第七回 死死生生 是非终雪亮 恩恩怨怨 友敌辨分明
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  原来了剑鸣刚才在索家席筵之上,贪图美酒,连饮多杯。这酒虽非毒酒,但也是特殊药物制炼,饮后不须多时,便令人慵慵思睡。柳剑吟只略为沾唇,便固辞量浅,自然没有什么,但丁剑鸣却毫无戒心,一口气饮了十余二十杯,此刻酒力药力一齐发作,竟然气力消散,支持不住了。

  柳剑吟见状大惊,他急一手抡着刚才擒获的敌人,一手仗着青钢剑,再度扑进。群凶投鼠忌器,且兼柳剑吟来势甚猛,竟被他冲得纷纷退避,说时迟,那时快,看看已冲近丁剑鸣跟前。

  正当此际,蓦听得身后暗器嘶风之声,柳剑吟虽苦斗多时,却仍是方寸不乱,他眼观六路,耳听八方,他本能地一挫身,将擒着的人质,迎着暗器来处一荡,但奇怪,并不闻暗器着物之声,正自惊疑,蓦地间,已是金蛇乱飞,火星四溅,手上的人质,自然是遍体融融,就是柳剑吟的身上也给火花溅了几处!

  这暗器正是硫磺弹子。原来在柳剑吟和众人混战之时,群凶虽有暗器,也不敢乱发,恐防伤了自己的人,而今柳剑吟挟人质打入,周围空了一大块地方。有一个擅打硫磺弹的家伙,见柳剑吟看看得手,他心中一急,竟顾不了柳剑吟手上还挟着一个人质,骤地就展开了连珠弹法,将硫磺弹疾发出来!他也是这样想,最多让自己的伙伴随着柳剑吟一同送命,好过给柳剑吟、丁剑鸣二人都能逃脱,而且就是不发暗器,自己的人给他挟住,也不见得就能生还。他心毒手辣,竟拼着将自己的人作陪葬了!

  抵御江湖上的各门暗器,其他的都可用兵器硬磕碰开,惟有硫横弹不能硬磕,只能走避。论柳剑吟的轻功,避开硫磺弹原非难事,但他却一时大意,没有辨出这是硫磺弹,他也是恃着手中有了人质,却料不到敌人竟如此毒辣,冷不防就着了道几!

  但柳剑吟在危急之中,仍是心神不乱,他急地一手将人质摔出,一面伏身贴地,展开滚地堂功夫,直滚出两三丈外,衣服上的火星全都滚灭,接着一跃而起,恶狠狠地又杀过来,哪知就在这一瞬时,丁剑鸣已是生死俄顷!

  丁剑鸣的武功虽稍逊师兄,但到底是太极门嫡传,在武林中也算得是顶儿尖儿的人物,因此他虽中酒,还能支持这么些时候。可是他到底是功力稍逊一筹,又碰着酒力药力发作,虽拼命支持,已是力不从心,更兼又碰上清宫的特选卫士,当前一个大汉,使的竟是七节连环黑虎鞭,呼呼带着风声,搂头盖顶地直砸过来,鞭劲势疾,丁剑鸣疲倦之躯,竟然渐渐抵挡不住了,初时他见着师兄杀来,精神一振,剑招还未错乱,蓦然见火星乱飞,周围齐声呐喊,师兄竟似中了暗器,不禁突然凉了半截,手中剑已由疾而迟,渐渐有点挥舞不灵了。

  这样又拼命支持了一忽,那当头汉子蓦地一声怪笑,手中鞭就如活蛇一样,向丁剑鸣下盘直绕过来。丁剑鸣死生俄顷,竟挤着最后一口气,蓦地纵身一跃,离地数尺,待那鞭又抖起来攻击时,他已双腿一拳,一揣鞭头,借劲使劲,用太极本门功夫,向后直蹦出去。但他到底是气力衰弱,这借劲使劲的功夫竟运用得不能自如,他一揣鞭头,敌人的鞭也已是使劲地哗啦直抖,那软鞭就给直抖得似铁索一样!他蹦是蹦出去了,可也是给别人的鞭直抖出去的!他的小腹已给击中,登时奇痛彻骨,还幸最后拼着那口气,虽是强弩之未,到底还有几分功劲,没有当堂毙命鞭下,只是也已经摔出两丈外,动弹不得,就在其时,又已有凶徒持刀向丁剑鸣跌处赶来!

  丁剑鸣死生俄顷,柳剑吟吃硫磺弹子打中后,伏地一滚再站起时,又已给人拼命缠住,相距虽是数丈之遥,毕竟一时不能赶到!

  就在这危急万分,死生俄顷之际,突地竟有救星,如同自“天外飞来”,在柳剑吟中暗器,丁剑鸣中软鞭之际,索家的“避暑山庄”,那些繁枝密叶之中,竟蓦然响起了几声怪啸,如夜鸥厉啼,又如伤禽怒啸,厉声曳空,骇人心魄。索家众皇宫卫士,江湖恶客,正群相惊顾之际,蓦听得林际一声大喝:“兔崽子,休施暗算!”这一大喝不啻舌绽春雷,直响得满园子里嗡嗡作响!

  喊声未了,在枝桠刺空的松柏树梢,竟疾如飞鸟地掠下了几个人。这几个人是:独孤一行、云中奇、钟海平和娄无畏!

  这一来,不啻凭空飞来了几只插翼猛虎!索家众凶徒暗器纷飞,也丝毫阻挡他们不住。

  他们都是老江湖了,对各式各样的暗器,都异常稔熟,尤其是云中奇,他的“听风辨器”之术在当时江湖之上,要推第一。只听暗器嘶风之声,就知是哪种玩艺。他一听见箩箭、飞镖、铁弹之类的暗器,就用兵器硬磕,一听是硫磺弹,就通知同伴趋避。

  他们动作之快,直难以形容,尤其独孤一行,疾如飘风,(如只论轻功,他比柳剑吟还高一筹。)身形展开,严如神鹰盘旋,龙蛇疾走,或从凶徒头顶飞跃而过,或用擒拿手法,将阻道的或捻或击,教你惊惶趋避时,他已疾驰轻掠而过。

  独孤一行赶到恰是时候,那两个凶徒正持刀要向丁剑鸣斫下时,他已蓦地出现面前,如影随形,一挫身,右掌从左肘穿出,正按在一个家伙脐下的丹田穴上,用的是“小天星”掌力,再加一个旋风腿,还未怎样用劲,那家伙已随声而起,首仆出去,而且恰恰与他的同伴撞个正着,两个人就都翻翻滚滚,给掼得满眼金星乱迸,不辨地北天南!

  正当此时,那使七节连环黑虎鞭的卫士,又已恶狠狠地赶到。他欺负独孤一行两手空空,竟一声怪笑,旋风似的扑过来,鞭势一展,身形一挫,一个“枯树盘根”,就向独孤一行连缠带扫。他一面使出狠招,一面盛气凌人地大喝:“你这糟老头也来送命?”

  他哪里知道独孤一行的厉害!独孤一行的八八六十四手大擒拿手法,除了柳剑吟外,生平未逢敌手。如果他不躁进,也许还可以多耗一会儿,这一躁进,恰恰中了独孤一行的道儿,他这一鞭旋风也似的扫来,却不知怎的,独孤一行比他还快!只见独孤一行单是一捻,便宜似陀螺一样的,直转到他的面前,独孤一行也是一声怪笑,声到掌到,真不愧“百爪神鹰”的绰号,一托一持,蓦地便用擒拿手法,把那个彪形卫士右臂擒住。只听得那位卫士“呵呀”一声,通身麻软,一点力气也用不出来!独孤一行轻飘飘地把他举起来,随手一送,就当做暗器一样,朝那些正在想围来的凶徒掷去,一面哈哈笑道:“兔崽子,看是俺糟老头送命,还是你送命!”

  其时云中奇也已跟踪掠到,他那条独门兵器“蚊筋虬龙鞭”,急如风雨地展开,离身二丈之内,都是一片风声,一团鞭影,恰恰给独孤一行把那些想来围攻的凶徒挡住。那站在近处,想来围攻独孤的五六个凶徒,刚才给独孤将他们的同伴当暗器扫来,早已吓得目瞪口呆,哪里禁得云中奇又凶神恶煞地展开了“泼风十八打”的“神鞭招数”,直把他们逼得连连后退,哪里还敢向前!

  独孤一行举手投足之间,整治了想伤害丁剑鸣的三个凶徒之后,急一矮身躯,左手一圈,轻轻地待将丁剑鸣背负起来,一边问道:“丁兄,伤势可有妨碍?放心伏一会吧,咱们马上就可以闯出丁剑鸣给敌人一鞭击在小腹上,而且敌人用的是”摔鞭“的重手法,已经是受了重伤!

  不过他几十年功力,到底不凡,别人吃了这一鞭,早已丧命,而他居然能屏气抵忍,没有哼一声。他虽受重伤,神志可还清醒,一看奋力来救他的,竞是自己心中最痛恨的独孤一行!

  他这时心头上交织着异常复杂的情绪,也不知是羞愧,是感激,还是忿恨?他微微一声“噫”!“是你?”就再也说不出半句话!

  他最初霎地心念一动,正想逞强!还觉得这样给独孤一行当作残废一样的背出去,是栽了天大的筋斗!他微微一撑,想站起来,可是马上便觉得奇痛彻骨!“哎,自己委实是不行了!”他蓦地心中百念俱灰,微噫之后,跟着长叹,他是不能不给自己的“深仇大敌”背负出去了!

  独孤一行眉头微微一皱,他已瞧出丁剑鸣伤势不轻!处在丁剑鸣这样境况,屏神凝气,也许还可只落残废,保着余生。他这一噫一叹,没来由地散了功夫,真是死顾面子!

  但独孤一行也顾不了这么多了,他一把将丁剑鸣背了起来,再凝神一望,只见同来诸人,连同柳剑吟在内,正在和索家众武师酣斗,分成了好几堆在厮杀。只见柳剑吟的青钢剑,夭矫如神龙;云中奇的虬龙鞭出没如怪蟒;钟海平的月牙钩吞吐如蟹螫;娄无畏的烂银剑伸缩如狮爪。直打得沙飞石舞,地转天旋。这一来局势全部改观,索家的武师虽多,也早有点缠斗他们不住。但也因为索家的人多,他们也一时还闯不出去。

  独孤一行此来,是专诚来接应柳剑吟、丁剑鸣二人的。原来那天在钟海平家中,柳剑吟给丁剑鸣派来的人请去之后,钟海平听得他们的对话,说是要去承德,心中就暗叫不妙。但在当时,他又不能拦阻柳剑吟不去见他的师弟,因此在柳剑吟一走之后,就立刻去找独孤一行。他暗忖承德正是满清皇帝离官所在,不少奇材异能之士,给清廷搜罗作皇宫卫士,他一人怎敢深入龙潭虎穴?但如果邀着独孤一行,他就有恃无恐了。

  差幸独孤一行还没有赶回辽东,连云中奇也还没走。钟海平一说情由,独孤一行就慨然答应,他虽然有点不满柳剑吟这样轻易地便随他的师弟去承德,但他到底不能眼看柳剑吟身陷虎穴,他一所钟海平问他去不去之后,立刻捻须大笑道:“去!怎么不去?我们正好趁此机会去见见‘世面’,看看承德那些受清廷供养的卫士,有几个头,几条臂膊?不止我去,云中奇老兄也应该去散散筋骨了。”

  说罢众人都一齐大笑,笑独孤一行的豪情胜慨,仍是未减当年!钟海平更是佩服他们二人,几十年来因逃避清廷注目,这才隐居辽东,而今居然为了初次见面的朋友,便不辞冒这样大的危险。

  正在他们便要动身时,恰好娄无畏也赶到“三十六家子”,来找钟海平。他知道柳师父和师叔,必定会到钟家,他虽还不知道独孤师父也会在那里,但他想找到柳师,把事情说明,事情就会解决,何况他还有一件意外之事,必须禀知柳师。不料他赶到时,不见了柳师,却见了独孤一行。

  独孤一行见到娄无畏时,自然喜出望外。但他一打量娄无畏,只见他颜容愧恢,若有重忧!不禁连声问他是什么事?钟海平在旁插嘴道:“你大约还不知道他是柳剑吟的得意高足?”

  娄无畏是柳剑吟的大弟子,这独孤一行早已知道。他立刻笑着对娄无畏说明已见过柳剑吟,现在就正准备去援助他的师父师叔。

  娄无畏听了,心中一宽,但还是愁眉不展。一来新听得他师父正陷入危险之中。二来是他在北来途中,竟发生绝大的风波,祸起中途,变生不测,他的师弟左含英,师妹柳梦蝶正是生死未卜。

  他在途中发生什么祸事,且先按下不表。只说他和独孤等互谈经过之后,还是决定不论如何,该先到承德去接应柳、丁二人。

  独孤一行这来,恰恰赶上时候,他救起了丁剑鸣,立刻解出了他作腰带用的合金软剑,再杀入群凶之中,会合诸人,往外硬闯。

  人影幢幢,刀光闪闪。兵器碰磕之声,与索家武师的呼喊声,交织成一片繁音密响。索家别墅里的楼台院阁,都已紧闭重门;楼台上健仆家丁,高举火把,各待弓箭,乘隙攒射,也防柳剑吟、独孤一行等反扑。

  但柳剑吟等却无心恋战,只是想闯出重围,这一来是因为丁剑鸣受了重伤,必须早早设法救治;二来索家人多,他们人少,纵许他们可占上风,但也要苦战许多时候,而拖长时间,对他们却委实不利,因为还要提防官兵大队的开来。

  他们这一奋力外闯,恰如猛虎出押,杀得索家众武师翻翻滚滚。云中奇展开虬龙鞭,方圆两丈之地就宛如一片鞭山,休说敌人递不进招,就连暗器也打不进去;娄无畏、钟海平紧随在后,中间夹着独孤一行,娄无畏的烂银剑向左翻飞,钟海平的月牙钧向右施展,中间的独孤一行也并不闲着,他虽然是背负着丁剑鸣,不愿在刀林箭雨之中冒险,但他碰着有较强的敌手,向两侧袭来,而娄、钟二人又一时打不退时,他就突然掠出,仗着飘风也似的身法,或用合金剑,或用擒拿手,只一击之下,就立中要害。

  至于柳剑吟,他则挺着青钢剑,担当殿后,剑招发出,如长江大河,一式随一式地滚滚而上,左顾右盼,前遮后挡。只见索家密集的人群,就像给狂潮冲击一样,向两边洗刷出去,霎时间,中间就空出了一条道路。云中奇等一行人,已冲入繁枝密叶之间,冲近围墙尽头之地。只见扑扑连声,他们在临出索府之时,还卖弄了一手轻功,他们觑准了一株跨出高墙的参天柏树,或用“蜻蜒点水”之式,或用“飞燕掠波”之势,一一地纵上树梢,单足一点树枝,就像荡秋千一般,将自己直送出墙外。

  他们轻功超卓,身法迅疾,索家的武师,十之七八都已给他们远远地抛在后面,只有六七个一流卫士,居然还敢跟踪而出,缀在后面,看情形,他们似乎还想踩踩柳剑吟向哪一方逃走,向哪一方落脚。

  柳剑吟愤极,他忽地打了一个暗号,一行竟缓脚步,故意让那些卫士,历历乱乱地赶上。他突地翻身,箭一样地窜身反扑,那当头的卫士,惊惶之间,急抡钩镰枪拦阻,哪料柳剑吟身手迅疾异常,倏然伏身,青钢剑已径扫下盘,他钩镰枪才举,已“哎呀”一声,翻身栽倒,两条腿,从膝盖以下,齐根截断。第二个卫士,收不住势,方接近柳剑吟,也未发招,又已给柳剑吟“吧”的一个“旋风扫堂腿”,扫出几丈开外,柳剑吟怒喝一声:“你们这些不要脸的奴才,仗着诡计和人多,就敢欺人?有本事的尽管缀来,俺柳剑吟手中剑,掌中镖,可不和你们客气!”旋说旋把太极剑当胸一立,瞪眼四顾,似欲前扑!

  柳剑吟这一来,直吓得几个自恃本领的凶徒惊惶失措,发一声喊,齐齐都走,还生怕柳剑吟真的追来,连回顾也不敢回顾,霎时间,六七个人都已没了人影!

  柳剑吟冷笑一声,插剑归鞘,四面一张,只见银河在天,星月朦陇,四周黑沉沉静悄悄的哪里还有敌人踪迹!他于是再缓缓地回转身来,微笑说道:“咱们走!”

  独孤一行,柳剑吟等五人,杀出索家,吓退了追兵,风驰电掣地奔出了承德郊外,一行人等没入了蔓延在承德与平泉之间的燕山山脉之中。其时已是晓色朦胧,残星明灭的当口;他们已是离开承德百里之外的丛林莽棒之中。

  到了燕山深处,众人缓了一口气。独孤一行把负着的丁剑鸣轻轻地放在地上,旁边的云中奇和钟海平,早一个解下了蓝布大褂,一个脱下了老羊皮袄,争着铺在地上,让丁剑鸣能舒服地躺在上面,不至受潮湿的地气所侵。

  众人看丁剑鸣时,只见他双眸半张,面如金纸,口角露丝惨笑,嗫嗫嚅嚅,似乎有什么话想说又说不出来。众人都不禁一阵心酸,丁剑鸣也算得上是武林中的杰出之士了,只是一念之差,轻信豪绅,略沾官府,就落得如此下场!众人眉头深锁,相顾哑然,泪涌心酸,一时也想不出要说什么话才好。

  就在众人相顾茫然,微感冷意之际,在山背后,已现出晓日的光芒,丽彩霞辉,在燕山上空,布成了缤纷夺目的锦幕。晓日会光,已透过迷漫的云海,透过茂叶繁枝,照射在众人身上。娄无畏不觉抬了抬头,轻轻地说道:“太阳又出来了!”在娄无畏的生涯中,曾不止一次地在荒山野岭,迎过晓风朝日,而每一次朝阳初射的光辉,都曾给他添过不少生命的勇气。

  可是这晓日的光辉,却给丁剑鸣许多感触,他也感到了暖意,但感到更其温暖的,却是这不平凡的友谊!但他又预感到这已经是他生命最后一次的“阳光”了。他用力睁开眼睛,两滴泪珠沿面颊流下,哽咽着望了望众人说:“这恐怕是俺最后一次看到朝阳了!”“师兄!”他又望了望柳剑吟说:“悔不听你的话!”

  柳剑吟如在恶梦中骤醒过来,他凝着泪珠,沐着阳光,轻轻俯下身去看丁剑鸣,忍着泪安慰他说:“师弟,你放心!俺们这就给你治理,只要俺们能上燕山,这仇不怕报它不了,但……”他说到这里时,又哽咽着不能说下去了。他一看丁剑鸣的伤竟十分严重,外面的衣裳,已给敌人七节连环黑虎鞭裂成一条条碎布,小腹上印着瘀黑的半寸深鞭痕,看情形肋骨也已打折了。

  他们并没有准备什么疗治重伤的药,刚才在路上已给他吞了两粒内服的跌打丸,但看来已无济于事!其它还有一些药,却是独孤一行准备解救毒蒺藜之类的暗器的药,这里全用不上。丁剑鸣的伤,是受了金刚大力的猛击,筋骨内脏都已重伤,如何救治得了?

  柳剑吟还待尽人事以听天命,再给他服一些疗内伤的药丸,但丁剑鸣却微微摇头,缓缓地如泣如诉:“大哥,俺不中用了,只望你将来能给俺照顾晓儿,见到他时,说是他的父亲并不勉强他的婚事,叫他能回到俺的坟前祭扫一次,俺死也瞑目了。”

  “晓儿”就是丁剑鸣的儿子丁晓,五年前因婚姻不如意出走的。柳剑吟听了,点了点头,说:“这小事,俺一定办到,俺会把你的儿子当成亲生看待,就像令尊对俺一样。”

  丁剑鸣微微点首表示感激,随即又把眼睛转向了独孤一行。这一瞬间,往事前尘,就像电光石火似的在丁剑鸣脑中掠过!他想起怎样受索家所愚,当年故意布置圈套,“救”了他的命,而今又害了他的命!他临死之前,才彻悟敌人的阴险!当年“救”了他的命,就正是为了要挟他和武林同道分离;而今害了他的命,又正是因为怕他再和武林同道团结在一起。

  他又想起了当日被独孤一行空手打败,直把独孤一行当成“深仇大敌”,而不料就正是这“深仇大敌”今日冒险救自己出来,还给自己报了仇,将打伤自己的那个使七节连环黑虎鞭的家伙,活活摔死。这一瞬间,死死生生,恩恩怨怨,都已了然,他侮悟了,但也悔悟得迟!他眼光转向独孤一行,颤抖的音调,交杂着感谢与愧作:“独孤老英雄,俺错怪你了!

  但俺临死之前,交了你这样一个好朋友,给俺雪了仇恨,让俺眼见仇人丧生,俺死也瞑目!

  咳!只是……“他说到这里,又歇了一会,再断断续续地接下去说:”只是那索老杀材,俺可不能亲自手刃他了。“

  独孤一行这一瞬间,也是百感交集。他虽一向颇不满丁剑鸣为人,但他不满丁剑鸣却和他之痛愤清廷,有极大的区别,他虽戏弄过丁剑鸣,但骨子里却还是想使他向上的一番心意,他眼看丁剑鸣的惨状,有说不出的感慨与辛酸,丁剑鸣到底是太极丁三绝技的嫡系传人,在江湖上除了有限数人,其他的人也的确非他对手,而今为了轻信豪绅,略沾官府,就落得如此收场。这怎叫独孤这老头子不生感喧,他不禁老泪纵横,也俯下身对丁剑鸣说:“老弟,索家父子的深仇,你不用担心,还有俺们兄弟在呢!”

  丁剑鸣惨然一笑,又把眼光转向钟海平,钟海平也是他一向当做敌人的,他和钟海平的“粱子”而今还没有解,可是今晚钟海平也是奋力冒死来救他的!(他还不知道独孤一行也是钟海平请来的呢!)这叫他怎么说呢?他只好带着愧作对钟海平说:“钟大哥,俺也错怪你了!当日那两个蒙面家伙,敢情自不是形意门的,只是,只是,俺恨不能生擒那两个恶贼,钟兄,这只有偏劳你了!”

  钟海平一听,丁剑鸣到了此际,似乎还有点怀疑,当日那两个蒙面客,和索家布置圈套害他的人,是形意门的。如果在平日,钟海平一定会勃然大怒,可是在丁剑鸣临死前,他还有什么说的。他也正想法去安慰丁剑鸣,但就在此时,娄无畏却蓦地一跃而前,低腰俯身,紧握着他师叔的手,摇了摇道:“师叔,那两个家伙,我已经查得清清楚楚,其中有一个也给我废了,你这口气可以泄了!”

  丁剑鸣愕然睁大了眼睛看他,于是娄无畏简略地说出,他怎样在金鸡村柳家的的丛林中,生擒了那假冒形意门人的蒙永真,至于另一个使判官笔的,他也在途中和他交过手,只是“本领不济,被他逃了。”他说得很简略,可是丁剑鸣已露出满意的微笑,而柳剑吟却露出惊诧之容。(他还不知道夜劫柳家的经过和结果。)柳剑吟在此时此际,全神都贯注在师弟身上,也还不能问娄无畏的详情。

  娄无畏说完,只见丁剑鸣面色惨白如纸,神情似很痛苦。但在痛苦中,又似露着一些欣慰之情,在惨白的颜容上掠过一丝微笑,他微喘着向娄无畏说:“贤侄,二十余年我耿耿于心的事情,你给我弄得真相大白了,那冒充形意门的小子,你也给我料理了。贤侄,很好!

  我有一件事,趁我未断气之前你要答应!你说,你能不能答应?“丁剑鸣睁着眼睛,微微抬头向娄无畏注视了半晌,在阳光之下,面色越显得惨白,这份难看,简直如同活死人一样,直把娄无畏看得也不禁心头怦怦跳个不止!

  娄无畏以为他有事情要交待,忙强忍着悲痛,问他道:“师叔,你老有什么吩咐,请说出来吧,弟子力之所及,一定给你办妥。”

  丁剑鸣看了看娄无畏,声音暗哑地说道:“无畏,我和你虽然生疏,但你到底是我的亲师侄,你的能为比我所有的弟子都强,而你又给我办了这么大事,我没有什么酬答你,而且我还要你给我背起一副重担子。无畏,我的意思是,要你做我们丁门太极派的掌门人!”

  娄无畏听了,大吃一惊,他完全役料到师叔会要他去做什么劳什子的掌门人,地一向亡命江湖,今后也还是要继续过亡命生涯,他哪里会想到要挑起“掌门”的“大梁”,而且他的性情也不愿意把自己拘束在“掌门”的“大位”上,再说,虽然一派之中,“掌门”的推出,是唯有德者居之,不一定是传给自己的弟子,但自己和丁剑鸣的徒弟一个也不熟识,而这位师叔,收徒又听说颇滥,自己怎能冒昧去做一批素未谋面的师侄的“哥子”?他想了一想,摇摇头道:“师叔,这恐怕不太好!”

  丁剑鸣带着微愠,颤声说道:“这有什么不好?这个掌门人,本不应是我做的。廿余年前,我少年气盛,强自开宗立派。咳!如果当时没有此念,也不至上索家的圈套。这廿多年来,我并没有把掌门做好。如果是换了师兄来做,太极门也不至和武林同道,生出许多意见。这掌门人本来就应是你师父做的,你是他的大弟子,你做有谁敢不心服?趁你师父和独孤等老前辈在此作证,我是把这‘担子’让给你了!这也就等于招请武林前辈观礼,正式传授衣钵一样,你再推托,难道要叫我死不瞑目吗?”

  这时独孤一行推了娄无畏,示意要他答应,娄无畏再看看柳剑吟,见自己的师父,微微叹息,轻轻说道:“无畏,担子是重,但你师叔一番好意,你就答应吧!”

  娄无畏弄得很是为难,不答应是不行了,他倏地跪下,低下了头,拉着师叔的手说道:“师叔既然这样吩咐,弟子就试着干吧。”

  丁剑鸣露出一丝微笑:“俺丁家太极,总算有了传人了!”他随即又注视看钟海平道:“廿余年来,我错怪你了!你包涵点,给我扶助扶助无畏。”说到这里,他力竭声嘶,把腿一伸,没有什么声音了。

  众人吓得赶紧扶正了丁剑鸣,柳剑吟抚抚他的胸头,已竟然没有了气息,不禁失声,籁籁泪如雨下!可怜丁剑鸣一世英雄,而今竟落得埋骨荒山,连坟墓也没有一个!

  晨光喜微,荒山静寂。柳剑吟等数人默尔无声;丁剑鸣的尸身横枕黄土。良久、良久,独孤一行抬起头来,轻声地催促柳剑吟道:“柳兄节哀,还是快把令师弟安葬了吧。”

  柳剑吟蓦如恶梦惊回,睁着两只消失了平日光辉的脾子,茫然地迎着阳光,长叹一声,也不答话,解下青钢剑来低头挖土。独孤一行、钟海平、娄无畏等也纷纷解下兵器来帮助;云中奇则抡起“蚊筋虬龙鞭”,扫荡荆棘乱草,不消片时已开辟出一片干净的地面。

  众人把丁剑鸣草草安葬之后,柳剑吟又把青钢剑在一块石头上刻着“太极门掌门丁剑鸣之墓”,置在一坯黄土之前,以作识别。

  事毕之后,柳剑吟再向这一坯黄土深沉地看了几眼,喉中似有痰涌着,低下头来,咽了又咽,一声长吁,坐在“坟”前,忽地又抬起头来,哑声地问娄无畏道:“你刚才说的什么夜战柳林?再清楚地说一遍!你师娘呢,她难道不在家里?”柳剑吟这时已经神智微清,他埋了师弟,可就惦记起家中来了。他很相信他老伴刘云玉的能耐,他却不知当晚敌人也是大举来袭。

  当下娄无畏再详细地向他师父报告敌人夜劫柳家的经过,说到柳大娘独战群凶,终于受到内伤,成了残废时,他面色发青,惶恐地说道:“总怪弟子来迟了一步!”

  柳剑吟蓦闻恶讯,身子微颤,倏地站了起来,恨恨地说:“敌人竟这样可恶!”但随即又安慰娄无畏道:“无畏!这不干你的事,亏是你来,不然更不得了!好徒弟,我真还得感谢你!”他停了一停,又急急地问道:“那么你的师妹蝶儿呢?是不是也跟她的娘去了山西?”

  娄无畏一听此问,倏然变色,讷讷地说:“梦蝶和含英都随弟子来找你老,但,但……”他说着说着,满面流汗,面色发青,霎时间一个生龙活虎似的人,变得精神憔悴,两目无神。柳剑吟惊愕地迫视着他,正待问时,他已微哼一声,直挺挺跪在地上向师父请罪:“是弟子不才,不应让他们长途跋涉,江湖冒险!是弟子本领不济,不能卫护师妹师弟!师父,弟子们栽了!一入河北境便中敌人埋伏,师弟、师妹都走散了!”

  这一个消息比刚才的恶讯更令柳剑吟伤痛,他一生就只是这一个女儿!他急痛攻心,面色倏变,猛地一脚朝前面的一块石头踢去,直踢得石片纷飞,立刻须眉皆张,顿足嚷道:“这!凶徒到底与我何冤何仇?如此相逼了”独孤一行与云中奇急忙过来架住,劝柳老拳师暂收急怒,再听详情,钟海平也过来扶起了娄无畏,对柳剑吟说道:“你先别着急,听听无畏的,你看你把你的徒弟吓成了什么样儿?江湖风浪,本就寻常,令千金也不是寻常女子,怎见她逃不脱虎口?少年人历练历练,也是好的,你我不都是经过大风大浪,还不是都活到现在?”他口里唠叨着安慰柳剑吟,一面催娄无畏道:“你说下去吧,你师父怪不了你的。”

  事已至此,柳剑吟急也没用,他再回过头来,把住娄无畏的手道:“孩子,我不怪你,你说下去!”

  当下娄无畏含泪颤声说道:“弟子无能,闯了这大乱子,您说是怪我,也是该当,师父你不知追那些凶徒多气人,打退了一批,又是一批,好像‘冤鬼’一样的死死相缠。”

  原来当日娄无畏和柳梦蝶、左含英三人,匆匆引剑北上。柳、左二人都是初涉江湖的孩子,娄无畏自不能不加倍小心,偏偏柳梦蝶又是那样娇戆,完全不把江湖风浪放在心头;而左含英那孩子,又只知跟住他的师妹,也不理会江湖险恶。而这三人,一个是粉雕玉琢的少年,一个是明艳秀丽的少女,一个是威武魁悟的壮汉;铁骑飞腾,风尘侠影,特别容易引人注目。他们还没有出山东境,已经给人暗暗缀上了。

  出事那天,他们刚刚出了山东境,想赶到河北武邑投宿,偏偏中途遇了一阵骤雨,歇了一会,至到黄昏时分,还未望到武邑城。娄无畏心中着急,忙叫他的师弟师妹们策马驰驱。

  娄无畏骑术极精,跑了一会,已把柳梦蝶和左含英抛在后面,他只好不时勒紧缰绳,等待他们,谁知他们却总不肯赶上,娄无畏回头一顾,见他们谈得正欢!左含英在马背上口讲指划,似在逗柳梦蝶说笑,他们两人是想反正今晚能赶到武邑县城,晚一点又有什么紧要?娄无畏见这情形,倒不好催促,在他心目中,还是把师妹当做小孩子,可是这“孩子”已不是绿树上的嫩芽,而是含苞待放的蓓蕾了。一路上,柳梦蝶倒天真烂漫得很,时时要向娄无畏问这问那,要他讲江湖的经历,武林的传奇,和各派武功的秘奥;而左含英每当她的师妹去缠师兄时,面上总有点怏怏之色,倒弄得娄无畏有点不好意思。因此他现在瞧着他们,倒不便催促,也不便勒马等待他们,只好和他们保持着一段的距离。

  行行重行行,不觉暮蔼苍茫,寒鸦噪树,行不多时,武邑已隐然在望。娄无畏心想:“只要一赶到郊区,见到人家,今天就算对付过去了。”哪知心念方动,迎面的山岗,己疾凤迅雨地飞窜来几骑健马,“吧吧”连声,半空中飞过了几枝响箭,娄无畏愕然拔剑,当头一骑已飞驰至跟前,其余三骑,竟斜刺地冲截出来,把娄无畏和左、柳二人分开两处!

  娄无畏蓦然一惊,不待拒敌,便先回救,他一拨马头,一跃数丈。哪知马蹄未落,暗器已来,娄无畏将剑一抡,“剑斩连环”,迎着暗器来处挥去,可是护了人,却护不了马,那匹健马已厉声长嘶,双膝下跪,娄无畏急在马背上一纵双肩,身躯随着剑锋,“神鹰展翼”,斜刺里飞掠出三丈开外。

  但就在这瞬息之间,娄无畏因坐骑失事,略阻了一阻,侍他弃马飞掠出去时,背后己如断线风筝似的,紧跟着一人,兵刃劈风之声,已从脑后箍到!娄无畏回剑一挡,叮当一声,竟在苍茫暮霭之中,溅起了几点火花,敌人的腕力竟自不弱!

  娄无畏凝神一看,只见斜刺里冲来截击自己的敌人,年纪约在五旬开外,红面赤须,手使一支三尺多长、黑漆漆的判官笔。双笔交叉,立的是“猛虎伏桩”门户,剑拔驽张,神态傲慢。

  娄无畏心念一动,烂银剑“举火镣天”,也摆了一个以守代攻的门户,先不进招,却“咄‘的一声喝道:”俺道是什么人物?原来是胡虏的奴才,胡一鄂’大卫士‘,失敬失敬!你们的伎俩,掩早已领教,你们这群奴才,就只懂得聚众围殴,真教你们丢尽武林的脸!“

  其实娄无畏并不认识胡一鄂,但他一见来人使的是外门兵器判官笔,早已料到了几成。

  他又从蒙永真袋中,搜过胡一鄂的书信,因此给他一猜便着,先行喝破敌人来历。

  敌人给他喝破,微微一震,但随即哈哈大笑道:“俺就是胡一鄂,你待怎的?俺也只凭手中双笔,对你一柄长剑,你有本领便闯过去!”

  胡一鄂说完,手中笔猛的一沉,“猛虎伏桩”式往下一错腰,笔杆挟风,便往娄无畏的剑口砸去。判官笔是精钢打就的硬兵器,娄无畏不敢被他砸上,也将剑往下一沉,腕子一震,烂银剑已避招进招,“饥鹰搏兔”,猛地便朝他的面门剁去。胡一鄂喊了声:“好家伙!”左脚往外一滑,一个“怪蟒翻身”,身躯随着由右而左,一个盘旋,又疾风似的欺到跟前,“云龙三现”,双笔展开了精熟的招数。

  那胡一鄂正是廿多年前,计诱丁剑鸣的蒙面卫士之一,他的武功还远在蒙永真之上。蒙永真等夜劫柳家,吃了大亏,死的死,伤的伤,剩下王再越等漏网逃回,急急飞报。胡一鄂一听,心伤把弟惨死,不由大怒,急急赶来,他可是真的要和娄无畏拼命。

  胡一鄂的判官笔,确是得自真传,更兼他几十年的水磨功夫,比斗丁剑鸣时更为厉害,只见一使开来,劈、砸、拨、打、压、剪、捊都极沉着迅捷,倏上倏下,忽左忽右,专向娄无畏三十六道大穴打来。

  娄无畏一声狂笑,也展开了他的太极剑十三式,杂以独孤一行独创的“飞鹰回旋剑法”,进攻退守,起落盘旋,身形招术,全有精湛的造诣,饶是胡一鄂心狠手辣,也兀自伤他不得。

  两人这一对招,正是旗鼓相当,若论招数精奇是娄无畏稍胜一筹;叵论功力深厚,是胡一鄂略占胜算,可是娄无畏心悬师弟师妹,他边打边偷空回顾,只见师弟师妹己被围往,而且竟是被截成两处,不能兼顾!

  还幸胡一鄂这次匆匆赶来,随来的好手没有几个。除他之外,就是最先跟他一同露面的三人,比较上得台阶,其他后来涌现的一二十骑都是平常脚色。但凭他们这么多人去对付柳梦蝶、左含英,还是绰绰有余,显占上风地位。

  娄无畏这一急非同小可,待回身反扑,却又被胡一鄂拼命缠着,论轻功,论技业,两人都差不多,娄无畏竟自逃不了圈子,反而因为心中躁急,遇了好几次险招。

  苦斗多时,再看师弟师妹,已经和那伙人打得翻翻滚滚,直打进身旁黑压压的树林之中,没了踪迹。此时只遥闻叱咤之声,不见双方人影。

  娄无畏大怒,剑招倏变,完全展开了进手的招数,将八八六十四手“飞鹰回旋剑法”,回环运用,一片银光宛如怪蟒毒龙,凌空飞舞。左手更骈指如戟,在剑光笔影之中,专探敌人的穴道。他的手中,如同捻着一技点穴撅,比胡一鄂的判官笔的打穴法,更见凌厉。

  斗到多时,娄无畏似乎急于进取,忘了护身,提左脚,倒青毅,偏身欺进,用了一招“极目沧波”之式,剑锋倒削敌人的右手臂,竟把左半边身子,完全“卖”给敌人。胡一鄂一见大喜,以为有机可乘,霍地塌身,“乌龙掠地”,笔挟劲风,直向娄无畏下三路直扫过去,娄无畏一剑走空,倏地“一鹤冲天”,奋身直起,跳起一丈多高!说时迟,那时快,胡一鄂乘着娄无畏身子悬空,无从招架之际,猛地一长身,判官笔往上一举,直向娄无畏的丹田穴猛戳过去,这一招急如电火,迅捷无比,娄无畏身在空中,人未落地,看看躲闪不了!

  哪知娄无畏此招,正是独弧一行的秘传绝技,独孤一行的“轻功堤纵术”技压江湖,身法剑法部取自鸷鹰扑击之势,娄无畏虽略差火候,但亦已运用自如。他乘着敌人双笔高举之际,竟就趁着身子上拔之势,似陀螺般的一拧,避过左笔,脚尖更一踏右笔,就凭这一踏功夫,娄无畏疾如飞鸟地斜掠而下,脚未落地,左手已“游龙探爪”,擒拿胡一鄂的左腕。

  胡一鄂大吃一惊,幸而他也并非庸手,急急身躯一倒,同时右脚“巧踹金灯”,倒在地上仍向娄无畏踢去,这如何能踢得中,但娄无畏的扑击也被他闪过“一半”。怎的叫闪过“一半”?原来胡一鄂身子仆地,左腕幸已避过“擒拿”(不然若被擒住,左腕定被折)但娄无畏乘势直下,余势未衰,“游龙探爪”一击不中,立即变为“登山赶月”之式,左掌锋已微微扫中胡一鄂的肩头,胡一鄂登时觉得火辣辣的一阵酸痛,急就在地上用“悬狼打滚”

  之势,猛地直翻出好几丈外,滚下道旁麦田之中,逃出一条性命。

  娄无畏冷笑一声,也顾不得前扑,急提剑翻身,闯入林中。林中匪徒发一声喊,乱发暗器。娄无畏身形不停,或用剑磕,或用手接,没一枚打到他的身上。

  闯到林中,娄无畏举目一看,奇怪,林中只有六七个匪徒,柳梦蝶、左含英和其他的匪徒俱都不见。

  娄无畏游目四顾,正待窥查,那六七个匪徒,还不知死活,竟直逼过来,蓄劲作挚,准备厮拼。娄无畏更不打话,怒喝一声,左手一抬,就将刚才接到的几枝暗器,驽箭飞镖之类,“原壁奉还”,“嗤嗤”连声,敌人已倒了两三个。他一面发暗器,一面挺着烂银长剑,就如饿虎似的扑入羊群,手起剑落,霎时间又给他分倒了几个,只剩下两名匪徒,见机得早,急急逃命。

  匪徒死的死,逃的逃,荒山静悄,只听得风摇枯枝,籁籁作响,娄无畏举头四望,哪里还见柳梦蝶、左含英二人的影子。

  娄无畏提剑四处寻找,翻过一个山岗,面前却是两座小山之间夹着的山谷,虽说是小山的山谷,却也有廿余丈高,谷底怪石磷峋,崖边枯藤野草凌乱,似有人曾从上滚下的样子。

  娄无畏吃了一惊,双袖一抖,翩如飞鸟一般,朝谷底纵去,查踩踪迹。

  其时暮色苍茫,天已入黑,谷底更是黑沉沉的,不辨周围景物。娄无畏略一凝思,拾起两块石头,用力一击,立时飞溅出一蓬火花,娄无畏就势点燃了谷中枯草,更取了一扎枯枝,当做火把,然后把火踩熄,免得焚烧山林。

  娄无畏燃起土火把,细细察看,只见山谷底下有好几滩血迹,却又不见有任何尸首。娄无畏暗暗吃了一凉,正不知是谁受的伤?如果是匪徒的,那柳、左二人,应在附近;如果是左、柳二人受伤,那两个孩子就一定完了。娄无畏心中怔悚不已,四处找寻,仍是月黑风高,伊人杳杳!

  这一晚,娄无畏几乎踏遍了整座荒山,但还是不见师弟师妹的踪迹。他没法可想,又不能久留,只好披星戴月,赶到热河,找着师父再说。

  书接前文,话说娄无畏一口气将遇事经过细说之后,柳剑吟面色苍白,沉吟不语;娄无畏惶恐无地,形容憔悴。独孤一行、云中奇等则纷纷劝慰,认为柳梦蝶、左含英二人,一定不会遇难,想必是孩子们冲出重围之后,只顾逃跑,荒山旷野,碰不见师兄。

  过了许久,柳剑吟忽地抬起头来,轻轻地抚着娄无畏肩头,低声说道:“事情不是你的锗,你不必深自引咎,‘死生有命’,只好让这两个孩子去碰运气吧。若是他们还侥幸逃得脱,咱们总会把他们找着。”

  说到这里,忽见独孤一行面色有异,猛地伏下身来,将耳朵贴着泥土,听了又听。众人方惊奇间,只见独孤一行倏地起身,声音愠怒:“狗爪子们来搜山了”

  原来独孤一行,早岁是江湖侠盗,能伏地听声,辨别马匹人数。他一听就知约有五六百骑官军,正进入山口。

  众人一齐耸动,依钟海平的意思就要迎杀出去。但众人一议,还是主张慎重,“小不忍则乱大谋!”而且何苦和这些被驱策的官军作对。

  众人一商今后出处,钟海平决定随独孤一行、云中奇二人,逃归辽东。只有柳剑吟和娄无畏一时还沉吟未决。

  柳剑吟既伤老妻残废,又悲爱女失踪。他一要赶到山西,去看老伴;二要四处查探,寻访梦蝶;而且他还答应过独孤一行,到山东去见朱红灯,共图反清复明的大计。前两者是“私情”,后者是“公谊”,而在前两条路中,又不知是先找老伴好,还是先访爱女好,所以一时沉吟不下。

  欲知柳剑吟身去何方,及柳梦蝶生死如何?请看下回分解。