第十一回 贼垒图书 双英入虎穴 擂台争胜 一女震群雄
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  夜色沉沉,人语悄悄,斗室之中,一灯如豆,娄无畏和丁晓商量今后大计,柳梦蝶则已进内室换衣休息,她说:“小妹心中方寸已乱,师兄们如何决定,小妹定将仗剑随师兄之后。”她身上穿的还是血迹斑斑的亵衣,在血雨腥风之后,她是不能不赶快去换衣休息了。

  柳梦蝶去后,娄无畏长叹一声,神情萧索,问丁晓道:“你刚才说要去北京,你看咱们入北京会济得了事吗?这事情真很复杂,它牵涉着整个义和团呢!不过俺是无论如何,拼着性命不要,也得给师父报仇的。”

  丁晓叠着手指道:“柳老伯以前也是不主张义和团入京的,不过目前形势已变,不同往日,咱们入京,不单是为了柳师伯,也为了义和团。”

  他缓了一缓,又往下说道:“这是怎么讲呢?第一,据小弟所知,李来中、张德成、曹福田三大头目,都已决定入北京了。他们这次入京,是非成败,姑且不论,但他们的决定,既非我们所能转移,如果我们不去,事情可能会弄得更糟。我们也去,最少可以提醒他们:内部有变!或者可以使他们听从柳师伯的遗言,先行整顿内部。第二,这次李来中入京,五湖四海的英雄豪杰,必然云集京都,其中抱着‘反清灭洋’,与我们共同目的的人,必然不少。柳老师伯和许多前辈的成名人物,都有‘交情’,我们入京和他们一说,他们必肯帮忙。”

  这晚娄无畏和丁晓通宵不寐,阔论高谈,大家都觉得很是投机。丁晓告诉娄无畏道,他曾两入保定城,整顿太极门,丁派的弟子要推他做掌门,他还不曾答应。他笑着对娄无畏道:“这掌门的位子,其实应该是你的。”娄无畏忙正容答道:“晓弟,你还是不要谦让了吧!我一来和师叔的弟子,都很生疏,不能得他们信任;二来我也无意于此。”

  这一晚的谈话,使娄无畏有很深的感触,丁晓比他只略小几岁,可是看起来比他充满活力,年轻得多了,他觉得丁晓既精明,人又爽直。丁晓这晚径自指责他以前不关心义和团的不对。还说:“师兄,一个人要经得起成功,也要经得起失败,你受了许多挫折,我是知道的。这次义和团入京,说不定还要受一个大挫败。但这大挫败,却将会是另一个大成功的起点!最少在义和团这次事件中,老百姓已经看出他们自己的力量。他们没有经验,失败了一次就取得一次经验,像小孩子学走路,跌倒了又爬起,终会走路的。”娄无畏听了他的话,觉得很有道理。

  第二天他们埋葬了左含英,就跟随着张德成的大队,大伙儿到北京去了。

  北京是中国历史上的名部,自金代中叶建为中都(公元一一五三年),元代改称大都,到明代永乐皇帝以叔篡侄,才从南京迁都于此,正式定名为北京,清仍照旧,还是以北京为首都。算起来,到义和团入北京时,它已经有大约七百四十年的建都历史了,经过七百多年历代皇朝的整修,北京城显得特别雄伟瑰丽!“

  娄无畏还是初到北京,他随着浩荡的人流,骑着嘶风的骏马,远远已看见高高的城墙,巍峨的西川,心中不禁十分感慨。不消多时,义和团的洪流已由西直门进入红尘十丈,黄沙滚滚的北京,绕什刹海、北海、中海一路行来,只见紫禁城内的量宫殿字连云,鱼鳞相比,绵亘不绝,娄无畏心想:这些瑰丽巍峨的建筑,不知是多少像他父亲那样的农民的血汗所凝成!但再想一想,又不禁辗然微笑,在今天进入北京的滚滚人流中,就有不少是赤着脚的农民。他放眼一看,但见戈矛蔽日,红巾辉映!这班庄稼汉出身的义和团员,今天正大踏步踏入皇城,把皇帝的权威视为无物!

  在天津的义和团进北京前,坐驻通州的李来中,已早两天率大队来了。所以娄无畏等进北京时,已是见得处处“神坛”香火缭绕,先到北京的义和团弟兄,亲亲热热地涌来欢迎,娄无畏、丁晓等自也有一班相识的头目,跑来招呼。至于张德成、曹福田等大头目,自去拜见总头目李来中,这且按下不表。

  且说娄、丁二人和柳梦蝶、姜凤琼(丁晓的妻子)等、在义和团设在东单牌楼的一间宾馆中歇息下来,不过一个时辰,就听得门外弟兄通报,说是有三位老者来找,娄无畏方想不知是谁,已听得人未到,声先到,一个苍劲的声音,已从门外传来:“无畏,你刚来,想不到咱们又在京城见面。”这是谁?正是娄无畏另一位恩师,威震关外的百爪神鹰独孤一行,同他来的是以前匕首会开山三老之一的云中奇,和形意门掌门钟海平!他们也是早两天来的。

  师徒重逢出如隔世,娄无畏心中欢喜,自不消说。但在一谈到柳剑吟身遭暗算,死在无名小卒之手时,大家又不禁相对唏嘘!独孤一行是已经知道柳剑吟的死讯的,他赶来北京,也为的是一来想看义和团的势力,能否干出一番大事;二来也为的是替柳剑吟复仇。他到北京两天,仗着云中奇和义和团中一些秘密会党的头目认识,也很快就清楚了义和团中复杂的情况!

  当下娄无畏又把丁晓夫妻与柳梦蝶介绍见这江湖上成名的三位前辈,三老看儿女英雄,一个赛似一个,心中也自欣慰。独孤一行问知柳梦蝶曾在心如门下受业,还笑着道:“想不到这位神尼会在晚年收徒,俺和她也曾在四十年前见过一面,亲见过她铁拂尘拂穴的工夫!”说罢他又把眼光移向丁晓。

  独孤一行看到丁晓神采飞扬,自也非常欣慰。他心中突然浮起丁剑鸣的影子来,他想起丁剑鸣的浮躁骄傲,再对比一下目前这位年轻人,心中不禁暗暗感叹:到底是一代胜过一代。他又看到姜凤琼容光焕发,含笑站在丁晓身边,正是天造地设的一对暨人,他不禁含笑说道:“你们这班年轻人,真是一个赛似一个,教我这老头子越看越爱。晓侄,恕老朽不客气地说,你比你爸爸强多了。听说你八九年前离家远走,除了本门丁派的太极功夫外,又学了陈派的太极功夫,把太极两派的武功合一起来,可是?”他略缓一缓又笑着说道:“听你爸爸说,你当日离家远走,是为了婚事不如心愿。现在你到底是如了心愿了。你有空时,倒应和娄无畏说说你怎样追姜姑娘的经过,好让他借鉴借鉴。娄无畏什么都好,就是对自己的婚事太不留意了,哈!哈!”

  独孤一行这老头子是太高兴了,说话就像连珠炮似的滔滔不绝。他却料不到无畏受了很大的感触,只勉强地露出笑容道:“有空一定要向师弟请教。”而柳梦蝶也颇为尴尬。可是独孤一行却看不出来。

  丁晓曾学陈派太极的事,经过颇为复杂,武林中人也没几个知道。原来当时丁、陈二派都负天下重名,丁派就是丁剑鸣祖先传下这一支,陈派却是河南陈家沟陈清平这一支,两派都只传儿孙,很少把真功夫传外人。(只有柳剑吟因得太极丁特别欢喜,那是例外。到丁剑鸣开派时,才打破家规,广授弟子。所以江湖上谈论起丁剑鸣时,虽觉此人有许多不是,这点倒是值得称赞的。)两派虽都是太极源流,武功深浅也不相上下,可是其中的架式大小,掌法变化,却又各有奥妙,在相同之中,也有相异之处。陈派也是不愿传给外人的,在过去只有一个杨露禅曾到陈家沟偷拳成功,在北京打败数十武师,闯出“万字”(名头)。丁晓以丁派嫡传而兼学陈派,在江湖上门户之见甚深的人看来,是不可理解的事。因为像这种情形,莫说学的人不愿学,(因同是一派名家,不能“降低”身份。)教的人若知道来人历史也不愿教的。所以丁晓兼学陈派,虽不如杨露禅偷拳之艰难,也经过不少辛苦。

  丁晓因学技经过很为复杂,无暇细说,只约约略略谈了几句。钟海平和云中奇也约略谈了一下形意派和匕首会的情形。形意派年来倒是有很大进展,只是匕首会的组织却已完全瓦解了。

  在独孤一行和娄、丁等会见之后,各人部分头进行联络北京义和团中“反清灭洋”派的人,以及来到京华的五湖四海豪杰。在几天中到的各路英雄真是不少,只拿一些重要的人物来说,就有山西万胜门的掌门刘云英(柳大娘之弟。杨振刚随侍师母不能同来),江苏的“铁面书生”上官谨,少林派的宏真和尚,四川打穴名家罗焕先,云南大侠孙尚明,蝴蝶掌前辈翦二先生,两湖名武师韩季龙等等。真是八方豪杰会京华,十分热闹!北京城中,成为义和团的天下。清廷九门提督辖下的官兵,和宫廷的御林军,也不敢去触犯拳民。只是他们也奉了密令,一个个都是箭上弦,刀出鞘,在严密警戒。

  另一方面,由岳君雄出面的义和团中的“保清灭洋”派也在加紧活动,他们也在大量搜罗人材。除原有的皇宫卫士,收买的江湖大盗外,还有来自蒙藏的喇嘛僧,各省封疆大吏密保送来的名捕头、名武士等等。因此岳君雄虽只是北京的义和团副头领,可是总头目李来中也不敢轻易触犯他。

  李来中其人,虽也颇有本领,颇具魄力,可是却远不及开创义和团的朱红灯,他还存着和清廷合作之心;还以一见西太后为荣,与王公大臣“并起并坐”为幸。他曾在西太后面前表演过一次“义和团能御枪炮”的把戏,西太后也没有什么赞赏,反而借口其中有一个小头目嚣张跋扈,把他杀了。李来中也不敢反抗,愿意受西太后的利用。

  在这样情形下,他当然是不愿正式和岳君雄决裂,不敢整肃内部,改“保清灭洋”为“反清灭洋”的。因此仅管独孤一行等成名前辈,以岳君雄谋杀柳剑吟,分裂义和团的话来提醒他,警告他,他也斤斤于在这个时候,不能内部自起冲突为念,用这些话来拒绝一群英雄请他整肃内部的要求。

  这时,情势也真严重。在天津,俄国著名的哥隆克马队已与独流镇(天津城郊)拳民发生格斗,跟着俄、法、日登陆水兵又在天津城外和拳民开战,再跟着美、英联军二千余人又由西摩尔率领,携带大炮机关枪向北京进发。拳民破坏铁路,随处拦击,联军第一天走了三十英里,第二天只走了十英里。义和团用刀矛原始武器,英勇阻击,联军兵士阵亡六十二人,受伤三百一十二人,攻势颊挫。西摩尔也不得不承认义和团的勇敢,他曾说:“义和团所用,设为西式枪炮,则所率联军必全体覆没!”

  可是联军虽然受挫,更大的八国联军(英、俄、法、德、美、奥、意、日的联军)已计划开来,而且尤其令人痛心的是,在天津与联军交战时!拳民自动给清军聂士成部作先锋,聂军却在后面枪杀拳民,以至后来,天津终被联军攻入。

  八国联军虽还未到,北京城已是风声鹤唤。在这情形下,独孤一行、娄无畏、丁晓等是主张赶快解决内部的隐优——岳君雄一些人,然后集中力量对付外人,而李来中等却认为在这时候,内部不应“摩擦”。

  一夜,独孤一行、云中奇、钟海平、翦二先生等几位老前辈,又来找娄无畏等商量大计。一见面,独孤一行就问娄无畏、丁晓二人道:“贤侄,你们可有胆量夜入岳君雄的大营,寄柬留刀么?可是话先说明,却不许杀他!”

  娄、丁二人觉得很奇怪,同声问道:“就是虎穴龙潭,小侄们也敢前往,只是却为何不准伤他?”

  独孤一行道:“这已经不是个人间的报仇问题了。”于是他对娄无畏和丁晓二人说出为什么不准伤害岳君雄的道理。

  原来他们见李来中不肯正式和岳君雄反面,而义和团又在危险中,于是他们想出了一条计策,命娄无畏和丁晓二人,揭明要为柳剑吟复仇,按照江湖规矩,向岳君雄索斗。江湖上的寻仇殴斗,照例双方都可以请“助拳”的人,这样就可以分清界限,把岳君雄的集团,划分到敌对方面。而寄柬留刀,则是先给岳君雄一个没面,使他不能不起而应战。独孤一行本来想亲自去的,但再想一想,自己去是以外人出头,有好事之嫌。照正理是应该由娄无畏和丁晓二人去挑大梁,出面和岳君雄索斗的。因为娄无畏是柳剑吟的大弟子,丁晓是太极派的掌门,按照武林规矩,应由他们出面。

  因此,这不单是私人报仇,而是关系着整个义和团的大事。如果只暗杀了岳君雄,并不能达到消灭他这一集团的目的。再者江湖上报仇,讲究明打明斗,暗地里掷一镖,扎一刀,是很不体面的事。

  同时,若以报柳剑吟之仇为名,达到消灭义和团内部隐忧之实,还有两个好处。一个是李来中不能拦阻,因为在外表上这是声明报师仇,为本派门户雪耻的。李来中虽是义和团总头目,但他也是江湖人物,不能不按江湖规矩办理。第二个好处是,许多江湖豪杰,还不知道为什么要消灭“保清”派,他们还未曾认识到路线上的分歧所引起的巨大影响。但如果公开岳君雄他们谋杀柳剑吟的事实,以柳剑吟在江湖上的声望,自然都愿前来“助拳”。

  独孤一行等老前辈把道理说明后,娄、丁二人恍然大悟,当下就要前往敌垒,柳梦蝶也争着要去,可是却被独孤一行留住,一来因为怕她是个年轻女子,深入虎穴龙潭,恐怕会有个测,二来她虽是柳剑吟爱女,但以往江湖上还是轻视女人,一切事应该是由掌门人出头的。除非没有掌门,又没有徒弟,才能由女儿出面,(其实娄无畏也只是一个副手而已,武林中是很讲究尊重掌门这一套的。)柳梦蝶被留下后,很不高兴,她心想,你们看轻我,我倒要露两手给你们看看。

  不说柳梦蝶暗暗生气,且说娄无畏和丁晓二人,奉命之后,立刻换过黑色夜行衣裤,短装窄袖,别过众人,走到庭院中心,猛地一纵身躯,刷的一声,窜上墙头,如飞去了。

  岳君雄和他党羽所住的地方,是一个贝勒的别院,屋宇很大,屋上铺的是滑不留足的琉璃瓦面。屋后有一株三丈多高的柳树,跨出墙外。娄、丁二人觑定了这株柳树,熊腰扭处,呼的一声飞上树顶。他们二人轻功提纵术,也差不多到了炉火纯青之境,这一掠上树捎,就竟如点水蜻蜒一般,各自附着一株树枝,柳树本身纹丝不动!往下看时,只见静俏悄的鸦雀无声,只在深深庭院之间,有一间屋宇,现出了点点星星的灯火。

  娄无畏和丁晓举目一望,不见有人,娄无畏便待从柳树上掠过瓦面,丁晓忙一把拉住,低声说道:“不可造次!”他突地取出两枚钱镖,担在中令二指之间,用打连珠镖手法,先将第一枚钱镖向上一抛,紧跟着把第二枚钱镖,照准第一枚钱镖打去。两枚钱镖在空中撞个正着,铮然一声,跌下院子。丁晓的做法有个名堂,叫做“青蚨传信”,和“投石问路”一样,都是夜行人试探对方虚实,有没有警觉的。

  “青蚨传信”,钱镖一响之后,果然不出丁晓所料,琉璃瓦面突然掠上两个卫士,全是青色箭衣,挎着腰刀,他们不知是躲在什么隐蔽地方,这时听了声息才钻出来。娄无畏不禁暗暗叫了一声惭愧!

  那两个青衣卫士跃上瓦面后,四处察看,却但只见星河暗淡,眉月如钩,哪里有什么人影。他们不禁十分诧异,喃喃自语,怀疑刚才那声响,究竟是不是夜行人发出的。

  娄、丁二人在树上伏着、动也不动。待到那两个卫士,行到腕力可及之处,距离檐边不足五丈之时,丁晓早又将扣在掌中的两枚钱镖,只一抖腕,嗤的一声,便疾如流星打去,一取咽喉,一取右太阳穴,全是人身要害之处。距离既近,又是出其不意,两个卫士,如何躲闪得及,只听得微风飒然,便给射个正着。连哎哟一声也未喊出,便骨碌际地在琉璃瓦面直滚下来!说时迟,那时快,娄、丁二人已一荡柳枝,急逾鹰隼地荡过檐头,双双伸臂,把这两个卫士的尸身接个正着,免得跌落地下,惊起其他的人。

  娄、丁二人捞起两个卫士的尸身,各自解下腰带,又跃回柳树,就将那两个卫士,缚在树上,好像吊死鬼一样,张眼吐舌,给腰带紧紧地勒着咽喉,在柳树上荡来荡去。

  料理完毕,两人又再掠上滑不留足的琉璃瓦面。两人一左一右,都是翩若惊鸿,轻如巧燕,在琉璃瓦面疾掠而去。两人轻功,都已差不多到炉火纯青之境,所以在常人不能立足的琉璃瓦面,他们不但来去自如,而且借着一滑之力,便如溜冰似的,一滑数丈。

  蛇行鹤伏,疾掠轻驰,两人越过了十数重亭台楼阁,看看当中一间有灯火的院了,已越来越近,忽地飒然风响,眼前黑影一花,从地上又掠上两名卫士。

  这两名卫士,能在地面平空掠上,落地无声,武功也委实不弱。但黑夜之中,他门不知道来者是外人还是自己人,一摆长剑,打了个暗号,问道:“是合子还是秧子?”(是自己人还是外面人?)这是他们江湖上下三门的黑话,偏偏娄无畏见多识广,什么江湖黑话都听得懂。他应声答道:“是合子!舵命(首领的命令)把风看秧子!”两个卫士于是双双缓步,正待再问,娄无畏暗中已在准备,待那名卫士迫近,蓦地骤然跃起,落在两个卫士中间,横伸左右两劈,向他们腰间就是一点!

  昏夜之中,不差豪黍,娄无畏横伸两臂,两个卫士都给他点中了昏眩穴,娄无畏随手摸出两把匕首,便把这两个卫士,钉在屋脊上。丁晓见他举手投足之间,便制伏了两名卫士,不由得轻轻赞道:“好!”娄无畏也低声笑道:“你刚才那两枚钱镖也打得不错呀!”

  两师兄弟,低声说笑,脚下却不放松,在琉璃瓦面上,便施展登萍掠水之功,转瞬间便到了灯火通明的正院,两师兄弟伏在瓦面一听,底下人声嘈杂,敢情是谈得正欢。

  正是此时,只听得屋子里一个声音道:“听说柳剑吟的什么大徒弟叫做娄无畏的,来了北京好几天了,据说他的武功很是不错,怎总不见有什么动静?”

  另一个声音道:“就是他的师父重生,咱们也不惧怕,何况这个小狗?倒是独孤一行那批老家伙,很是棘手,倒须提防提防!”

  又有一个苍老的声音道:“贤弟休长他人志气,灭自己威风!咱们有噶布尔大喇嘛,还有达什巴图鲁(巴图鲁是勇士之意),另外还有海阳帮大舵主耿卓环,和一众英雄,何须俱怕几个老废物,俺说不管独孤一行也好,娄无畏也好,若见了咱们,叫他‘一’个‘行’不得,一个不能不‘畏’。”

  娄无畏听了,勃然大怒,一面在怀里摸出了几柄三寸来长的匕首(娄无畏因年轻时曾入匕首会,改用金钱镖手法来打匕首,他的十二柄小匕首,在江湖上也是闻名的暗器),一面施展壁虎游墙之技,贴着屋檐,轻窥屋内,只见里面坐着十来个人,老老少少,济济一堂,那个叫做岳君雄的坐在当中,旁边烧着两枝大牛油烛。

  娄无畏正想再看,忽听得里面一声大叫:“有贼!”好娄无畏!他不待里面的人打出暗器,便先发制人,右手一扬,竟连发出四柄匕首!如流星闪电的穿窗飞入,两柄匕首将两枝大牛油烛的烛焰刚刚削去,立即灯蕊纷飞!一柄贴着岳君雄的头皮飞过,把岳君雄的头发削了一大块!另外一柄,则匕首尖穿着一封信,当的一声,就插在正中的上桌上!

  娄无畏一发出匕首,立刻便翻转瓦面,这一瞬间屋内暗器纷纷打出,可是娄、丁二人,都到了瓦面中央,那些暗器不能转弯,如何打得着?

  可是里面的人,也的确大有高手,刚才里面说的什么喇嘛、巴图鲁之类虽然不在,但却很有几个第一流的大内卫土和江湖大盗在内,他们借着暗器掩护,也已穿窗而出,掠上瓦面,狠狠追来!

  追上的几个人中,当前两个,一个手里执着一柄精光耀目的长剑,一个舞着两块混元八卦牌,娄无畏的匕首,丁晓的钱镖竟都给他们的兵器碰落!娄无畏刚才的暗袭是出其不意,现在他们有了防备,暗器竟不能奏效了!

  使长剑的那人是回族的卫士萨奇罕,使的竟是中土罕见的天龙剑法,连人带剑,舞成一道白光,向娄无畏直掠过去,娄无畏不慌不忧,“东风戏柳”,身形霍地一转,剑光闪处,避过萨奇罕的剑锋,“仙人指路”,剑锋一指,便从白光圈中直穿进去,径取萨奇罕的咽喉!

  萨奇罕也好生了得,不退不闪,右腕倏翻,“神龙掉首”,长剑呼的圈转过来,和娄无畏的烂银剑碰个正着,只听得叮当一声,两人都给震得跄跄踉踉地退后几步,虎口隐隐生痛,这一硬碰硬接,竟是半斤八两,两人腕力,一样沉雄!

  那边厢,丁晓和那使双牌的大汉也是棋逢对手,那汉子竟是山西路家嫡系子孙,名叫路怀亮。路家的十二路混元八卦牌法,也曾名震海内,这路怀亮却少不幕正,做了独脚大盗,后来给同类吸引,入清宫当了一名卫士,不久就升了队长,仗势横行,十分得意,所以他要死心塌地,保卫皇家。

  他双牌一挺,“迅雷贯顶”,直向丁晓当头打下,丁晓知他牌沉力猛,这一下子,少说也有七八百斤力量,不愿和他硬碰,急运太极行功,“龙形飞步”,径从双牌之下掠出,脚未沾地,便骤地翻身献剑,一缕青光,直向路怀亮背后的“魂门穴”刺来。路怀亮也真不弱,见双牌扑空,已霍地塌腰虎伏,一个旋转,双牌翘起,“斜劈华山”,朝剑身便砸。丁晓沉着应战,手中电风剑疾向下沉,一甩腕,“螳螂展臂”,剑锋下斩敌人双足。路怀亮一击不中,右手铁牌下垂,“将军下马”,左手铁牌“横扫千军”,拦腰便劈。丁晓见他狠狠进招,心中大怒,剑招倏变,只略一转身,剑光闪处,“白鹤展翅”,便反削路怀亮的右肋。路怀亮猝不及防,双牌不及回夺,吃他剑风一迫,当堂退后几步!

  丁晓正待前追,猛听得娄无畏大喊:“晓弟!快退!”原来他们两人这一动手,虽只几个照面,却就在这转瞬之间,背后其他贼人,亦已赶到。只这两个家伙,已非轻易可胜,何况还有追兵。娄无畏不愿恋战,因此急急招呼丁晓撤退。

  一言提醒,双侠齐退。两人双脚一点瓦面,就在滑不留足的琉璃瓦上,施展“八步起蝉”的功夫,刷刷刷,三起三落,离箭脱弦般飞冲出去,背后一众贼人,衔尾穷追。

  兔起鹃落,电掣风驰,转瞬之间,已掠过十余重亭台楼阁!看看就要奔出这被岳君雄占据的旧王府。正在这一瞬间,突的地下一声呐喊,在前面浓阴花砌之中,又跳上几名大汉,手持明晃晃的刀剑,高叫:“鼠贼休走!”一窝蜂便围上来!

  这几名大汉是当晚巡风的卫士。半刻之前他们之中,有两个巡至前院,不见前院巡风的同伴踪迹,十分诧异。当时正是下弦时分,星河黯淡,眉月如钩,他们游目四顾,猛见那棵跨出墙外的大柳树,在树梢上有两个人样的东西,荡来荡去,似在上面打秋千一样。(被娄、丁二人吊在树上的那两个卫士,穿的是青色衣裳,和柳树颜色一样,所以急切间看不清楚。)其中一名轻功最好的卫士,急使个“白鹤冲天”之势,拔身一耸,跳起三丈多高,向柳树梢头一落,细看之下,不觉“呵呀”一声,跌翻地下。

  惊魂未定,同伴又询,这卫士才说出在柳树梢上那两个被吊着的人,正是巡风的同伴,众人一听,齐都震动,这两个同伴,武功都不算弱,怎的被人吊在柳树上?当下就有其他胆大的掠上柳树,将同伴解了下来。众人一看,只见两人都被勒得舌头吐出,有三四寸长,如何还救得活?

  这几个巡逻,知道一定有江湖高手到来寻事,急一声胡哨,将同伴聚集起来,正待搜查,已听得琉璃瓦上,有人声自远而近,几个轻功好的,就急急忙忙掠上瓦面,恰好挡住娄无畏和丁晓的去路。

  前有堵截,后有追兵,娄、丁二人不禁勃然大怒,震地大喝一声道:“阻我者死,让我者生!”双剑起处,卷起两道精虹,剑光纵横交错,剑剑都向堵截者的要害击来!这几个巡逻卫士,本领又比萨奇罕、路怀亮等差了一筹,哪曾见过这般剑法,被娄、丁二人的剑风迫得连连后退,不得不让出路来!

  可是娄、丁二人给他们这二纠缠,已是绊了一些时候,背后萨奇罕和路怀亮等竟已追至,剑风飒然,已自可觉。娄无畏急待回击,无奈面前的卫士又狠狠进招,他急一剑“龙门鼓浪”,剑如智发,径取前胸,前面的敌人还待右闪斜身进招时,他左掌已蓄劲待发,一伸掌,一个“金豹探爪”,疾如飘风,恰好击中恶徒的肋下,立把这名卫士,打得筋断骨折,吐血而亡!

  一击成功,背后萨奇罕的剑已湛堪刺到,娄无畏未及回身,急向琉璃瓦面一伏,施展滚地堂功夫,几个翻腾,滚出了十几步。这一手真是惊险绝伦,原来在那情形下,娄无畏回身已不可能,剑尖已及身后;飞跃前越,危险更大,因前面还有敌人,身子悬空,无法抵御暗器及夹击。他这一滚地堂功夫,在贴着瓦面时,剑光也贴着瓦面盘旋缭绕,专斩敌人双足。

  前面堵截的敌人,不懂对付这种奇门剑法,急急双足乱跳,乱成一团,而他早已滚出人丛去了。萨奇罕一剑掷来,给娄无畏伏地一滚,一剑掷空,待再发招时,却碍于前面的自己人还未闪开,未及施展,已眼巴巴看着娄无畏滚出重围。萨奇罕不禁大怒,再回望路怀亮时,更糟!也竟吃了丁晓的大亏。骨碌碌地也在瓦面滚,但却不是滚地堂功夫,而是给踢翻瓦面,滚到地下去了。

  原来那路怀亮自恃牌沉力猛,狠狠地追上丁晓便砸。娄无畏和丁晓原是保持着丈余的距离,那群前面拦截的卫士,有一大半是缠着娄无畏的,只有两名武功较弱的来对付丁晓。那群卫士大约是见娄无畏生得豹头虎目,长相威猛,而丁晓却生得面如冠玉,貌若书生,所以心里存着丁晓易对付的念头,只让两名本事稀松的来堵击。他们哪知丁晓武功并不在娄无畏之下,若论太极本门技业,他比数无畏还要精纯。

  那两名堵击丁晓的卫士,一使锯齿刀,一使镣铁尺。镣铁尺先到,丁晓紧守本门以静制动之诀,不慌不忙,看定敌人兵器堪堪打到之际,猛地一斜身,手中剑迅似灵蛇,吐出莹莹寒光,便贴着镣铁尺削去。太极剑功夫若很精纯的话,一搭上敌人的兵器,便可随势破势,借力打力,一招一式,滚滚如长江大河,绵绵不断。那家伙还不知厉害,见丁晓的剑己贴着铁尺削来,右腕挺劲,一翻一匝,要将丁晓的剑磕出手去,哪知丁晓趁敌人一翻一匝之力,单剑轻腾,呼的一声,直卷进去,将敌人右手的五只手指齐齐截断,那使镣铁尺的惨叫一声,痛彻心脾,扑通一声,先自滚落地下。

  丁晓一个照面便将使镣铁尺的打倒,那使锯齿刀的才赶到跟前,大喝一声:“休要猖狂!”锯齿刀扬空一闪,便搂头盖顶地直劈下来。丁晓更不打话,倏地住右一斜身,虚斫一剑,便从刀影下直窜出去。使锯齿刀的大怒,急旋身躯,忙递兵刃,一个“夜叉探海”之势,便径扎丁晓的后心,哪知丁晓这招原是诱着,他待那敌人刀尖离后心不及五寸之际,猛地施展“一鹤冲天”的轻功,平地拔起数丈。敌人一刀溯空,收劲不住,自己扑到琉璃瓦上,将瓦面溯一个大窟窿。

  丁晓哈哈大笑,正待继续前奔,猛听得一声怒喝:“好小子,不留下一点东西,就想这样闯出去?接招!”声到人到,路怀亮在这瞬息之间,已自后赶上,牌挟强风,直劈过去。

  丁晓忙一换腰,斜窜出六七尺外,这才急急回身转剑,又和路怀亮大战起来。

  丁晓刚才和路怀亮交过手,知他自恃牌沉力猛,招数纯熟,但勇猛有余,灵巧不足。他便施展出轻灵的剑法,柔如柳絮,翩若惊鸿,飒飒连声,浑身上下,闪起几道精光冷电,逼得路怀亮眼花缭乱。路怀亮的双牌,兀自连剑锋也不能沾住,不由怒气冲天,使出混元牌中的辣招,倏地一个盘旋,双牌横展,分晓两肋一锁,这个招数有个名堂,叫做“铁锁横舟”,路怀亮志在必得,竟用了十二成力,哪知丁晓却在双牌挟风,横锁袭来之际,竟敢施展出“铁板桥”功夫,身子向后一仰,离地不到一尺,就如一张“铁板”一样,双牌径自从他面门掠过,毫无伤害。说时迟,那时快,他乘着路怀亮招数用老,身躯前冲之际,猛地右足一挑,疾如闪电地踢来,正踢中路怀亮膝盖,把他赐得翻翻滚滚,跌下地去!

  丁晓将路怀亮踢翻琉璃瓦面,滚到地下之时,也正是娄无畏和萨奇罕双剑碰磕,彼此都给震荡出数步之际,丁晓一见,正是时机,他手中剑一紧,使了个“白蛇吐信”,一掠数丈,剑光如虹,侧袭萨奇罕的肩肿,萨奇罕轻轻一闪,未待还手,丁晓已疾驰而过。

  他和娄无畏又会合在一处,两人径自琉璃瓦面,飞掠过院中的一丛高柳垂杨之中,脚点树枝,如鱼游水,腾跃起落,晃眼之间,已越出墙外。萨奇罕和其他两个卫士,也掠上了跨出墙外的那棵大柳树,放眼看时,娄无畏和丁晓二人正在墙外招手,叫他下来斗斗,他正待跃下去时,娄无畏的匕首,丁晓的金钱镖又已冰雹似的打来,他急使剑遮拦时,只见周围枝叶,给暗器打得纷纷飞舞,叶折枝摧。两名卫士,也给钱镖打中额角,血涔涔下!幸而距离过远。暗器又是从地面打上来,力量不大,所以还不致毙命,但也已吓得萨奇罕等一身冷汗了。萨奇罕和路怀亮刚才在琉璃瓦面,不畏娄、丁暗器,但现在在杨柳树上,却不能不有几分惧怯。一来因为在柳树上闪避暗器,不能闪展腾挪,比在硫璃瓦面,更难躲过。二来刚才在琉璃瓦上时,有路怀亮这一好手在旁,双牌飞舞,就宛如风雨不透的屏风,而现在这两名卫士,却没有路怀亮的本领。因此萨奇罕纵在树上把剑左遮右挡,也只是保卫得了自己,两名同伴还是受了伤!

  这时,萨奇罕就想再下去拼斗,也不敢了。因为只得一个人追出去,必定要吃大亏,而许多同伴已受伤,也不得不先救护。就在他踌躇气急的时候,耳中已只听得娄无畏和丁晓的笑声摇曳夜空,眼中只见到娄无畏和丁晓的背影,消失在黑沉沉的夜色里。他空自忙了一场,还是给娄、丁二人,闯进闯出,把虎穴龙潭,看成平阳大道!

  不说娄、丁二人功成回去,且说岳君雄等检点伤亡,非常愤怒。总计一下,竟是五死四伤,四伤之中还一个是重伤残废。计有:两个给丁晓用金钱镖打死,吊在柳树上;两个给娄无畏用匕首穿喉,钉在瓦垅上;一个在对敌时给娄无畏用擒拿手击毙当场。这是“五死”,还有两名卫士在柳树上,给丁晓用金钱镖打伤额角;路怀亮给丁晓踢下地面,直痛到现在还是卿卿哼哼,一个更惨,给丁晓削掉五指,成了废人。这是“四伤”。另外更丢面的是,他们的首领岳君雄,也给削去了一大块头发!真是伤亡惨重,虬辱非常,此帐不算,岳君雄等人,以后就别想再在江湖露面。

  这还不算,娄无畏寄柬留刀,又挑明了要为师父报仇,要和岳群雄他们决斗。这个“渣”(这件事)怎能不接下来!岳君雄当晚,就立刻通知所有的自己人,准备和娄无畏他们决个高下。

  不提岳君雄等齐集人手准备应战,且说娄无畏和丁晓二人,寄柬留刀,一举成功之后,回报独孤一行等老前辈,众人俱都兴奋。独孤一行、上官谨、钟海平、刘云英等有名望的江湖豪侠,第二日一早,便联袂去访李来中,告诉他道,太极门的新掌门人丁晓和柳剑吟的徒弟女儿,已经查探得清清楚楚,暗害柳剑吟和左含英的,都是岳君雄的党羽所为。现在江湖之上,已经动了公愤,一致支持他们和岳君雄算帐,问李来中怎么办。

  李来中还待拦阻,可是奈不过众英雄你一句,我一句,把他弄得十分尴尬。独孤一行还径自拿江湖义气压他道:“你想,柳老拳师是一个武林中众望所归的前辈,给人不明不白地害死,而害死他的人,又是你的部下,你不惩罚部下已落了话柄,难道还拦阻别人报仇。江湖上讲重义气,柳老英雄也帮了你老哥不少忙,若你对他受害,漠不关心,岂不令天下豪杰寒心?”

  钟海来也说得很率直,他说:“丁晓新任太极派掌门,如果他放着本门师伯的仇不去报,他还有什么颜面执掌宗派?他又是你们梅花拳老掌门的孙女婿,你胳膊就不向内弯也不能向外弯!”

  李来中在这样情形下,如何阻挡得住。他本来也不是想偏袒岳君雄的,只是他怕岳君雄势大,不敢正式去整顿内部。如今别人说是为报师仇报父仇而去和岳君雄算帐,这件事并非由他出头,那他也就无可无不可了。何况许多江湖豪侠,会党首领,都同情丁、娄,他如果阻拦,也真怕落了独孤一行所说的“令天下豪杰寒心”,以至离心!

  岳君雄那边伤亡惨重,也自不肯甘休,同样的也要求李来中“出面”,(他们这一帮人倒还想李来中助他们一臂之力呢!)结果闹得李来中不厌其烦,只好让两家的事情两家去了!

  于是经过两三日的信使往还,三方面(丁晓、岳君雄和李来中)接洽的结果,决定按江湖规矩办理:仇恨不能化解,便只有武力判断雄雌!

  因为两方面“助拳”的人都多,大家都同意正式摆起擂台,一个打一个,不许混战,打到一方愿意服输为止。输的那方主脑人物,就得任由胜方处理。

  当时北京城已是义和团天下,李来中准他们设擂台,官府也不干涉了。李来中并指定了当时北京最大的一个校场,作打擂之地。那个校场少说也可容纳三两万人,是满清检阅御林军的地方,其大可知。

  决定了打擂日期之后,双方都在紧张准备,五湖四海各地英雄,闻风前来的更是不少。

  到了那天,大校场内人山人海,十分热闹。义和团的人,清廷的人,以及三山五岳好汉,无不齐集。那擂台高一丈八尺,宽七丈二尺,有这佯大的擂台,比拳、比剑、比轻功、比暗器……什么都可以施展了!

  擂台搭起,按江湖上打擂规矩,在擂台右侧,搭起一个评判台,由李来中派出两人,判断胜负,因擂台之上,虽然是死伤不论,但也有两败俱伤或争执不下的例子,碰到这样情形就须公断。这两个人,一是北京老拳师杨广达,一是梅花拳的老前辈,姜翼贤的师弟卓不凡,这两人也是德高望重,与双方虽都认识,但却并不卷入漩涡的人物。李来中请这两人担任判断,还有一个意思:因为这次是在北京摆擂,因此得尊重原在北京的武林前辈,而杨广达是北京的武学世家,因此得请他担任一个;另一个是卓不凡,那是代表义和团的人物。义和团原是自梅花拳演变来的,义和团的始创人朱红灯正是卓不凡的师侄,李来中请他是敬老尊贤,由他来代表义和团作评判的意思。

  擂台左侧搭的则是一个大钟楼,开场时要鸣钟,在打斗时若有人跌下擂台,也要鸣钟,在台上的胜方不能追下再打。

  那天天朗气清,风和日丽,早上辰时一过,各方准备都已停当,大钟三响,全场静穆。

  卓不凡缓缓步出台心,向台下周围环揖,朗然发话道:“老朽无能,承总头目李来中不弃,要我跟杨老师给两家做个公正。擂台之上,手足无情,死伤各自从命,这是一。若有输赢难于判断的地方,老朽自问武学不精,也恐有看不明白之处!但幸有杨老师在一道,经我两人判定之后,双方纵有不服,也得在场后再说,这是二。”别看卓不凡年老,说话倒是斩钉截铁,把评判“大粱”挑起来了。

  卓不凡缓了一缓,又往下说道:“这场擂台是为了解决丁派太极门和岳君雄之间的纠纷开的。事主一方是武林名宿柳剑吟的师侄,该派现在的掌门人丁晓和柳剑吟的大徒弟娄无畏;一方是岳君雄。两方都和义和团有很深的渊源,本来都是自己人,有什么不好说的?但事关人命,变出非常,双方都不肯甘休,只有按江湖规矩:擂台决胜负,掌下判雌雄!”

  “这事的前因后果,双方明白,但今日场中的各路英雄,也许有些还不大清楚,老朽在双方交手之前,按例得交代交代。”

  果然在场中的几万人中,有许多还是不知道,听得卓不凡要宣布原由,都竖起耳朵来听,大校场中静得连一根针跌在地下都听得见响!

  卓不凡往下说道:“据丁晓和娄无畏的报告,柳老拳师是岳君雄派人害死的。他们的师弟,柳老拳师的三徒弟左含英也是岳君雄派人害死的。类无畏曾捉到岳君雄派去暗害左含英的一个人,这个人亲自供认了一切!”说到这里,台下登时暴雷似的一声呐喊,岳君雄这边的主脑人物,面色一齐转青!

  卓不凡将手摆了一摆,场中的鼓噪声渐渐静了下去。只听得卓不凡又继续往下说道:“这是丁晓和娄无畏这方面的理由。岳君雄那边也有他们的理由,他们说柳剑吟和人较技,失手被人打死,而且柳剑吟也当场击毙二人,以一换二,总算扯个直了。至于夜袭左含英的那伙人,他们也不知是何方人马。娄无畏虽说擒到一人,套了口供。但死无对证,不能强赖是他们指使的。(这也是娄无畏不够周密的地方,套了口供之后,没有留下活口。)

  “岳君雄还说,娄无畏和丁晓二人,硬把这些‘无中生有’的事,栽赖在他们身上;还恃强夜入他家,杀害了他们五个弟兄,打伤了他们四名卫士。五死四伤,这帐又该如何算法?”

  “两方各有各的理由,争持不下,双方助拳的人又多,因此才设了这个擂台,并非鼓励好勇斗狠之意,实为不得已时解决纠纷之方。”

  卓不凡说到岳君雄他们的理由时,台下又是一片鼓噪声,可是比起刚才那震天价般的暴雷呼喝,声音是微弱得多了。这是岳君雄的党羽们的摇旗呐喊之声。

  卓不凡待人声再静下去,又简单他说了一些打擂台的规矩,并交待明白:不限场数,打到一方服输,或双方助拳的人都打完为止。这个规定是防备任何一方不肯认输时,就以胜场多的这方为胜。

  卓不凡在宣布规矩时,又宣布了一个惊人的消息,在擂台较技时,有一场是特别给岳君雄来对娄无畏的,这是岳君雄提出的挑战,类无畏欣然同意的。原来岳君雄给娄无畏用匕首削了一大块头发,十分气愤,因此他借口要和当事的人决斗一场,而且舍了“第一当事人”

  丁晓,而单独挑战“第二当事人”娄无畏。

  卓不凡把一切交待清楚之后,倏地面色端庄,郑重宣布道:“擂台开始!”接着钟鸣三响,卓不凡回到裁判座,擂台上静寂无人,擂台下心弦震动!

  正在万目注视之际,只见岳君雄这边,一个黑衣大汉,像燕子般飞掠上台,这人水牛般似的身躯,功夫却很利落。

  这人正是那晚和娄无畏大战的回族卫士萨奇罕,他一上台就指名要请丁晓“指教”,他说那晚丁、娄二人大闹岳家,那是因为在黑夜中,防备疏忽之故,他本要再挑战娄无畏的,因为娄无畏已有岳君雄这一场,所以他才指名要斗丁晓。原来他也有一个想法,他那晚和娄无畏打得不分胜负,心想丁晓或者会技逊一筹,他要捡容易斗的来斗。

  擂台之上,指名索战,本来对方是可以不理,随便派哪个人上场都可以的。但丁晓怎容得别人公然挑战,他不待卓不凡征询,早已纵身一跳也跳上了擂台,朗声问道:“比拳?比剑?比暗器?随便你划出道来(任你选择之意),丁某一定不叫你失望!”

  萨奇罕十分狂傲,倏地便拔出他那口精光耀目,由藏边上好镔铁打成的长剑,口里说道:“比拳没意思,比暗器也只是雕虫小枝。咱们干脆比剑!”他是怕丁晓的金钱镖,自恃得藏边高僧所传的天龙剑法,要来较量丁晓。

  丁晓一声冷笑,振臂一拔,也抽出了一把光芒闪烁的单凤剑来。他若不经意地随便立了个门户,脚步不丁不八,正是太极剑的“起式”,随口招呼道:“朋友,请进招!”

  萨奇罕见他摆出太极门户,心中想道:“你们太极派专想以逸待劳,可知讨不了俺的便宜。”见丁晓招呼他进招,陡地喝了声“好”,身形一晃,略走边锋,“龙女穿针”,剑光绕处,刷的便奔丁晓左肩刺来。萨奇罕这招,虚中套实,实中套虚,端的利害。哪知丁晓兀立如山,动也不动,容他剑尖堪堪刺到之际,突地右腕倏翻,把剑一挥,其疾如电,“金雕展翅”,便向萨奇罕的右臂挥去。这一招,拿捏时候,恰到好处,只看得作裁判的卓不凡和杨广达二人,都暗暗喝彩。原来丁晓让萨奇罕的剑堪堪刺到,是使他这招完全化“实招”,手臂“放尽‘不易变化,这才突然横截他的手腕。这正是太极剑中深湛的剑法。他在第一招时,便争了主动了。

  萨奇罕猝起不意,变招奇难,幸得他技业也有独到之处,身子拼命旋风似的一转,让丁晓的剑从他右胁穿过。说时迟,那时快,他三尺青锋,早圈了回来,“春云乍展”,呼的一剑,又奔丁晓刺来,这一下十分迅疾。丁晓仍是不慌不忙,吸胸凹腹,略一晃肩,轻飘飘地随着剑风直晃出去,猛然间欺身直进,剑起处,“玉女投梭”、“金鸡夺粟”,一招两式,截腰斩肋。萨奇罕给他逼得连连后退,心中大怒,一声暴喝,剑光霍霍,把他的天龙剑法,尽量施展出来。

  这“天龙剑法”是西藏的镇山剑法,一共有十八路,每路九个变化,总共一百六十二手,变化循环,彪实莫测。只见萨奇罕施展开来,剑风虎虎,疾如风雨,攻多守少。台下的看见丁晓给萨奇罕的剑光圈住,都暗暗替丁晓担忧。但作评判的卓不凡已看出丁晓在剑光圈中,气定神沉,从容应付,剑法招数,竟是十分老到!卓不凡暗暗称奇,也暗自赞道:“师兄(姜翼贤)有这么个孙女婿,死也瞑目了”

  萨奇罕的一百六十二手天龙剑法,完全使了出来,兀自讨不了丁晓半点便宜,不禁又惊又躁,剑法也渐渐散乱。丁晓见时机已到,不下辣手,尚待何时,他趁着萨奇罕脚踏中宫,剑奔面门之际,突地摇身晃步,反踏“洪门”(敌人中路),和萨奇罕对个正着,单凤剑剑身猛地向萨奇罕的剑脊上一按,喝了个“着”字,用力向下一压。萨奇罕这一剑刺来,已用了十成力,现在给丁晓一按一压,借他的力,夺他的剑。他如何还把握得住,立时间长剑出手,当的一声,跌在擂台之上。他吓得亡魂俱冒,急使个“神龙掉首”之势,斜转身躯,便要跳下台去,认输保命,哪知丁晓剑法奇快,在他似飞燕的掠下去时,紧跟着把利剑一挥,还是把他的右臂卸下。

  血溅尘埃,萨奇罕登时痛得晕了过去。

  岳君雄这边,齐齐鼓噪,说丁晓犯规,不该在别人认输要跳下台时还施毒手。卓不凡却不管这些,当一声钟响,判断了岳君雄输了第一场。他说:擂台规矩是跳落地下后,才不能追击,只纵在半空,还是可以追击的。因为别人不知道你是否还想再打。而“空手入白刃”,更是武林中常用的,萨奇罕虽丢了剑,还不能认为是失了抵抗能力。他还郑重宣布,如有不服,只可上诉,不准鼓噪。

  卓不凡一番说话,说得岳君雄这边敢怒而不敢言。当下,商议一阵,立刻推出一名好手来再挑战丁晓。这人是海阳帮的大舵主耿卓环,已有五十多岁,他的一对兵器银花万字夺,曾得山西唐家的独门传授,专夺刀剑。

  丁晓见对方又有人出来挑战,笑了笑,正待起来,却给独孤一行一把按下去道:“贤侄,你不能再去。一来不应上对方车轮战的当,二来你现在又是掌门人。”他的意思是,掌门人有掌门的身份,第一个回合,由掌门人去打,当作开场,还不紧要,但不能听凭对方指名索战,武林较技,多少也得讲辈份、论尊卑。虽然论起来耿卓环比丁晓成名更早,但丁晓现在是一方的主帅,不能老是任人索战。

  当下独孤一行环顾一下自己这边的人,正想推一人上去打擂,山西万胜门的掌门人刘云英已自等得不耐烦,跳上去了。

  刘云英是柳大娘刘云玉之弟,他愤姐夫一家惨遭伤害,这才千里迢迢赶来“助拳”,他和独孤一行一样,也是帮助丁晓和娄无畏规划打擂的主持人之一。

  刘云英振臂一跃,似巨鸟摩云一样,掠上擂台,向耿卓环冷笑道:“你们想车轮战么?

  丁晓不是怕你,而是不屑和你打。咱们烂铜对烂铁,你还是和俺这糟老头子玩玩吧。“说罢哗的一声拔出刀来。

  耿卓环也是江湖上成名人物,一听到刘云英的话,暗存轻视之意,不觉大怒,但仍是冷冷地道:“谁成谁不成,兵器见输赢。何必口舌逞强?”一说完也霍的一声,拔出了一对亮光闪闪,似戟非戟,似铁非铁,上半截似矛头,下半截似护手的兵器来。这是江湖上罕见的外门兵刃银花万字夺。

  双“夺”出手,但挟劲风,左夺当胸,右夺前劈。刘云英见耿卓环出手不凡,也自暗暗吃惊,当下不敢怠慢,倏地向后一退,手中“断门刀”一提一翻,斜身滑步,青光闪处,“红霞贯日”,刀锋便反来撩斩耿卓环的脉门。耿卓环左夺一圈一挡,叮当一声,“夺”上的矛头钩了刀锋一下,溅出一溜火花,刘云英使劲夺出,矛头和刀锋都碰了一个小小的缺口。

  刘云英刷地将刀抽回,刀光一转,又取中盘,施展开万胜门“五虎断门刀”的绝技,点、崩、截、剁、扎,突击猛斫,窜前窜后,忽进忽退,如生龙,如活虎,一口断门刀,紧追银花夺。

  那耿卓环在双夺上,沉浸了几十年,饶是刘云英五虎断门刀厉害非常,他也毫不畏俱,只见他双夺展开,左攻右守,右劈左拦,迎、送、剪、拦、挂、劈、扎、破,双夺生风,有如两条银蛇凌空飞舞。这对江湖上罕见的外门兵器,给他用得如臂使指,竟似到了化境!

  一刀双夺,各逞奇能,片刻之间,拆了三五十招,刘云英起初还拼命进攻,一打下来却渐渐守多攻少,战到分际,刘云英自知不敌,想用险招诱敌取胜,故意将身法略略一钝,容得耿卓环右夺堪堪扎到时,他倏地往左一旋身,身移刀现,断门刀自下向上一掩,刀光闪闪,贴着敌人的兵刃猛削上去,这一下若削实了,耿卓环的右夺非脱手不可。耿卓环招术用老了,右夺一伸,刘云英的刀已削到。在这分际,耿卓环居然临危不乱,随机应变,右夺悬崖勒马,不向前伸,反向上举,“举火撩天”,避开敌招,反照刘云英的面门上一晃。刘云英不知虚实,刚刚一闪时,耿卓环的左夺又已疾如风雨地发出,倏地照刘云英的右臂扎去。

  主客势易,险象突呈,刘云英救招不及,急足点擂台,腾身涌起,斜身下落,而背后耿卓环的双夺虎虎生风,又是跟踪追到,刘云英不及回身抵挡,已直退到台边。

  刘云英看看要糟,但他究不愧是万胜门的掌门,柳大娘的兄弟,在这生死俄顷,间不容发之际,突然使出平生绝技,骤地身躯下伏,振右臂往下斜沉,俯头面向旁微侧,耿卓环的双夺呼的一声在他背上掠过,他已陡长身躯,忙展断门刀绝招,“三羊开泰”一招三式,不管生死,右手刀硬往耿卓环左臂狠狠劈来,左掌也用足十成力量朝耿卓环右肩劈夹。

  耿卓环急借招破招,双夺一转,倏然翻上,左夺挡住了刘云英的刀,右夺便要碰刘云英的左腕,刘云英左臂急急下沉,一把掳住了耿卓环的右夺,用足力量,向外一拖,大喝一声:“下去!”他是拼双双落擂台,也得保全声誉。

  耿卓环给刘云英这一拖,竟给拖到台边。他急左脚一顿,猛地双夺往外一送,刘云英突像断线风筝一样跌下台去,但耿卓环收势不住,双足也已点着擂台边缘,摆了几摆,看看稳不住身形,也要下跌。

  虎斗龙争,台下的人全看得捏一把汗。但在这分际、也看得出两人武功俱是十分精湛,所差不过毫黍。刘云英跌下擂台时,竟能在半空中“鲤鱼打挺”,头上脚下,轻飘飘落在地上,刀也不曾出手。而耿卓环在擂台边缘摆了几摆,急向后仰,虽然仍是滑倒在擂台之上,但到底不至跌下。

  当下台底纷纷议论:一个虽被打下擂台,但却并不跌倒,一个虽然不跌下去,但却掼在擂台上,不知算哪一个赢。结果大钟当的一响,由杨广达宣布,判断这一场是耿卓环赢了,因为按照台规,凡给打下台去就算输,在台上的就是受了伤也算赢的。

  这时耿卓环十分得意,双目一扫全场,朗声说道:“还有哪位上来指教?俺不怕车轮战。”原来他刚才指名索战丁晓时,曾受到刘云英的奚落,说他想用车轮战。现在他打胜了,就故意不下台去,要出出这口气。擂台规矩,胜这一方,有权不打第二场,也有权可以一直继续打下去,如果他能长胜的话。

  耿卓环话还未了,只见眼前人影一晃,一个俏生生的小姑娘迅如飘风地从台下一跃而上,站在自己面前。耿卓环不禁大吃一惊,这小姑娘身法好快!

  这小姑娘正是柳梦蝶,她见自己的母舅刘云英给耿卓环打下擂台,气愤填胸,不假思索,便一跃而上。要凭青钢剑、牟尼珠与耿卓环决一胜负!

  柳梦蝶这一跃上擂台,台上台下齐都吃惊。柳梦蝶只是一个十八九岁的小姑娘,而对方却是江湖上成名多年的人物,一对银花夺在北五省大大有名。台下群雄都为柳梦蝶担心,就是娄无畏和丁晓,虽见过柳梦蝶本领,也担心敌人太强,怕柳梦蝶不能应付。

  耿卓环也是这样地想,他骤吃一惊之后,看清楚来人,“不过”是一个小姑娘,也只以为她不过轻功有独到之处而已,硬碰硬打,凭自己的一对银花夺,无论如何也不会“三十年老娘倒绷婴儿”,在“阴沟里翻船”的。

  耿卓环先不亮招,对柳梦蝶冷冷地看了一眼,微笑说道:“小姑娘,打擂台不是好玩的事情,你还是赶快下去吧,我实在舍不得伤你的命。”

  哪料柳梦蝶年纪轻轻,口气却大,她也傲然笑道:“那我也不击毙你好了,最多把你打成残废,你别害怕。”原来她刚才在台下时,听人谈论,知道耿卓环在敌人中,还不算是无恶不作的,不过他恃强欺人,倒是有的。因此在柳梦蝶跃上台时,就立心“只”把他打成残废。

  耿卓环成名多年,心高气傲,如何受得了柳梦蝶这一挺撞,立刻面色倏变,把怜惜之心,化为一团怒火。双夺一举,怒声叱道:“臭丫头,你有多大本领?如此不识抬举。正是天堂有路你不走,地狱无门你偏进来,你可别怪老子不客气!”

  柳梦蝶懒得答话,青铜剑出手,一顿剑诀吐出莹莹寒光,便奔耿卓环胸坎刺去。武家有句俗语说:“刀走白,剑走黑。”意思是使剑的,多由左右偏锋踏进,很少踏正中宫,向前刺击的,这在武林规矩中,简直是一种藐视。耿卓环不禁大怒,两膀用力向外一嗑,双夺呼的一声,左右夹击柳梦蝶的耳门。哪知柳梦蝶这一招竟是虚着,她未容双夺击到,已一个“拗膝搂步”,圈到耿卓环右侧,剑招倏变,青钢剑向上一撩,便反挑敌人右臂,耿卓环双夺扎空,柳梦蝶已如闪电击到,这一惊非同小可,收招不易,急往右拧身,斜窜出去,而柳梦蝶又已如影随形,跟踪宜上。

  “行家一出手,便知有没有。”柳梦蝶两招发出,耿卓环马上改容。别看柳梦蝶年纪轻轻,这两手功夫,已非江湖上寻常可比。耿卓环不敢轻敌,也不容他轻敌,他急把双夺一交,封闭门户,用出十二分精神,施展出平生绝技,来斗柳梦蝶这小姑娘。

  耿卓环先前因为轻敌,以至险些吃亏,现在抖起精神,双夺展开,迎、送、剪、扎,吞吐抽撤,恰似骇电惊霆,两道银蛇,贴着柳梦蝶身形飞舞,比斗刘云英时,更其厉害。

  柳梦蝶初逢大敌,也是分外小心,她把青钢剑展开,剑式天娇如神龙,身法轻灵如彩蝶。尤其厉害的是:她年纪轻轻,剑法却兼两家之长,有太极剑中十三剑的招数,又有心如神尼所传的达摩剑法一百零八式,忽虚忽实,忽徐忽疾,乍进乍退,倏上倏下。时而柔如柳絮,借力打力;时而猛若洪涛,骤然压至。真是兼有内外两家之长,她一剑刺来时,全暗藏几个变化,若耿卓环要硬碰时,她就用粘、卸两字诀化去;若耿卓环以为她是虚着时,她又突而把力量用实,令到耿卓环防不胜防。柳梦蝶这一剑法展开,击、刺、撩、抹、崩、删、劈、剁,无不恰至好处。真当得上是:慢中快,巧中轻,行云流水,稳捷轻灵!动手到三十多招,耿卓环已觉得自己的招术发出去,往往受到敌人的牵制,不能随招进掏!不禁倒吸了一口凉气,深知遇到强手,恐怕真的会“三十年老娘,倒绷婴儿”了!

  耿卓环的双夺本来是最善于锁拿敌人刀剑的外门兵器,然而现在对着柳梦蝶这口青钢剑,忽柔忽刚,竟非但不能锁拿,而且封闭不住了。

  耿卓环心中是又焦躁、又骇怕,猛地打定主意,兵器上打不过,就改用暗器吧。他的铁莲子连环打洁,也是北五省有名的。他顾不得这是暗算小辈,而要急于保全名誉了。

  主意打定,退步抽身出夺一兜,“彩凤旋窝”,夺挟风声,向柳梦蝶下三路,直扫过来。柳梦蝶何等厉害,青钢剑“倒转乾坤”,倏地略一斜避,便倒翻上来,拦斩敌人的右腕。哪知耿卓环这招,原是以攻击掩护退却,他待柳梦蝶略避时,已拔身一跳,斜掠出数丈以外,猛地右夺交于左手,急急摸出几颗铁莲子,一抖手几点寒星,连翩飞到。

  柳梦蝶一声娇笑,青钢剑闪闪吐寒光,扁剑身,扬剑尖,剑光霍霍中,把几粒铁莲子全部反弹回去,说时迟,那时快,只听得台上两声奇怪的音响,接着又是两声,那北五省成名的人物耿卓环哎哟连声,已像断线风筝般跌下台去,他中了柳梦蝶的牟尼珠镖,岳君雄这边的人相顾失色,三山五岳好汉,也群相惊讶。有些老一辈知道这种暗器来历的人,还以为心如神尼,天外飞来。他们不相信柳梦蝶一个小姑娘竟传了心如神尼的这手绝技。

  那接续两声奇怪音响,正是柳梦蝶的“珠镖传声”。原来柳梦蝶格遵师训,轻易不准发出珠镖,除非是碰到危险或敌人先发暗器时,才准发镖拒敌。而且在发镖时,要先将一粒掷上半空,再发第二粒与它相碰,珠镖中空,迎风有声,两珠激荡,其声更厉。这个打法名为“珠镖传声”,是不肯暗袭,先行警告之意。

  耿卓环若不先发铁莲子还可多耗一会,他一发铁莲子,这便糟了。柳梦蝶以一剑战他双夺时,虽占了上风,可是急切之间,也还胜他不得。见他先发暗器,自然正中下怀,于是珠镖出手,“传声”之后,马上把他打下擂台。

  岳君雄这边的人相顾失色,急急赶来救护时,只见耿卓环如瘫痪一般,倦伏地上,不能动弹。他哑声对同伴说道:“俺给那臭丫头弄残废了!”细一察看,原来他左右两膝的“环跳穴”都给珠镖穿过,软筋打碎,就是治得好,也不能行走了。

  柳梦蝶珠镖得手,只见台下喝彩声、怒骂声响成一片,千万双眼都注视自己。刚才激战时不觉心慌,现在倒觉得有点心慌了,敢情那不是心慌,而是羞怯。她到底是个少女哪,而旦还是第一遭碰到这样大的场面。

  她垂下头,正想跑下台去,忽听一声苍劲的声音喝道,“姑娘别走,俺还要领教领教。”柳梦蝶抬起头来,只见一个五旬开外的老者,已跳上台来,笑吟吟地对自己道:“中帼出英雄,英雄是年少。老夫老矣,何幸尚得见心如传人,珠镖绝技。若不赐教,遗憾一生。”

  这老者一纵上台,台下又是一声喝彩。云中奇低声对独孤一行道:“岳君雄怎的拉到四川唐家的人出来?”原来这人外号“飞天神猿”唐万川,他的叔叔唐栋材是云中奇少年时代的朋友。唐家的暗器,当时号称天下第一,打暗器和接暗器两都精绝。当时云中奇的师父殷鸣皋以“听风辨器”之术,冠于江湖,但发暗器的本领则不及唐家,所以两方为了互相研摩,曾成好友,云中奇和唐栋材自然交上了。唐万川小一辈,云中奇和他并不很熟,不过深知他全得家传,是唐家后起之秀,所以才有“飞天神猿”的绰号。

  “飞天神猿”唐万川的叔叔唐栋材,四十年前,曾有一次机缘,偶然碰见心如神尼镖歼群盗,见她的牟尼珠打法,出神入化,自叹不如。他本是因为久闻心如之名,想找心如比试暗器的,一听了她的“珠镖传声”就已服贴了。他回四川后,再不敢以“天下暗器第一家”

  自夸,也常常对弟侄说及心如的厉害。唐万川未见过心如,自然不相信,他少年气盛,很想找心如比试。可是四十年来,心如未到过中原,唐万川也从十余岁的少年,成为五旬开外的老者了。

  四川唐家和岳君雄并无交情,但却和他这方的一人相熟,这人代表岳君雄卑词厚市请他们助拳,他们不肯。但他们僻处四川,只顾隐居,不关心大局,也不知义和团中的复杂情况。那时他们恰巧北游,听说有大擂台局面,虽然他们不答允给岳君雄助拳,却答允来“观擂”,做岳君雄的贵宾。

  他们本不准备出手,但一听到柳梦蝶的“珠镖传声”后,唐万川却跃跃欲试了,原来他是和他的叔叔唐栋材一道来的。他是暗器名家,一见柳梦蝶出手,遥观手法,远听风声,不禁深深诧异。这小姑娘的暗器工夫,竟有极深造诣,只不知比自己如何。他正想问他的叔叔,只见他的叔叔已轻声说道:“这是心如神尼的家数!”他叔叔也是非常惊异。

  唐万川问他的叔叔道:“你看我上去能不能斗得过她?”唐栋材想了一想道:“很难说,如果是心如本人,那我们绝斗不过。只是我刚才听她的这手‘珠镖传声’,虽得心如真传,尚未达心如境界。心如的珠镖,发出的声,劲而急锐,余音缭绕,久久始绝。这小姑娘的”珠镖传声“无此急锐,余音也短促得多。但话说回来,她只是火候较差,论身法手法,都是上乘功夫。照我看你和他差不了多少。如果我上去,那就不行了。”这不是唐栋材侄儿客气,唐栋材年纪老迈,腕力眼力,都已消退,而他的侄儿,却正是处在巅峰状态之中。

  唐万川一听叔叔如此说,更急不可待地就窜上台去,他倒是很客气,并没有轻视柳梦蝶的表现。

  只是他这一上去,可急煞了云中奇、独孤一行等知道四川唐家来历的人,也喜煞了岳君雄这边的人,以前求他助拳他不肯,现在他自己跳上去了。

  书接前文。话说柳梦蝶见唐万川和自己客气,正待答话,猛然间又跳上一人,蓝布大褂,长须飘然,这人正是匕首会开山三老之一的云中奇。他是怕柳梦蝶接不了唐万川的晴器,想凭自己“听风辨器”之术,替她解围。

  云中奇一跃上擂台,就对唐万川拱手道:“贤侄别来无恙,令叔也来了吗?这位小姑娘打累了,还是让我和贤侄过手玩玩吧。”

  哪知唐万川见是云中奇,虽然很恭敬地作了长揖,却还是委婉拒绝道:“先辈听风辨器之术,小侄曾多次领教。这位小姑娘的珠镖绝技,却不能错过,小侄此来,只是想比试暗器,并非动刀动剑,这位小姑娘虽苦斗了一场,但比暗器却并不太耗力气。”

  云中奇正待再说,柳梦蝶己抢着发话道:“云老前辈,我不累。既是这位老英雄要赐教,我只好奉陪。”她倒是不肯领情,也跃跃欲试呢。

  云中奇刚才这一纵上擂台,岳君雄这边的人,很是不快,忿他前来打岔。可是照擂台规矩,他们是胜方,柳梦蝶有权不打,改由第二个人接替的。现在柳梦蝶一口答应,愿意接招,卓不凡便宣布由柳梦蝶对唐万川,云中奇只好怏怏而退。岳君雄那边一齐大喜,恨不得唐万川废了柳梦蝶。

  可是云中奇这一打岔,柳梦蝶已知道唐万川和自己这边的人,很有渊源。因此,这才不致下杀手,结仇家。

  当下唐万川和柳梦蝶两人,风驰电掣,此追彼逐地在擂台上绕了两匝,唐万川猛地扬声喝道:“姑娘接镖。”欲知二人胜败如何?请看下回分解。