愧意,但他还是挺着师兄的话道:“师兄说的当然很对!但说起来嘛,我也受过索家的恩,当年身中暗器毒蒺藜,不是他们救治,我也好不了。做人讲究恩怨分明,他们求到我,我不能不管,再说这廿多年来,索家也没对我怎样。料不到我给他们帮这次忙,就闹了这么大的乱子!”

  柳剑吟见师弟还是不肯认错,也不好意思再说什么。当下就详细问师弟出事的经过,他详细地问,丁剑呜却不肯详细的说,只是含糊其词地说在热河下板城城外三十多里的地方,给一个辽东口音的怪老头子所劫。那老头子身手很是“不错”,不知他是哪门道路的。

  柳剑吟微微笑了一笑,他知道师弟的毛病,得意之处,不厌其详,吃亏之处,却不愿多说。但碰到这样大事,他可不能轻轻放过。他还是详细地问了那老头子身法手法,尽管丁剑鸣说出给人家一双肉掌“较量短了”,怪不好意思。他听了丁剑鸣比较清楚的叙述后,依然动容道:“那是内家外家合而为一的掌法,用的是掌心的‘小天星掌力’所以许多次都把你的太极掌中的‘粘劲’都化开了。听你的说法,这像是鹰爪门的三十六手擒拿法,但又不很像。大概是这一门变化而来的吧。不过鹰爪门的名家,河南有董期英,河北有郝永浩,可从没听过辽东有这派的传人,而且董、郝二人,我也曾和他们彼此研究过,他们虽然三十六路掌法,很是不凡,但论到‘小天星’掌力,专以撅、按、粘、卸等四字诀合内力外力为一的功夫,他们也只是平平而已,他们已是鹰爪门顶儿尖儿的人物了。不在鹰爪门中,还有如此人物,师弟,这可是劲敌,不过也不必气馁!”

  柳剑吟是自忖以一身功夫,若真碰到其人,纵不能取胜,谅也不致落败。可是他一说完,见师弟面色微微一变,他才猛省起师弟敢情又是“犯劲”,面子上有点挂不住了。于是他急忙问师弟:“弟媳呢?有几个孩子?”

  丁剑鸣这才面色和缓过来,告诉他师兄说:“老伴早几年就去世了。当时路远,没有通知师兄。”至于说到孩子,他可蓦地又显得一片伤心,苍苍凉凉地说道:“孩子大了,就自己找去处了。师兄,你我分手时,我的孩子已会叫你伯伯了,我廿多年来也就只有这一个孩子,可是他现在已不知浪荡到什么地方去了。”柳剑吟听了大为奇怪?问起来时,只见丁剑鸣叹一口气道:“孩子大了,做父母的也不容易清楚他们的心事。晓儿自幼本很听话,大了就渐渐变了。他竟然离家远走,不别而行,只留下一封信,说是不愿在保定呆,要到外面见识见识,他说是忍受不了这闷气沉沉的日子。其实嘛,年轻时候,谁不愿像鹰一样的飞翔,鱼一样的逐浪,就是俺们哥儿俩,当年不也是雄心勃勃,想在江湖上闯出‘万字’?可是也总得尊长辈允许才行呀。这个孩子竟连说也不说一声,就那样拍拍手走了,算起来那年他正是廿一岁,我还刚给他订好一门亲事,他这一走,令得我做父亲的很尴尬。”说起儿子的事,丁剑鸣倒很动了做父母的天性,越说声调越低哑了。对师弟的家事,柳剑鸣和他隔别了这么多年,可以说是完全不清楚了,他只好不着边际地安慰了几句,插不进什么话去。

  丁剑鸣的儿子叫做丁晓,算起来比柳梦蝶刚好大十年,今年是廿六岁了。丁剑鸣比他的师兄早结婚,所以柳剑吟还在保定时,他已经懂得叫伯伯了。原来了晓和他父亲的志趣又很不同,他小时因父亲已与武林中人闹翻,保定武家的孩子很少和他玩,他已经觉得很寂寞了。大了在外面接触了一些侠义少年朋友,越发不满意他的父亲和索家等官府来往,加以父亲经手他订的婚事——一个仕绅人家的女儿,他更不满意,他自己欢喜的是以前梅花掌的掌门人姜翼贤的孙女儿,可是却因许多波折,不能如愿。思想上的苦闷,加了婚事的不如意,对于他——一个自小孤寂,养成了喜欢幻想的少年人,是难以忍受的。于是他这才不别而行,他也不愿意凭父亲的“情面”,托什么江湖上的前辈关照。他幻想的是独自挟剑浪游,干一番事业。他这一行,另外有一番遇合。关于他的婚变和事迹,本书不能详述,只能在这里交代一笔。

  再说柳剑吟见师弟很是伤感,他急忙又绕过话题,谈到这次北来的事。他问师弟道:“师弟,你这次保护贡物被劫,事后可有缀(跟踪)下去么?他们有多少人动手?他们劫了贡物行动总不能很轻便,难道就一点踪迹也踩(探访)不出么?”

  丁剑鸣见师兄一问,蓦地又竖起双眉道:“我就怀疑是形意门钟海平那家伙勾引出来的强盗。师兄,你是知道钟海平这家伙一向都和我过不去的。那天他没有在场,在场的只有那辽东口音的老头子,和他十来个手下,也不知哪里来的这伙人,个个手底下都有点硬份。和我动手的那老杀材不须说了,就是和他同来的那些人也似乎没有一个庸手,和我同去的两个武师和两个徒弟,竟都给他们打发了,至于官差就更不必提了。”

  说到这里,丁剑鸣又似乎觉得太长敌人威风了,换了一口气又道:“可是我还是不怕他们,还是缀着他们,可是事情也怪,我一直远远跟踪。缀到离下板城百多里的‘三十六家子’的地方,这伙人就莫明其妙地失了踪!师兄,也许你不知道,钟海平的家就在那个什么鬼‘三十六家子’!”

  柳剑吟轻轻地“哦”了一声,可是他还是不说什么话。

  丁剑鸣说完之后,见师兄只是轻轻地“哦”了一声,却不说话,不禁带点不快地问道:“师兄,你看这里头可还有什么怀疑的吗?”

  柳剑吟反问道:“你既然怀疑是钟海平捉弄你的,那你可去访问过他么?”

  丁剑鸣道:“怎么没有?可是他不肯见我,说是平生不愿见官面的人。”

  柳剑吟听到这里,立刻眉峰一跳,双目倏地一张道:“那你可有将你的怀疑告诉官面么?”

  丁剑鸣变色道:“师兄,怎的你也看短了小弟!小弟不材,还不是那号小人!纵这事是钟海平亲自干的,俺也只能凭手中剑,掌中镖,和他硬讨硬索;或请武林朋友,判个是非曲直。帮有帮规,我们的武林恩怨,用不着要官面的人来插足。”

  柳剑吟歉然急道:“师弟,愚兄没有这个意思!愚兄是怕既然事关贡物,就怕扯进官面去。师弟说得对,我们纵有武林恩怨,也用不着要官面的人来插足!”柳剑吟这可放下心了。他起初可真是有点怕师弟会把持不定,会越来越走向官府这一边。现在看来,师弟这廿多年来虽然在变,虽然是骄妄自大,是非不明,可还只是糊涂,没有变节!

  当下柳剑吟手持额角,想了一想,又接着说道:“师弟既有点怀疑钟海平,而出事的地方,又是在钟海平的地头,那么不论他是否知情,是该去拜访拜访他,也许从他那里,可以知道一些来踪去迹。就这样吧,明天我就和师弟赶去热河,凭愚兄的老面子,钟海平谅不会不见吧?”说到这里,柳剑吟又持了持须子对着丁剑鸣道:“师弟,其实嘛,你这次保护贡物,既然是要经钟海平的地方,事先差遣一个徒弟,持帖去关照一声,那也显得我们没有失礼。事后再去拜访,心眼儿窄点的人,可是会不大高兴的。师弟,在江湖闯荡,全凭义气为先,只仗个人技能,还是闯不开的,这,师弟当比我明白。”

  丁剑鸣微带愧作,但还是整着眉尖答道:“话虽如此,可是我当时却委实不愿输这口气!”

  他们师兄弟准备了第二日就去热河,可是当晚索家的人又来了。不知他们这样快得到消息,派人一来问是否要派人同去,又说要设宴为柳老拳师洗尘。对索家的来人,柳剑吟可全替师弟作主回绝了,不过他回绝得很婉转,说江湖上的事情,只能凭着江湖的义气去讨,去的人多了,反没有用,对索家的“盛情”,只有“感激”,但却不敢麻烦。

  可是不要索家的人同去,那两位当日也曾在场,也曾受伤的武师,却不能不要他们去。

  柳剑吟向师弟细盘问了一下那两位武师的根底,晓得一位是五行拳名家章汉泽的弟子李家骏,一位是蝴蝶掌名家镀二先生的弟子何文耀,人都还正派。于是柳老拳师又再另外备帖邀请他们同行。另外当日在场的丁剑鸣的二徒弟和三徒弟,也自然叫他们跟去。至于丁剑鸣的大徒弟金华,则仍留他在保定。这样部署完毕,柳剑吟等一行人第二天就赶往热河。

  热河的气候和江南有很大差别,柳剑吟等一行人,出喜峰口,沿滦河,过罗须门,往下板城时,正是暮春三月的时节。暮春三月,在江南是“杂花生树,群莺乱飞”,在关外的热河则还是寒风凛冽,雨雪霓霏,时而狂飘忽起,风沙卷来,然而这一行人还是精神奕奕,并没有现出风尘倦旅的憔悴颜容!

  他们人强马健,从保定动身,只十多天的光景,就到了下板城。到了下板城时,正刚刚过午,如果放马奔驰,黄昏时候,不难赶到“三十六家子”钟海平住的地方,但他们却不前行,也不歇下,他们倒是在下板城外,丁剑鸣当日被劫的地方,缓缓而行,徘徊观望。

  他们不是在吊旧战场,而是柳剑吟要看看当日那班强人出没之地。下板城外,正当燕山支脉,婉蜒而来,突又低折之处,旁边又是滦河,形成了一个盘谷。来到此地,气温较暖,积雪渐溶,两边的莽林丰草,早被塞外的寒风吹得树叶飘零,败叶风沙,就不时随狂觎扑向人面。

  寒风扑面吹来,剑佩琅然作响;柳剑吟是皮祆披风,在马背上昂然四顾;而丁剑鸣等,则是僵绳松放,时而遥望,时而沉思,似颇现羞愧之色。柳剑吟来回观望几次之后,突地僵绳一紧,勒马停步,回首对丁剑鸣说道:“师弟,你猜疑的不无道理!”

  丁剑鸣也倏地停步,接声问道:“师兄,你可瞧出什么来?”柳剑吟在马上指点道:“你看这个地方,东接宽城,西连承德,南通兴隆,北上平泉;承德和宽城是热河繁盛之地,大伙的强人,不会从这两个地方来,也不会向这两个地方去;而你碰到的那些人物,都是辽东口音,而你又是从南面来,那些人更不会是在兴隆驻脚。唯一的道路,仅留下北面的平泉,‘三十六家子’正好是在平泉与下板城之间,莫非强人驻脚之地,就在那里?”

  丁剑鸣张自顾盼,忿忿不平地说道:“师兄,可见小弟没有疑错,敢情就是钟海平这老家伙干的?”

  柳剑吟却又沉吟了一会,迟疑说道:“虽然如此,但我还不能相信是钟海平勾同干的,不过,他大半会知道那批人物的来踪去迹。须知和你动手的那些人,实不是江湖上等闲之辈,他们既从‘三十六家子’来,钟海平断无半点不知之理。好,师弟,我们今晚就赶去‘三十六家子’!”

  柳剑吟等一行人正待纵缰飞驰,猛听得林中一阵清脆的铃声,接着是得得蹄声,由远而近。同行的五行拳名家李家骏和丁剑鸣的徒弟等,陡地一震,便待下马,便待抽刀。柳剑吟却急摆手道:“不要莽撞,别动兵刃。”话声未了,林中人早已拨开衰草涌出身来!

  丁剑鸣猛地勒马,众人也屏息注视,独有柳老拳师,却突地地下缀绳,紧行几步,徒步迎前,只见前面那行人为首的壮汉,冲着柳剑吟双拳一抱,朗然问道:“这里可有一位柳老拳师,柳剑吟先生?”

  柳剑吟略一迟疑,但随即便抱拳答礼:“在下正是柳剑吟,敢问列位有什么事?”

  那伙来人,一听得柳老拳师认自己便是柳剑吟,嗖的一声。一齐下马。柳剑吟急退后一步,但仍镇静如常。就在这当儿,为首的汉子便是当头一揖:“晚辈等谒见。”

  柳剑吟慌忙还礼,连声不敢,正待问时,那为首的汉子已恭恭敬敬地递过一个拜匣,口里说道:“家师钟海平,听说柳老拳师来,特差遣我们赶来拜谒!”

  柳剑吟先不接过拜匣,却恭恭敬敬地先向他们问候了钟海平,他这是先行答礼,后领拜帖,但就在他将接未接之际,他的师弟丁剑鸣却忽地抛一个眼色给二徒弟雷宏:“还不快上去替师伯接礼!”

  柳剑吟未及回头拦阻,雷宏已从马背上凌空一跃,落在跟前,冲那行人略施半礼,双手向前伸,朗然说道:“太极门弟子雷宏,谨代掌门师伯接礼!”为首那壮双横了雷宏一眼,但却仍是递过拜匣去。柳剑吟也睨了雷宏一眼,心里十分不快。

  原来按照江湖礼数,很讲究辈分尊卑,比如现在钟海平遣人来投拜帖,这来人当然是钟海平的晚辈,但他又是代表钟海平来的,而钟海平和柳剑吟则是平辈,因此这拜匣就可以由柳剑吟的门人弟子或后辈来接,也可以由柳剑吟亲自来接。如果是由后辈接,那就是说“师对师,徒对徒”。你遣弟子代递帖,我遣弟子代接,不能说是失礼,如果是由柳剑吟来接,则是表示对钟海平特别恭敬的礼数,将钟海平的代表也看同钟海平亲来一样。因此现在雷宏来接,来人虽然不满,也无可如何!

  只是柳剑吟却很不快,他心里暗怒,怒他的师弟在这个时候,这个地方,还偏偏要替他摆出前辈的身份,搭起前辈的架子,但他又不能在这个场合责备师弟,也不能在刚才师弟叫雷石上来的时候拦阻。他闷了一肚子气,但却还是面露笑容,赶紧伸手向雷宏要过拜匣,再恭恭敬敬向来人答谢,“我们这就赶去回拜!”

  来人上马在前引路,柳剑吟等率众后随,人强马健,黄昏时分,就已望见了“三十六家子”。但就在此时,了剑鸣却又忽对蝴蝶掌名手、随来的武师何文耀交待了几句,何文耀便哗啦啦地一纵马向外跃去,柳老拳师急忙回顾,钟海平派来的人也勒马注视。暮色苍茫中,只见何文耀在马上抱拳说道:“在下要到镇上料理一点事情,诸位请便,在下稍后再拜谒钟老拳师!”他一说完,不待来人发话,已放马飞驰而去!

  行行重行行,再过半个时辰,便来到钟海平的门前,只见钟家住在丛林前面,屋前是斜斜的土岗,已被辟成了练武场,屋后就直通后面的莽林,假如是有强人驻在这里,随时都可从屋后进入草莽林中。

  未到门前,便先下马,柳剑吟急请来人先行进去通报,自己在外等候,就趁来人进去之后,柳剑吟急地拉丁剑鸣的衣袖!微带责意,也极诚恳地说道:“师弟,进到里面,千万要以谦逊为先,不能动一点气!如果再节外生枝,愚兄可不能再管了!”

  暮稳沉沉中看不出丁剑鸣的面色,但不见他说话,敢情也是有点微慍,夹点愧作!

  柳剑吟心中,暗暗诧异,不知钟海平的消息为什么这样灵通?在丁剑鸣心中,则有点意气,他心想:为什么我到热河时,你连理也不理,我的师兄来时,你却忙不迭地巴结呢?因此他刚才在钟海平的徒弟来递拜帖时,才故意露那么一手,叫自己的徒弟去代掌门师伯接帖,可是也为此,他又受到师兄的教训,心里也自不舒服。

  就在他们师兄弟各自忖度的时候,钟家的几重门户,倏地一齐打开,钟海平在中堂里缓缓走出!他穿着老革皮袄,内里白毛茸茸,外面绸带临风,显得很是闲适。

  一番揖让,一阵寒暄,柳剑吟这一行人都被请到大堂坐下。大堂上三三五五,站着的似乎都是钟海平的弟子门人。

  众人刚刚坐下,早有钟海平的弟子,托了一个大茶盘过来。那茶盘是白玉做的,上面放着用黄杨根子缕空的十个大套杯,每个杯子都有普通茶杯的两个大,杯上雕刻着色彩鲜明的山水树木人物,并有草色图印,算得上是罕见的茶具。

  钟海平的弟子托了白玉茶盘过来,可是却并不是由他敬茶,他一出来,钟海平就将茶盘接过去了,他要亲自敬茶!

  第一杯敬给柳剑吟的可还和普通人家的敬茶没有两样,第二杯敬给丁剑鸣的,可就发生了怪事情!钟海平托着茶盘,未走到丁剑鸣跟前时,丁剑鸣就站了起来,距离大约有两三尺之地,正待“客气”一番,却不知怎的,突地那第二个茶杯,在盘中凭空跳起来,而且那么结实的用黄杨木根做成的茶杯,竟就在跳起来时,在空中裂成了几块,杯中的水,就像一条小线似的,向丁剑鸣兜头兜面射来,那碎裂的木块,也像暗器一般的射到!

  事出非常,变生不测。幸而丁剑鸣虽然功力比不上师兄,但到底也是太极嫡系子孙,本领也着实不凡,只见他右手微抬,一掌凭空打出,掌风飒然,那水线,那木块,竟给掌风扇得斜斜飞去,他的二徒弟雷宏,恰好站在旁边,首当其中,虽避开了碎木,却给茶水淋了个满头满面!

  与此同时,钟海平也佯作吃惊,只见他把白玉盘一抛,口里嚷道:“哎呀!这个茶杯不结实!我老迈了,稍一闪手,它就碎裂,惊了贵客,我在这里赌罪,别怪,别怪!”

  玉盘抛出,钟海平的弟子急疾抢上前,但他快,柳剑吟更快!只见柳剑吟身形微动,早抢到跟前,用两指轻轻地把茶盘边缘钳着,那茶盘里剩下的八个茶杯,竟都纹丝不动,茶水也不漏出一滴,柳剑吟一手将茶盘接过,口里也嚷道:“这些茶杯这样雅致,弄坏了多可惜!”边说边就把茶杯取下来,他代钟海平把茶分给各人了。

  丁剑鸣明知这是钟海平故意借敬茶为名,露这么一手,可是他不能发作,他师兄的眼色,也不容他发作。但经此一来,他也暗暗佩服钟海平内劲的厉害!而钟海平也觉得柳剑吟到底也非易与,尤其柳剑吟那一手,轻功、内劲都表现得炉火纯青,便使他暗暗佩服。

  当下钟海平连声道歉,说是失手。但他口虽如此说法,心中可还想再试他一试。

  目影侵阶,华灯耀眼,钟海平的家中,正设着盛筵,招待柳剑吟等一行来客。丁剑鸣刚才被钟海平暗较功劲,心中有点愤怒,也有点惴然,捉摸不住他这究竟是“接风酒”还是“鸿门宴”?

  果然在酒筵之上,钟海平的花样又来了,他刚才是“敬茶”,现在可又要“敬酒”。刚才“敬茶”茶杯是雅致的黄杨木根楼空的杯子,现在“敬酒”的酒壶却显得十分“粗豪”,竟是一个可装二三十斤酒的黑铁坛子!他拿起铁坛子来,竟然第一个就要敬丁剑鸣。他口里说的是:他身为形意门掌门,现在太极门的掌门来到,他可要近礼节先敬丁剑鸣一杯,话虽如此,他可是想撇过柳剑吟,先试一试功夫较弱的丁剑鸣。

  丁剑鸣明知来意不善,但也不能示弱,正待站起道谢时,钟海平已一摆铁壶,猛地当胸推到,这铁坛子连酒在内,起码有四五十斤,就宛如一个大铁锤当胸打来!

  丁剑鸣急地塌腰伸臂,一手搭住了壶嘴,口里嚷道:“别客气,我自己来!”这一搭住,双方竟弄成了个不三不四,僵持着了。

  原来钟海平这一铁壶推来,用的竟是内家掌功,若被打出,不死便伤,就是接架不住,弄不好也会受伤残废。因此丁剑鸣搭着壶嘴,可不敢接过来,因为他自知凭自身功力,化不了钟海平的来劲,他口里嚷着“自己来”,实却是搭着壶嘴往外推。这样一来,钟海平既推不过去,也不敢撤手,因为他也怕挡不住丁剑鸣的太极内劲,他们两人则是功力悉敌,谁也胜不了谁,两人的额上,都沁出汗珠这一相持,举坐失色。双方功力悉敌,若再相耗下去,两人都会受伤。但他们已成骑虎难下,座中其他人又没有这个功夫解救;正在大家焦急之时,只见柳剑吟捻须哈哈笑道:“你们两人都太客气了,师弟,你既不肯领钟大哥的敬酒,我代你领下来吧!”说罢,他把筷子轻轻一举,也钳住了壶嘴,就凭一双筷子,竟然把这个铁壶直钳开来!只见那大铁壶猛地离开钟海平的手,竟给柳剑吟用一双筷子挟持着,直举起来,他从从容容地斟了一杯酒,左手缉杯,一饮而尽。而那边钟海平和丁剑鸣都给这一震之力,双双跄跄踉踉地倒在椅上,做声不得!

  钟海平缓过气来,急忙挑起大拇指赞道:“柳大哥,好功夫,我这该罚酒三杯!”柳剑吟笑道:“对了,钟大哥,我是该借花献佛,敬你的酒。”他可没有卖弄什么功夫,老老实实地给钟海平敬酒,倒弄得钟海平有点羞赧了。

  柳剑吟并不矜夸,仍然谦逊。他委委婉婉地道达了来意,请钟海平帮他一次“小忙”,问他知不知道在下板城伸手较量丁剑鸣的那伙江湖好汉。

  谁知隔别了二十多年,钟海平也好像没有以前那样热诚了,他竟然装作不知道这桩事似的,听着柳剑吟的叙述,他时而装出惊讶之色,时而作出嗟叹之声,听完之后,他竟猛拍大臂道:“呵,真的有这么一回事?怎么我也不知道?”他竟然像是拿定主意装蒜(装傻之意)了!这一手把柳剑吟窘住了,他不善言词,急促间竟想不出说话,只讷讷地说:“钟大哥真的全不知道?”

  钟海平朗然笑道:“不但不知道,而且没有想到!谁想得到太极门掌门人,挟太极丁嫡传三绝技,名震江湖的丁剑鸣、丁大哥会给一个糟老头子较量短了,而且人家还是只凭着一双肉掌!”

  丁剑鸣既愧且怒,他实在按捺不住了,把酒杯重重地一顿,也朗然发话道:“俺丁剑鸣是习艺不精,给人家较量短了,这又怎样?只是钟大哥一派掌门,形意拳、无极剑,在武林中谁个不知,哪个不晓,怎的也居然有江湖人物,经过地头,全不进谒;而且伸手做案,大来大去,毫不把钟大哥瞧在眼内!”

  钟海平竟然毫不动怒,他听完了丁剑鸣连刺带激的话后,只是淡淡一笑,说道:“是吗?丁大哥是这样想吗?我却没觉得有什么失面子,我这点微末之技,浪得虚名,本来就威不足以‘凌人’,德不足以‘服众’,给人瞧不起是该当的。但他们却连丁大哥也瞧不起,公然伸手在老虎头上叮虱子,咳,那真是,真是说不过去!”

  两人互相嘲讽,局面更是不堪。柳剑吟慌忙站起身来,冲着钟海平就是当头一揖,钟海平慌不迭地也起身答礼时,只见柳剑吟声调苍凉,断断续续地说道:“钟大哥,我们彼此都是快近六十的人,几十年老兄弟,活到现在的还有几人。不念同是武林一脉,也该念俺们几十年的老交情!彼此有什么不顺气的地方,揭过也就算了,难道俺们老兄弟也要弄得这样生分!钟大哥,我信你的说话,信你不晓得这桩事。可是钟大哥,我还是要请你帮个‘小忙’,你地头熟,人面熟,就费神你帮忙打听打听。不论是哪位武林前辈,江湖豪杰干的,我们也断不敢登门寻事,只是想问清有哪些对不住人家的地方,好好去道歉,好去化解。不然,我们连有什么得罪朋友的地方,也不知道,就是死了也死得糊涂!”

  钟海平一听柳剑吟的说话,固然是十分诚恳,但也听得出是有点激愤!再不起势收场就怕反要弄糟。而且事情也实在有点说不过去,一来这事情总不能推全不知道,江湖上近月来,哪处不是扬扬沸沸地谈这件事,自己怎能说全不知道?二来了剑鸣和自己是有“过节”,可是他的师兄却没有对不住自己之处,不看僧面看佛面,他可不能不吐点口风了。只是自己和柳剑吟隔别二十余年,也不知他是否和师弟同一道路。在钟海平心中,是早已把丁剑鸣放在官府这一边的了。因此他虽露口风,却不吐实。只是含含糊糊地说:“较量丁大哥的人,小弟委实不知。不过辽东有几位成名人物,早前跟俺说过,想见见柳老英雄。较量丁大哥的,既然是辽东口音,那么问问这几位辽东前辈,也许会知道一点踪迹。”

  柳剑吟听了,微微一震:怎的有辽东成名人物会冲着自己来?但他也放下了心,事情到底是有点眉目了!“

  柳剑吟当下慌忙谢道:“求见不敢当,既然有这几位辽东朋友,就是他们不来,我们也要去拜谒!既然这样,就请钟大哥给我们代约一个日子。”

  说完就待告辞,钟海平急忙挽留道:“二十多年不见,大远地来,怎能这样仓促地走?

  莫非蜗居简陋,不足以待高贤么?怎么也请委屈在这里住几天!“

  丁剑鸣受了钟海平两次试技,一番讽刺,早就满肚子都是闷气,何况他不知道钟海平究竟还想耍什么“花招”?他不待师兄答辞,早已先行,告道:“钟大哥的盛情,我们领了,在这三十六家子我们还有朋友,来时就早已安排好了。我们既然一来就拜见了钟大哥,那边也不能冷落朋友!我们这就告辞!改日那几位朋友来时,俺一定随师兄再来拜访!”一说完,他可就披上羊皮祆子,离开筵席,同他来的武师弟子,也一齐起身。

  钟海平微愠道:“既然这样,那俺也不留你们了!”于是大声送客。可是在临出门时,他还试了丁剑鸣一下,揖别时,竟使出内家掌力,双掌一揖,便带劲风。但丁剑鸣还揖之时,也是用足了太极门的功劲,旗鼓相当,谁也较短不了谁!钟海平这次三试绝技,都没有占着上风,可是若非柳剑吟在场,丁剑鸣也下不了台子!

  柳剑吟等一行人离开了钟家,就赶到前面小镇投宿。原来在刚才来时,丁剑鸣叫蝴蝶掌名手、随来的武师何文耀半途策马离开,为的就是叫他先到镇上料理。

  在路途上,丁剑鸣是愤然于色,大骂钟海平“老混帐”;而柳剑吟则是不发一词,默默而行。忽然在将到小镇时,柳剑吟突地一转身,吩咐师弟道:“你们先回客店,我还有点事要料理。”

  丁剑鸣急问师兄有什么事要料理,他也要跟着去,可是柳剑吟却斩钉截铁地道:“这事你不能同行,放心,我这一去会对你的事大有好处!”说完他猛地跃下了马,施展太极门的绝顶轻功,直如飞奢穿空,流星疾驶,倏忽间就没入了夜色之中,不见了踪迹。

  柳剑吟此去,是想再回“三十六家子”,独见钟海平!原来他越想越觉得今日之事,颇不简单。其中一定还有内情,还有误会!他想到师弟近年行事,接近官方,连自己来时,也还有所怀疑,不敢轻信,那怎怪得武林同道误会?但自己与师弟相知最深,又经多日默察,知道师弟还是以前那样,心高气傲,性喜奉承,辨不清是非好坏,说糊涂他的确是糊涂,但却还不至背叛江湖义气,投降清廷。他想这事必定得找钟海平好好解释一番,使师弟和武林中人,消除误会,这样也可以便师弟不至深陷歧途。

  柳剑吟展开夜行术,翻过山岗,穿过丛林,片刻间就遥望见“三十六家子”,在钟家前面土岗之前,是一段短短的山道,左右也是高高低低的土坡子,长着一层层的杂梆林。

  柳剑吟方在山道之上奔驰,蓦然侧见两条人影在右面黑林中一现,接着两声嘿嘿的冷笑。

  柳剑吟立时止步凝眸,向发声之处张望,只是林深地黑,竟瞧不出什么来。就在此时,林中又发出儿声嗤嗤的冷笑!柳剑吟艺高胆大,他也不理会江湖上“逢林莫入”的禁忌,一矮身,一个“龙形穿掌”,右手微吐,左手护胸,人像一条线似的,直窜入黑丛林内,口里嚷道:“哪位朋友,在此相戏?掩掩藏藏的,算什么人物?”

  哪料柳剑吟方扑入,突地两条杆棒,分左右猛地袭来,棒挟劲风,如电光石火地袭到。

  但柳剑吟是何等人物?他连步也不停,只凭空一跃,便跃起一丈多高,两条杆棒同时扑空,碰个正着,两人身子都向前倾,差点扑在地上,就趁这两人身形未定之时,柳剑吟又早已轻飘飘地落地,霍地一塌身,趁势一个旋风扫堂腿,只用上一成功力,两人都扫得仆在地上,直掼出去,滚了好几丈,拼命翻身,直坐在地上发楞,只觉满眼余星乱迸,哪里还敢起立向前?

  柳剑吟霍地停步,也不前追。仍然从容发话道:“柳某与诸位有什么深仇大恨?值得黑夜偷袭,不分皂白地一棒打来?俺倒要请教请教?”

  柳剑吟话声方停,右边林中有人接着大笑道:“柳老英雄何必动气?那两个孩子晋谒前辈,不先露一手怎能求得前辈指教?何况他们又没有伤着老英雄毫发!”

  说话的正是一派辽东口音,柳剑吟再定神张望,只见在林中穿出两个白须苍苍的老者。

  柳剑吟入了林中一会,眼睛已习惯黑暗,再趁着透过树叶的星月微光,定睛一看时,只见一个老者,身上只穿着一件蓝布大褂,还披襟迎风,另一个相貌更是威武,足有六尺多高,紫棠面,长须飘然,也穿着一式的蓝布大褂,悠然迎风,顾盼自如,双眼闪闪放光,像似鹰眸炯炯!

  柳剑吟微微一颤,急忙抱拳讯问:“两位师傅莫非就是月前赐教敝师弟的老英雄?柳剑吟这厢有礼!”

  那紫棠面的老者答话道:“什么师兄师弟?掩们只想请教柳老英雄三招两式,可不耐烦序师门,背家谱!”

  柳剑吟心生暗怒,怎的这些人如此歪缠,无缘无故就要“乱打一锅粥”,但他还是按着怒火,问道:“柳某微末之技,萤火之光,如何敢当高人赐教?柳某和各位素未谋面,不知从哪里冒犯过高贤?”

  那紫棠面老者又哈哈大笑:“柳老英雄太过谦!俺们是诚心领教,彼此印证,并没安着坏心眼、毒心肠!俺们久仰丁门太极武功超卓,三绝技名震武林,只料不到贵派掌门竟是虚有其表!因此不能不再请教柳老英雄!”

  江湖试技,武林印证,原也是平常事情,只是这些人来得太突然,太不讲江湖礼节了,而且事关师门荣辱,柳剑吟明知劲敌当前,也不能不卖一手了。于是他朗声问道:“既然二位一定要赐教,那么柳某只好奉陪了,不知是哪位先上,还是二位一齐上?”

  那鹰眼紫面的老者斜睨柳剑吟一眼,哈哈笑道:“柳老拳师也忒小看人了,俺们兄弟不才,三招两式谅还招架得住。”

  那两位老者正是百爪神鹰独孤一行和“匕首会”的老前辈云中奇。娄无畏没有料错,伸手较量丁剑鸣,凭一双肉掌破丁门三绝技的正是独孤一行。他们这次到热河来,目的还并不是在乎较量丁剑鸣,而是想和关内的武林联络。他们对柳剑吟也早已仰慕,但他们不知道柳剑吟是否和师弟一驻子,沾上了官府的边。因此他们伸手试招,一来是为了好奇,想试试柳剑吟的功夫。武林中身怀绝技的人找不到对手印证,那是一件苦闷的事,独孤一行几十年来未逢对手,因此他碰到柳剑吟,自然想伸手试试,这种心理,是可以猜想得到的。另一方面是想和柳剑吟因比试而成相识,探探他的态度,如果试后志趣相同,那就大可通过他和关内武林联络。

  因此那晚他们把柳剑吟引到黑丛林来,拿话逗他动手。到柳剑吟答应试招之后,独孤一行便想先上,但却给云中奇抢在先头,他说:“大哥,你请留在后头,待小弟先试,如果落败,你再来接阵不迟。”云中奇说完,未待独孤一行答话,他已一跃便来到了柳剑吟的面前。

  云中奇双拳一抱,向柳剑吟打个招呼道:“柳老英雄,俺们这是抱领教之心,互相印证,点到为止,谁胜谁败,都只落个哈哈,无须介意!”柳剑吟也急抱拳答礼道:“柳某承两位看得起,愿来赐教,那自然只是朋友切磋,不是舍生拼死。点到为止,胜败不论!‘红花绿叶白莲藕,三教原来是一家。’彼此都是武林中人,哪里不交个朋友?好,朋友!就请先发招吧!”

  云中奇略一凝神,猛地从蓝布大褂下,解出一条束身围腰,迎风一展,哗啦啦地直抖开来,竟是一条奇形怪状的软兵器,名为“蚊筋虬龙鞭”,是东北独有的刀剑不断的山藤,缠上蚊筋练成,是软中带硬的家伙,专缠刀剑,可当鞭用,也可当棒使,端的厉害非常。他把兵器一解,笑吟吟地对柳老拳师道:“久闻太极十三剑,剑剑精绝!我这是不自量力,先请柳老英雄在剑法上指教一二!”

  原来云中奇不大精于掌法,而且刚才看见柳剑吟只一照面,就把独孤一行的两个徒弟打倒,身法奇快到难以形容,情知他的太极掌已到炉火纯青的功候。因此云中奇暗忖之下,对掌一定吃亏,不如和他比试兵器!他虽知柳剑吟的太极剑也是武林绝技,但他恃着自己这条兵器,专克刀剑,而且在这条兵器,更浸淫了几十年,自信纵不能胜,也不会落败。

  可是柳剑吟却也怪,他看着云中奇哗啦啦地抖出那条独门兵器“蚊筋虬龙鞭”,只看了一眼,毫不惊奇!到云中奇再度催他亮剑发招时,他竟微微地一笑道:“俺几十年没有舞刀弄剑了,招数都已生疏了,就凭一双肉掌和老师傅玩玩吧!可请你让一点呵,我这老骨头不禁打。请!请!喂,你怎么不发招呵!”

  云中奇不禁暗暗生气,他把软鞭一收,大声问道:“柳老英雄,怎的如此瞧人不起?”

  柳剑吟先不答话,却微微一笑,很谦虚地道:“哪里,哪里!俺怎敢瞧不起高贤?只是各人有各人合手的兵器,老兄是这条鞭,小弟却是这双掌。而且俺师弟,丁家太极门的掌门人也是给列位肉掌较短的,俺也要在掌法上讨教讨教!”

  云中奇微微一震,原来柳老拳师是在“较劲”了,他的师弟亮着兵器给人空手打败,他也要照样地找过场圆面子。按江湖的规矩,这真可不能怪他,他太极门的人曾这样落败,也必定要这样取盼,才能换回师门令誉。如果说他看不起自己,那却是自己的人先看不起他的师弟,这可是没有说的!不过吗!中奇心想:这却有存不值了,给他师弟过不去的是独孤一行,而现在柳剑吟却要同样地给他过不去,这岂不是“黄狗得食,白狗当灾”?

  但云中奇也是成名的老英雄,他不能后退,也不想收鞭对掌。(因为他的掌法实在并不高明。)同时他心里也着实不信柳剑吟能凭这双掌来对付他的独门兵器。他伸手一抖,哗啦啦地又把那条“蚊筋虬龙鞭”抖得笔直,口里说道:“既然如此,柳老英雄,请恕俺放肆了!”

  柳剑吟仍不动容,懒散散地随便立个门户,只是内行人早已看出,他正在抱元守一,凝神待敌!

  云中奇不敢怠慢,倏地疾如飘风,抖起虬龙鞭,竟用“神龙入海”之势,径向柳剑吟上三路打来。他快柳剑吟也快,虬龙鞭未到,他已双肩一晃,右脚向外一探,身子旋风似的,随着鞭梢直转出去,那鞭竟离他几寸,没有打着!云中奇一鞭不中,急使出“圆环三鞭”

  “回风扫柳”的绝技,刷!刷!刷!风声呼响,卷起了一团鞭影,如旋风一样,猛扫过来!

  柳剑吟见他来势甚劲,不便硬接硬架,急急一提腰劲,“燕子钻云”,刷地凭空跳起两丈多高,向云中奇身后一落,右掌霍地便朝云中奇背后劈下。

  云中奇除了蚊龙绝技之外,他还是精于“辨风听暗器”的高手,(娄无畏就是曾跟他学过这门绝技。)就是背后有人用暗器打来,他也能趋避。何况柳剑吟的掌风凌厉,他不用回头,已知对方从何处打到,他一鞭扫空早已留神背后,掌风袭来,他竟辨出柳剑吟身在何方,霍地用个“怪蟒翻身”,连人带鞭急旋回来,便朝着柳剑吟立身之处猛地扫去!

  迅如骇电,间不容发,柳剑吟不容后退,不容斜避,因为后退和斜避,都会给他趁势进击,他的鞭长,自己近不了身就只有给他直耗下去,弄到力竭神疲。他艺高胆大,就在这电光石火,间不容发之际,疾地一塌身,“大弯腰,斜插柳”,那条虬龙鞭就恰恰从他背上滴溜溜地卷过。说时迟,那时快,趁云中奇软鞭远未及收回之际,柳剑吟已疾地俯身直进,掌背微托鞭身,拿锋斜斜地直劈进去,如狂风,如骇浪,展开了一派进手的招数。

  棋逢敌手,八两半斤。柳剑吟展开一派进手招数,如狂风,如骇浪,掌风赐赐,猛向云中奇袭来。但云中奇也非易与,这条虬龙鞭尤其使得得心应手,虎虎生风。他略一退后,复又向前,展开九九八十一路虬龙鞭法,盘、打,钩、转、推、压、圈、劈,一招一式,稳如沉雷,疾如骇电。紧紧封闭住门户,不让柳剑吟欺身进来,复仗着兵器的利便,半守半攻,寻隙抵暇,鞭影翻飞,随着柳剑吟的身形飞舞!

  这一来,只打得沙惊石起,尘土飞扬!两人苦战几十回合,竟不分胜负!饶是云中奇鞭法精奇,可是却打不着柳剑吟;饶是柳剑吟掌法厉害,也欺不进身去。两人心中也在暗暗吃惊,暗暗叫苦。云中奇是既惭愧,又惊骇!他几十年浸淫的兵器虬龙鞭,竟然被柳剑吟双掌敌住,讨不了半点好处!而且还觉着柳剑吟掌风凌厉,掌风劈面,好几次给他逼得抽身退步!而柳剑吟也暗暗惊异,自己几十年的功夫,空手入白刃的太极掌绝技,竟然夺不了敌人的兵器,竟然欺不进身去。而且还几次碰着险招,差点给他的软鞭圈住,如果功夫火候略差,一生威名,真难保住。他心想,怪不得自己的师弟会吃了大亏,就凭眼前这个老者的功夫,已在自己师弟之上,何况还有一个紫面鹰眼的老者在旁,看来那个老者的功夫,还在与自己对敌这个人之上。

  两人又斗了二三十回合,柳剑吟蓦地掌法一变,只以右掌迎敌,左手却骈指如朝,在鞭影飞舞之中,找寻云中奇的穴道。他是一双肉掌,但却把一双肉掌当成了兵器使用,右掌劈、按、擒、拿,竟如伸出一枝五行剑;左手如同捻着一枝点穴,他运着一双掌,就如同使着两枝不同的兵器!这一来,云中奇竟渐渐有点显得相形见拙了!

  虽然如此,他的鞭法仍然没有破绽,没有漏招!柳剑吟迫切之间,竟无从取胜!平心而论,两人的技艺,虽是柳剑吟稍胜一筹,但云中奇仗着有兵器的便宜,柳剑吟不免吃了点亏。他不能这样和云中奇耗下去,因为还有劲敌当前!那独孤一行,正在鹰眸炯炯,全神贯注着这边的打斗,全神留意着柳剑吟的身法手法。

  柳剑吟心中焦急,若不用险招求胜,耗下去实不上算!于是突地趁云中奇一鞭向上三路扫来之际,猛地把身子一扭,避过鞭锋,一俯身,“十字摆莲”,人未到,腿先到!直踢云中奇的下盘!这一来柳剑吟右足飞出,左足轻点地面,上身又是斜俯,在拳法中是冒险进招,十分不利!云中奇心里暗喜:你这老儿竟不守太极门稳健作风,这一躁进,不败何待?

  他轻轻地“移宫换步”,向左一转,闪开柳剑吟的右脚。如此一来,两人变成背对背的形势。云中奇头也不回,仗着自己擅于“辨风认敌”的功夫,虬龙鞭猛地向背后一卷,从右肩上翻转过去扫柳剑吟的下盘,这一鞭相距既近,劲足势捷。云中奇满心以为这一鞭,一定能把柳剑吟撂在地上!

  谁知事情大出云中奇意外,柳剑吟冒险进招时,早已防到有这一着,云中奇一鞭打过来时,他身形微动,早已向左一侧身,让过鞭头,竟用“小天星”掌力,右掌一压鞭身,倏一转身,直进中宫,如疾风一样,欺到云中奇身前,左手驳指如载,照云中奇灵台穴点来!

  形势大变,事出意料,云中奇“呵呀”一声,急急往后撤身!谁知他退得快,柳剑吟也进得快,如影随形,双指已点中云中奇的穴道!

  可是云中奇到底是成名的老英雄,他这一招是输了,柳剑吟也没有“得手”,他竟然在这非常危急之时,突地吞胸吸腹,肌肉竟凭空凹进了一寸多,柳剑吟双指一碰到时,竟然沾着的是软绵绵的蓝布衣裳,没有触及穴道。云中奇就在他这指锋轻沾衣裳,没有按下之际,霍地一塌身,直往后窜出一丈多外,鞭未撒手,面不红,气不喘,身法步法部丝毫不乱!

  柳剑吟看看得手,却又被对手脱开,心中正自十分可惜,若再交手,不知要缠至几时,不禁暗暗着急。不料在此时,云中奇竟突地把鞭一收,双掌一拱,朗然发话:“柳老英雄,招数精奇,俺认输了!”

  柳剑吟一愣,但随即镇定答礼道:“承让!承让!老兄武功超卓,柳某端的佩服!”他这可不是客气,是真的心里佩服云中奇的爽直风度。按说云中奇并没有被点中,还不算是落败,可是因为大家说过“点到为止,胜败不论”,他虽未算是“落败”,可是却输了一招。

  他输了这招,柳剑吟还没有出口,他已爽爽快快地认了!

  云中奇一认了输,那边独孤一行已笑吟吟地缓步而出,他冲柳剑吟道:“柳老英雄的掌法精奇,不愧是太极门的真传,武林中的绝技!但刚才还好似未尽所长,柳老英雄,俺不自谅,也要请教请教太极门的掌法。”他一伸双掌,也是要空手来斗斗柳剑吟。

  原来独孤一行脱胎鹰爪门,独创八八六十四手擒拿手法,平生未逢敌手。他刚才全神贯注地默看柳剑吟的掌法,虽然招数精奇,但也不见得高出自己,而且论闪展腾挪,自己的擒拿手法,还大可以克得他住。因此他竟有恃无恐似的,一出口就在恭维之中,微带讥诮,说他“未尽所长”,这柳剑吟有什么听不出的。

  柳剑吟一听这老者口气好大,对自己的太极掌也好似暗存轻视,不禁心中暗气:“既然老师傅一定要赐教,柳某怎敢不陪!但江湖朋友,就一句是一句,朋友,热河那档子事,你老兄是否愿作一交代?别只叫柳某陪你们半夜,连一句真话也讨不到!”

  他这可是直挑明帘,放下面子要实行江湖上“较技赌镖”那一套了。但独孤一行却并不接他的话茬儿,一抱拳又是一阵哈哈大笑。

  独孤一行哈哈大笑说:“怎么又提起你师弟的事?你的师弟往来的是达官,贵人,王公巨贾,俺这山野匹夫何缘得见?就是见了也怎敢惹他!柳老英雄,别扯上你那位宝贝师弟了,如此良夜,扯上他不怕败了情兴么?来!来!俺们还是彼此印证印证,消遣消遣!”

  柳剑吟一听,心想果然是有根深的误会存在了。他急忙抗声辩道:“这些事情,是是非非,一时也难说个清楚。老英雄如因此事责难,柳某愿带敝弟前来谢罪,也要能来解释;俺师兄弟可不是那号子人。俺此次远来,实非想讨回什么劳什子的‘贡物’,正是要找朋友们剖心谈谈,肝胆相见!”柳剑吟拙于言词,一下子实在不知如何说起,他只能激昂慷慨地“挤”出了这么几句话,听起来好像不着边际——例如他师弟到底怎的会沾上官府的边?他自己的抱负志趣怎样,只凭这几句话,独孤一行实在还难于了解,可是在透过繁枝密叶的星月微光之下,看得出柳剑吟诚恳真挚之容。

  独孤一行悚然动容,心想这人是值得交他一交。可是他也还不能在立谈之下,披肝沥胆地相告。他心中一转,打定了一个主意,向云中奇打了一个暗号,叫道:“你们有事,可以先走,让俺在这里陪柳老英雄玩玩,也省得人多了叫柳老英雄不放心!”

  柳剑吟见云中奇等撤走,而面前的敌手正双臂箕张,鹰眸炯炯生光,似欲扑击,不禁含喷冷笑:“朋友,既一定要赐教,那柳某没法子,只好奉陪了。”

  话未说完,独孤一行已刷地一窜,快似飘风,双臂箕张,向外一展,“苍鹰屏翅”,又蓦地一压,便要擒拿柳剑吟的双腕。柳剑吟步法轻灵,倏然转身,往左一避,疾用太极拳“斜挂单鞭”一式,猛切独孤一行的脉门。这一招疾如星火,“以毒攻毒”,好不厉害,独孤一行竟不退后,不救招,突地一拳化为“横身打虎”,向柳剑吟的肋下撞去,但他这一变式,在硬攻之中,却又含有化势,柳剑吟的掌,竟差半寸切不着他的脉门,从他的小臂斜斜划过,而他的拳也已疾如星火打来。

  柳剑吟见一掌切空,敌拳反击过来,忙分左脚,往旁一个滑步,直滑出六七尺外,猛地一个大翻身,刷地再扑过来,“七星掌”往左便挑敌人的右肘。独孤一行骤然将手一缩,柳剑吟不容敌招再变,身形左俯,左手竟当“五行剑”用,指尖直抵左额,右腕倏翻,“金龙戏水”,电掣般地猛削独孤一行的右膝盖。这两招是柳剑吟的绝技,看看独孤一行躲避不了!

  哪知独孤一行,名不虚传,他大喝一声“好快!”便腾身涌起,斜身下落,如饥鹰扑地,又猛地在柳剑吟身后扑到。

  柳剑吟急转身应敌,只见独孤一行双掌翻翻滚滚,展出了迅疾异常的招数,进如猿猴窜枝,退若龙蛇疾走,起如鹰隼飞天,落如猛虎扑地,进攻退守,盘旋如风,起落变化,倏忽如电!而且这身法掌法,一展开来,竟然四面八方,都只见独孤一行之身影在转,柳剑吟不禁大惊,吸了一口冷气!

  原来独孤一行外号“百爪神鹰”,独创八八六十四手大擒拿手法,合内家外家为一,迅如飘风,又善扑击,如鸷鹰而有“百爪”,厉害非常!柳剑吟和他对攻,竟然渐渐相形见拙!

  柳剑吟也是心急,他原想以凌厉攻势,速战速决,以挫敌人的凶锋。谁知独孤一行身法展开,真如神鹰盘旋,龙蛇疾走,身法之快,竟还在自己之上!因此他不禁大惊,怎的江湖上竟有如此人物!

  但柳剑吟阅历甚多,惯经风浪,他对拆了几十招,已猛省起如此对攻,殊非办法。掌经要诀,是“避敌之强,攻敌之弱”他已看出独孤一行的擒拿手法和太极拳刚刚相反,太极拳是以柔克刚,而独孤一行的擒拿手,则完全是以攻代守,而且善用“小天星”掌力,不畏太极掌的“粘”劲,自己不应对他所长,和他对攻,而应是仗着自己十年的内家功夫,气力悠长,和他对耗!

  柳剑吟一看破敌招,马上章法大变,他竟一味兀立如山,坚守不动。任敌人如飞鹰、如猛虎、如猿猴,他决不移身进扑,敌人诱招退走,他也决不追赶。他紧守着“敌不动,己不动;敌一动,己先动”的太极门要诀,见式破式,见招破招!任从独孤一行四面八方扑来,他都随手化解!

  这一对掌,真是武林罕见的功夫,一攻一守,全都到了炉火纯青之境!独孤一行把一身绝技全展开来,八八六十四手大擒拿手法中,又杂以独创的“飞鹰回旋剑法”,以剑法化为掌法,以掌法当为剑法,只见:楼、打、挡、封、踢、弹、扫、挂、掀、按、粘、印,每一招一式发出来,全是迅疾异常,变化不测;而饶是如此,柳剑吟还像是在狂风骇浪之中,兀立如石山,他的太极掌展开,含着:棚、据、挤、按、来、例、肘、靠八种内劲,竟然似是全身每环节,都具功夫。顺势破势,借力打力,若不是独孤一行也是久经大敌的成名英雄,身法迅疾,应招机灵,有好几次过于躁进,还几乎被柳剑吟撂倒!这一来,独孤一行也不禁大吃一惊,吸了一口凉气!心想:这老儿果然名不虚传!和他师弟大有分别。

  这一来,独孤一行虽仍是强攻,但已不敢躁进;而柳剑吟也不进扑,只是坚守耗敌。一攻一守,吞、吐、封、闭、挡、打、缠、拿,旗鼓相当,谁也得不了好处!两人直斗得天旋地转,拆了二百余招,还是彼此无懈可击。

  独孤一行见对掌无法取胜,他猛地一退身,伸掌一探,在腰围之处,掣出了一口金光闪闪的软剑,这剑是黑龙江的白金(铂)合金炼成,真是百炼精钢可化为绕指柔,用时一抖开,便是吹毛立断的利剑,不用时一卷便可以当做腰带用,他一抖剑又朗声地说道:“这样对招,打到天明,也难分胜败,实在很乏味,没意思。我还是要在剑法上再领教你的剑剑精绝的太极十二剑,和你剑影飞镖的绝技!”他是想仗着自己独创的“飞鹰回旋剑法”,再试柳剑吟的功夫,再领教太极门三绝技中的其他两绝!

  独孤一行见对掌不能取胜,又要与柳剑吟比剑。柳剑吟推辞不过,也只得亮出剑来。他已见识了独孤一行的本领,的确是武林罕见的功夫,他可不敢再大意,再空手对招了。

  两人对面抱剑一立,柳剑吟一声“请”字,只见独孤一行疾如飘风,身形转换,方位立变,他竟如惊鸿掠燕似的,绕到柳剑吟背后,刷的一剑,就朝柳剑吟后心擞来。柳剑吟微微一闪,一个“楼膝拗步”,反圈到独孤身后,寒光一闪,“玉女穿针”,反客为主,直朝独孤肩后的“风府穴”刺来。独孤一剑溯空,剑招倏变,“龙形飞步”,直如鹰隼穿林,掠波巨鸟,竟从柳剑吟右侧窜出,身随剑走,剑随身转,猛地“翻身献剑”,又朝柳剑吟的面门刺到。柳剑吟急忙脚尖点地,掠出两三丈外,而独孤一行已如影随形,跟踪直上,运剑如风,“猿猴进果”,“仙人指路”,“猛鸡啄粟”,一连几手辣招,如暴风骤雨的袭来!

  柳剑吟在对掌时,早看出敌方强弱所在,他再不去与他对攻,凝身仗剑,展开太极十三剑的精奇招数:粘、连、劈、闪、扑、抹、捺、刺,以静制动。表面上看他软绵绵的毫不着力,其实正是柔如柳絮,快若飞鸿,招招都藏着无究变化!

  绿丛林中,两人斗到酣处,只听得飒飒连声,与风声相应,只见到,精光冷电,盖过星月微光。剑光闪闪,缤纷飞舞!盘旋进退,起落变化,不可名状,不可捉摸。拆了一百多招,打得难分难解。

  柳剑吟心想,这样打不知何时方了?他突地一拧身,卖一个破绽;竟倒背身,如巨鸟股倒翻出独孤一行剑光笼罩的圈子之外。独孤一行喝道:“朋友,别走!接招!”刷地一窜,已到柳剑吟身后,剑尖堪堪刺到!

  柳剑吟拿捏时候,听风辨器,容他剑尖将到未到之际,猛地“怪蟒翻身”,电掣般地直转过来,“金鹏展翅”,骤地用足力量,往独孤一行的剑身上崩砸,同时左掌也疾如飘风地,用足“小天星”掌力内劲,向独孤一行的胸膛印下。

  这两招疾如星火,饶是独孤一行也闪避不了。只见挡的一声,两剑相交,迸出了火花点点!同时独孤一行也同样用“小天星”掌力内劲,以掌对掌,急抵敌人,两掌骤然相接,只听得砰然巨响,两人都同时摔出两三丈开外,敢情都摔得很重!

  两人一仆即起,重凝浩气,目光精死,心里同叫一声:“惭愧!”这番是柳剑吟存心与独孤一行较劲,彼此用足内劲相较,哪知又是功力悉敌,两人一齐摔倒,谁也没有受伤。

  独孤一行又喝:“朋友,再接这个!”黑夜之中,几粒铁莲子直分三路打到,一取“期门穴”,一取“风府穴”,一取“窍阴穴”,柳剑吟身形转,剑翻飞,三粒铁莲子避开两粒,打落一粒,全没被碰着。

  柳剑吟就在挥剑闪身,挡避暗器之际,竟同时使出“剑影飞镖”绝技,左手一握,十二只钱镖,同时握在掌心,在剑光闪闪中,猛地抖手打去,嗤!嗤!嗤!赛似流星乱舞,惊雹骤落。欲知独孤一行能否抵敌得住?请看下回分解。