第十二回 虎斗龙争 气寒西北何人剑 风流云散 声断东南几处萧
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  唐万川扬声喝道:“姑娘接镖!”不肯暗袭,先叫一声。回身撤步,以“反臀阴镖”手法,展唐门绝技,铮然一声,直奔柳梦蝶中盘“云台穴”。

  相距极近,力大势急,柳梦蝶身回势转,只见镖贴肋旁,倏然穿过。说时迟,那时快,唐万川已急换身形,第二镖、第三镖又劈空打去,一取柳梦蝶的上盘“神庭穴”,一取下盘的“软麻穴”。柳梦蝶一挥利剑,将取上路的镖磕开,顺着用轻功提纵术“一鹤冲天”绝技,身躯凭空拔起,把奔下盘的镖也让过了。

  唐万川这三镖不过是探柳梦蝶虚实而已,但已使柳梦蝶悚然动容:这老头儿真得小心对付。原来他也会以暗器打穴。

  一退一进,两人又已相隔两三丈之遥。柳梦蝶一抖手,嗤!嗤!嗤!珠镖三粒,连翩打至,怪声摇曳。唐万川一辨破空之声,便知这三粒珠镖,也是分取自己上中下三处穴道。大喝一声:“好招!”一个“镫里藏身”,让过第一粒,立伸猿臂,接过了第二粒,一抖手,以珠镖还珠镖,把她的第三粒也激射下擂台去了,他接珠镖的左手,戴的是鹿皮手套。

  两人这一暗器争锋,擂台较技,大家都知不易轻与。那唐万川是暗器名家,他身上的暗器不止一种,头三枝是普通的飞镖,见打柳梦蝶不着,立刻变换暗器,更换打法。

  唐万川左手一抖,往暗器囊中一探,先后取出十颗无毒的蒺藜,分交两手。(唐家的蒺藜有有毒与无毒两种,有毒的见血封喉。唐万川只是较技,因此不愿用喂毒暗器。)唐家的蒺藜,与别家蒺藜不同,打造得特别轻巧,每颗不过四两,但却四周锋利。别人莫说不会打,根本不能紧握。

  两人在擂台上疾走轻驰,唐万川的蒺藜忽尔出手,右手一扬,五团寒光,接连飞出,随着身形一晃,左手一扬,又是五团寒光,向柳梦蝶流星般袭到。

  柳梦蝶见唐万川一探暗器皮囊,已是严密防备。只见她也右手一扬,珠镖五粒分迎第一批的五颗蒺藜,蒺藜虽小,珠镖更小。五粒珠镖与五颗蒺藜相撞,五团寒光竟给撞得歪歪斜斜,失了准头,向柳梦蝶两旁飞堕下去了。柳梦蝶竟能以暗器打法,使出太极门中的以力打力,以力卸力的功夫。这手绝技,令唐万川大惊失色。

  柳梦蝶打歪了敌人第一批蒺藜,第二团寒光又己流星般袭到。

  这时,柳梦蝶不能再以珠镖,用前法将敌人暗器打歪了。因为柳梦蝶的牟尼珠镖手法,到底尚及不上心如神尼的炉火纯青。她左手掌心之力,还不能同时发五粒珠镖,都像右手的恰到好处,可以借力打力,碰歪对方暗器的。

  但柳梦蝶的达摩剑法,也得自心如真传,她青钢剑展开,一片寒光,呼呼卷舞,只听得一片繁音过处,金铁交鸣,五枚蒺藜都给她打落台上。

  唐万川料不到柳梦蝶剑法也如此精湛,心中更是嘀咕,深怕暗器名家的声誉保全不了,他一发急,竟施展了平生对敌,未曾用过的绝技,以蛇焰箭夹子母弹向柳梦蝶射来。那蛇焰箭,一碰硬物,便发出硫磺火焰,绝不能用兵器硬磕;那子母弹则是一个母弹上有九孔,中藏九枚铁莲子,用内劲发射,一捻一掷,飞出之后,“子弹”会被母弹里面所藏的机簧引动,自动弹了出来,直取敌人,如冰雹降落。这两种暗器,一齐运用,端的是相得益彰。

  柳梦蝶打落唐万川蒺藜之后,知道敌人暗器奇多,手法厉害,不敢稍存骄贪,更是特别小心,他见唐万川双肩一晃,一抖手,便嗤的一道蓝火,直奔自己冲来,她一闪身,火箭掠过身后,砰的一声,爆炸开来,她吓了一跳,往前纵去,幸没伤着,只见得对面有几个奇形怪状的铁球,发着嘘嘘怪声,又连翩飞到。她一听之下,知道其中必有古怪,不待铁球到,便倏地纵身,“一鹤冲天”,连人带剑,直迎上去,青钢剑轻轻一挑,竟把第一枚子母弹,挑起四五丈高,流星殒石般飞越头顶,径跌下擂台去了。那九枚铁莲子在地下射出,四面激射,好在擂台周围十数丈方圆之地,都不准人近,看擂的不至受了误伤。

  柳梦蝶打落第一个子母弹之后,跟着又避开第二枝蛇焰箭,再闪过正面来路,回转剑来,横里一拍,把第二颗子母弹,打得横飞出去,“子弹”尚未发出,母弹已跌落地上。

  柳梦蝶连打两颗子母弹时,第三颗又已飞到,距离柳梦蝶不到一丈,突然叮当一声,九枚铁莲子同时飞出,柳梦蝶早有防备,将预藏在手中的一把牟尼珠以“天女散花”手法,向上洒去,只见满空暗器,如天花乱坠,流星四溅,互相碰击,都向四周飞射出去了。

  柳梦蝶连躲开两枝蛇焰箭,击落三枚子母弹,她竟是很在行,子母弹敢碰,蛇焰箭则避。饶是唐万川展尽平生绝技,竟是奈她不何。

  但柳梦蝶也已心惊,她不知这老家伙到底还有什么刁钻暗器。她急改守为攻,变换镖路,将牟尼珠流星打出,越打越狠。那唐方川也真不愧“飞天神猿”的称号,只见他轻飘飘闪来闪去,快若讯风,捷似灵猿,手中还挥舞一枝奇形怪状的兵刃,(这是唐家特制的兵器,擅接暗器的“灵犀撅”。)饶是柳梦蝶珠镖纷纷攒击,可也奈何他不得。

  柳梦蝶虽奈何他不得,但也把他打得手忙脚乱,无暇还击,当此时也,忽听柳梦蝶一声娇叱,施展出牟尼珠镖的绝技。

  只见柳梦蝶把手一扬,将一大把牟尼珠射上半空,跟着又是一大把牟尼珠直撒上去。唐万川非常奇怪:这小姑娘弄什么把戏?不向人打来,却射向空际。

  唐万川方在奇怪,只见满空珠镖,互相碰击,有的斜飞,有的直射,有的碰了第一颗之后,再碰第二颗,第三颗,竟是拐弯飞到,满空珠镖,激荡之下,竟纷纷向自己飞来。唐万川这一惊非同小可,平生没见过暗器有这种打法的。一般暗器不论怎样厉害,都是直线飞来;唐万川轻功超卓,又擅“听风辨器”之术,他遥辨敌人手势,再听暗器破空之声,总会测到暗器打来的方位。如今碰到柳梦蝶这样打法,暗器互相碰击,有些竟是走“之字形”来的。他骤出不意,饶是施展尽平生本领,右臂、左肩还是给珠镖碰了两下,受了一点轻伤,擦破一些皮肉。

  唐万川这一惊是非同小可,料不到柳梦蝶的珠镖绝技,竟真个神奇,她能使珠镖碰撞之后,力度角度还是恰到好处,这手功夫,确在自己之上。他急扬声喝道:“停!停!姑娘绝技,果是不凡,老朽愿拜下风。”他未被打下擂台,已先自认输了。

  柳梦蝶碾然一笑,青钢剑归鞘,牟尼珠停发。也客气地说了一声:“承让。”当下唐万川跃下擂台,杨广达也待鸣钟之后,出来宣判柳梦蝶胜了这场。

  台下彩声雷动,岳君雄这边的人尽都胆寒,纵有几个自问武功胜过柳梦蝶的,也因为害怕她的暗器,不敢上台比试。柳梦蝶等了半晌,不见有人挑战,也径自下擂台去了。原来她力战耿卓环,苦斗唐万川,也兀自累得精疲力竭,而且她一串牟尼珠,共七七四十九粒,现在也只剩下了三粒,她自己心里也暗叫“好险”!她虽然有权再打下去,但她也不愿再打下去了。岳君雄见柳梦蝶下了擂台,这才松了口气,因为如果柳梦蝶不肯下去,而自己这边又没有能接得住的话,这场擂台便算输定了。

  柳梦蝶一下擂台,岳君雄这边又推出人来,上擂索战。这人是清宫特选卫士的队长达什巴图鲁,以十八路铁琵琶掌法,折服清宫大内的武士,而得慈禧西太后信任的。他也是岳君雄这边的主脑人物之一,他一上台就索战云中奇,要和云中奇比试掌法。他的话说得很难听。他说刚才云中奇窜上擂台,跃跃欲试。现在他不愿教云老前辈失望,要在掌法上讨教三招两式,如果云中奇不愿比掌,要亮兵器的话,他也只是一双肉掌奉陪。原来岳君雄这边的人,既忿云中奇刚才上来打岔,又知他不擅掌法,故意派出琵琶掌高手,向他指名索战。

  当下云中奇很感为难,凭自己威名,断不能以兵刃对他肉掌。但自己擅的是鞭法,而不是掌法,又不愿以己所短,攻人所长,心内正自犹疑不定,正在踌躇,蓦见一人已越众而出,云中奇定睛一看,原来是蝴蝶掌前辈翦二先生,不由得心中暗暗叫声惭愧。独孤一行坐在云中奇旁边,见云中奇面色不大自然,低声笑道:“老兄,等会就有你乐的了,这老头儿准会把他像耍狗熊似的耍个够。”

  独孤一行话犹未了,只见那翦二先生大摇大摆地走近台前,把长衫轻轻一捊,便纵上台去,他身躯摇摇摆摆,好像立足不稳的样子,气喘吁吁地说道:“人老了,是不行了。”台下一般人看来,都替翦二先生担忧,可是两方成名人物却暗暗喝彩:这老头儿功夫好纯,他的身法名为“东风戏柳”,是内家的上乘功夫,与“醉八仙”拳的身法步法,有异曲同工之妙。

  达什不是不识货的人,他见翦二先生“卖”了这手“东风戏柳”,心中也暗暗吃惊,可是他自恃十八路铁琵琶掌法,骈掌可洞牛腹,江湖之上,罕遇敌手。他迈步迎前,厉喝道:“你想代云中奇作替死鬼?”

  翦二先生微微一笑,说道:“是呀,俺这老骨头多年没有挨打了,正想趁这机会松散松散,你若能打俺一掌,俺倒真得多谢你。就只怕你打不着,相好的,你这就发掌吧。”

  达什巴图鲁几曾受过人这般蔑视,怒吼一声,“白猿探路”,合着双掌,便照翦二先生的华盖穴劈去。

  那翦二先生也煞奇怪,既不接招,也不还掌,身躯霍地一翻,便轻如燕子地翻到达什背后,待达什猛地旋转过来,琵琶掌法连环三掌直劈过来时,他又抱头一窜,说声:“哎呀!

  没打着!“他绕着擂台乱跑起来了。

  达什巴图鲁又怒喝道:“你这糟老头儿,往哪里走?”他边骂边追上来。可是翦二先生,左面一兜,右面一绕,忽而如陀螺旋转,忽而如警箭先冲,直似身不沾地似的。他身法展开,轻灵飘忽,真赛如蝴蝶穿花,孵蝣戏水。

  原来他的蝴蝶掌,从小便练习穿花绕树的身法步法,练习时在地上纵横交错密密麻麻地植了百数十个柏木桩,人便在柏木桩中练习奔跑,练到可以闭目奔驰,左右穿插,连衣裳都不致沾到柏木桩时,才算功夫告成。因此他和人对敌时,只是这么随意乱绕,便可引得敌人头昏眼花,饶你什么铁琵琶,金钢手如何厉害,只是捞不着他。

  达什巴图鲁风驰电掣地在擂台上空自追逐,连翦二先生的衣裳都沾不着。而且更气人的是:达什不追他时,他反而迎上前来,尽情戏侮,待再追时,他又或前或后,或左或右,只在你身边乱绕。

  这样不须多少时候,达什巴图鲁已眼冒金星,头昏脑胀,脚步渐渐缓慢下来。说明迟,那时快,翦二先生一个“金鲤穿波”,反踏中宫,直抢过来。达什忙用“摇龙出洞”之势,挥臂一格,但翦二先生只一闪身又已到了达什背后,他双臂前伸,不及遮挡,顿时给翦二先生劈劈拍拍打了两个耳光,只打得达什耳鼓雷鸣,心头火起。他突右脚探前,身子向后倒仰,“卧虎回头”,右拳向后己猛发出去。这是琵琶掌中一个拼命招数,达什救招不及,这才拼着与翦二先生两败俱伤。却谁知剪二先生霍地向后一撤身,冷笑一声,双脚连环飞起,“分花拂柳”,直向达什两胯踢去,只听得砰砰两声,打个正着,登时像抛球一样,把达什水牛般的身躯,抛起一丈多高,跌倒台下,弄了个“四脚朝天”。

  翦二先生把达什打下擂台后,在钟声悠然中又缓缓地走下擂台,大摇大摆地回去,只恨得岳君雄耳边的人牙痒痒的,可是他们那边,精于掌法的没有几人,见达什铁琵琶这样厉害,都吃了大亏,如何还敢轻易招惹。

  这时已打了五场,方才日午。五场中岳君雄这边竟输了四场,岳君雄心中十分烦躁。正待再选高手攀回场面,只见丁晓这边,云中奇已越众而出,纵上擂台,哗啦啦地解下了蚊筋虬龙鞭,迎风一抖,笔直如枪。他一摆蚊龙鞭便发话道:“老朽久已不在江湖争脸,更不欲挟技凌人。但也不能任人指名累战,刚才翦二先生替老朽接了一场,料还不致叫朋友们失望。如今我也不能叫朋友们失望,愿凭这几根老骨头向列位讨教讨教。”他说道,把眼睛一扫岳君雄这边的人,大声喝道:“呔!哪位请上?俺不兴指名索战。”他年近垂暮,火气却还很盛。

  岳君雄这边的人,面面相觑,刚才指名会他他不来,现在他可不请自来了。只是他一上台就亮出虬龙鞭,当然是要在兵器上见个输赢。岳君雄这边,有许多老资格的清宫卫士,非但知道云中奇来历,而且有的还曾和他交过手,因为云中奇是匕首会的开山三老之一,而匕首会在很长一个时期,是被清廷严历搜捕的。云中奇以前,曾在一晚之间,连斗四名大内卫士,而且杀了其中三个。这事现在说起来,还令他们胆寒。他们知道云中奇这条虬龙鞭,能夺兵器,可作轨鞭,挺起来还可当练子枪用,端的厉害非常。

  岳君雄这边的清宫卫士们正在面面相觑,那请来的几个西藏喇嘛中,有一个叫做宗达陀喇嘛的,使的也是一宗奇奇怪怪的兵器,名为藤蛇棒,乃是用西藏特产的山间紫藤,浸入油中,百浸百晒而成,棒上缠着钢丝,头尾长约八尺,坚韧无比,快刀利斧,也斩它不断。这藤蛇棒,也跟虬龙鞭一样,是软中带硬的兵器。

  宗达陀见众人似有惧怕云中奇之意,不禁勃然大怒,他傲然对岳君雄道:“待俺去接他这场吧,一个糟老头有什么值得可怕的。”他昂然排众而出,跳上擂台,也学云中奇的样子,哗啦啦地在腰间解下藤蛇棒,迎风一抖,当胸一立道:“请进招!”

  云中奇一望他的藤蛇棒,不禁暗笑道:这条棒大约是俺这条鞭的儿子,长相好似,倒要试试它的威力。因此也不谦让,一声“有礼”,刷的一鞭,便向宗达陀迎头砸来。

  宗达陀喇嘛知道云中奇的虬龙鞭和自己的藤蛇棒同一路数,看云中奇一出手便用摔鞭手法,楼头盖顶地砸下,冷笑一声,双肩一晃。藤蛇棒扬头挫尾,猛抖起来,“金蚊锁柱”,向鞭身便缠,他是诚心硬碰硬斗。

  云中奇不知敌人虚实,未过招,先防败。他不待沾上,立即一坐腕子,把虬龙鞭猛地制回,一个“怪蟒翻身”,刷的一个“盘打”,从左往后一翻,虬龙鞭直似神龙天矫,旋风似的照敌人右肩扫来。宗达陀也自不弱,将棒一旋,“倒踩七星”,身似飘风,“巧步旋身”,连人带棒,倏地转到云中奇背后,手起棒落,“横江截浪”,呼的一声响,便向云中奇拦腰扫去。

  云中奇历遍沧桑,惯经大敌,更兼“听风辨器”之术,冠于江湖,他见敌人一旋,早已留神背后,一听声响,他连头也不回,反手一鞭,直像背后长着眼睛似的,便压棒身,卷敌腕。宗达陀大吃一惊,急用“卧地龙”之势,往下一杀腰,贴地拧身,闪开了云中奇招数。

  说时迟,那时快,云中奇早已旋过身来,竟施展开“彩凤旋窝”,“云龙掉首”,“连环盘打”,三旋身,三猛招,缠头、鞭腰、绕两足。一招紧跟一招,狠狠攻来。

  不料宗达陀喇嘛棒法竟也非常精湛,他以“蜉蝣戏水”身法,略一闪过,也同时展开了进手的招数。他这条藤蛇棒,共分磨、打、推、转、圈、滑、劈、压、缠、拿、锁、扣十二字诀,忽棒、忽鞭,又可当练子枪用,变化倏忽,和云中奇斗在一起竟是半斤八两,各不相让。

  藤蛇捧斗虬龙鞭,鞭迎棒去疾惊霆,虎斗龙争,斗了几十个回合还是不分胜负。两人在擂台上跑马灯似的你攻我守,我进你退,不知不觉从台中央直打近台边。宗达陀心中暴躁,杀得性起,猛地虎吼一声,“夜叉探海”,手起一棒,直取云中奇的天灵盖,他似乎忘了护身要诀,只顾进取,下盘大开,云中奇大喜,略一闪身,一沉鞭头,“乌龙掠地”,便向宗达陀双足绕来。哪知宗达陀是存心硬拼,倏地双足纵起,待云中奇的鞭一挺时,他疾地一落,沉棒一圈,鞭与棒竟纠缠在一起,他也脱身鞭影之外,用尽全力,用力一扯,那边云中奇也用力一拉,两人都是内外功夫,都差不多到达炉火纯青之境的人,这一用力,少说也在千斤以上,那刀剑所不能断的虬龙鞭与藤蛇棒,竟都“逼卜”一声,断了一截。骤失重心,云中奇和宗达陀都同一时跌下擂台,各自拿着半截鞭棒,怔怔地喘气。

  一声钟鸣,这回是卓不凡出来宣布,两方都不胜不败,既同跌下擂台,就应算是平手。

  这一回岳君雄这边的人,虽未得胜,却是眉飞色舞,因为竟把云中奇这一大劲敌,打下擂台(虽然自己的人也给他打下),总算吐了口鸟气。正得意间,忽见丁晓这边,一个方面大耳的和尚,猛地已跳上擂台,他们一看之下,又不禁面面相觑,相顾失色。

  原来这方面大耳的和尚,是嵩山少林寺的高僧宏真和尚,当时少林、武当两派,传人最多,声势最大,尤以少林派,更分为四支:福建莆田,河南登封(即嵩山这支),南海少林、峨眉少林。四派都代出名手,声闻南北。其中嵩山少林寺,更被称为“武林总汇”,据传有七十二种绝技,每种绝技,都能独步江湖。例如只谈掌法,少林寺中便有铁沙掌、黑沙掌,红沙掌、金沙掌、金豹掌、铁琵琶、铁扫帚、般若掌、长拳等九种,南北各派暗器约有四十多种,少林寺中便占了二十多种。而这宏真,又是嵩山少林寺达摩院(武功达第一级的和尚才能进去)的高僧。岳君雄这边的人,震于少林寺的大名,又知道宏真的来历,所以他一上台,已是先声夺人。

  岳君雄正待请他倚为靠山的噶布尔大喇嘛出战,忽见人丛中窜起一人,也不过来与他打个招呼,便径自纵上擂台去了。这人约摸有四十多岁,五短身材,满嘴络腮短须,相貌丑陋,可是身形步法,显得很是利落。岳君雄这边的人竟没一个认得他,大家都很纳罕。

  这人一上台,便拔出一对精钢打造的“佛手拐”(兵器名),亮了门户,一声冷笑道,“大师,别来无恙?”宏真定睛一看,这人相貌好熟,再一想,蓦然忆起一人,也不禁愕然惊顾。

  宏真今年近六十岁了,他并不是自幼出家的,他做和尚还不到三十年。三十多年前,他是嵩山少林寺的俗家弟子,年纪轻轻已经学成技艺,离开师门在江湖“闯万”,投到一家镖局做事。当时武林中门户纷歧,互相标榜,也互相非议。那镖局里原有一位武当派的武师,叫做傅图南,在镖局中很有面子,宏真来了,他颇感不悦,有一天互相夸耀门户,傅图南说:武当派和少林派,虽渊源极深,(武当的开山祖张三丰是从少林派中出来自创一派的。)但武当已是取少林所长,舍少林所短,另创内家正宗门户,比少林要强得多了。宏真那时,初出江湖,少年气盛,听了大为不服。说:什么“内家”“外家”,其实只是武当派造出来,骗外行人的。天下武术派别,虽各有特长,但都要练气练力,每一派中都有杰出之士,不能说这一派必定胜过那一派,更不能说“内家拳”就必能胜过“外家拳”,两人互相讥贬,争持不下,比起武来,宏真一个收不住手,用金豹掌把傅图南打伤,傅图南竟因受了内伤,不能再练武功,过了几年,就郁郁而死了。宏真经这件事后,后悔得了不得,他又因接触到一些江湖义士,醒悟到保镖只是为达官贵人卖命,殊为不值。周此他悔恨之下,这才跑去出家,要在古刹青灯之旁,深深忏悔。

  哪知傅图南还有一个弟子,因师门恩重,矢志报仇。傅图南死后,他曾来行刺过一次,他当然不是宏真对手。但宏真既伤其师,自不忍再伤害他。宏真倒是再三道歉,虽把他打败,却反求他原谅。但傅图南的弟子却是一个怪人,他一句话不说,既不道谢,也不谅解,就跑开了。这场冤仇,一直没有化解,不料三十年后,宏真和尚在擂台上又碰到他了。

  那登擂台应战的人,正是傅图南的弟子卢继宗。宏真和尚先是愕然一惊,随即敛手说道:“老弟,三十年前旧事,至今尚未忘怀吗?当年俺误伤令师,事后悔恨得了不得。‘杀人不过头点地’,何况令师不是死在俺的掌下,而是后来病死的。三十年前我已向老弟再三道歉,现在也仍然向你道歉。甚至照江湖规矩摆谢罪的和头酒都行。老弟,这段梁子,总可揭过去吧。”

  “不过你我的事情,要等擂台结束之后才能办理。贫僧此来,要争是江湖道义。这是大事,你我之间的纠纷却是小事。老弟,他们两方打擂之事,你不会不知道。何苦凭空插足其间,来扰乱擂台?难道你也是岳君雄的羽翼?”

  卢继宗倒的确不是岳君雄羽翼,而是他心切师仇,几十年来苦练一门绝技,他也不大清楚谁是谁非,他也不打算帮哪一边,只是他见有宏真上台,他就要来打擂。而且他正是想在万目睽睽之下,替师门报仇,替自己露面,他如何肯听宏真和尚的劝。

  他听了宏真的话后,把佛手拐重重一顿擂台,又冷笑道:“说得这样容易?我的师父因你而死,我忍了三十年还不够吗?

  “你要我轻易罢休可是不行,你当初怎样打我师父,我也得怎样打回你,你叫我师父吃了一掌金豹掌,我必得打回你一记佛手拐。以拐换掌,这便是三十年的利息。”

  “至于什么擂台之事,谁是谁非,我通通不管,你要我不扰乱擂台,那行,你先当众宣布,输了这场,不敢与我对打。然后咱们再找一个僻静地方比试。”

  宏真一听,此事已成骑虎。若在别个地方,要他认输,他一定愿意,他几十年古刹青灯,还有什么争名好胜之念。但此时此地却非比寻常,擂台不知尚要打多少场,照卓不凡宣布,两方所同意的规矩是:若有一方不肯服输,就以那方胜场多的为胜。自己认输不紧要,但若因此累了丁晓这方输场,如何对得住柳剑吟,如何对得住江湖侠义?何况自己此来是代表嵩山少林寺,又如何能在擂台之上,损了师门威望?

  宏真心想,输是不能认输的。但若打起来,自己又真不忍再伤他,但若不伤他,要将他打下擂台恐也很难。看他身法步法,眼神充足,英气内敛,武功想已大有进境。

  宏真皱眉瞪目,兀自打不定主意。台下已是一片鼓噪声,岳君雄的人,见宏真低声说话,似露惧容!他们听不清楚擂台上说什么,以为宏真害怕了这条汉子,因此齐齐嚷道:“擂台不是叙旧之场,打擂更不是对亲家,怎的那秃驴兀是不动手?”

  卓不凡、杨广达见他们絮絮不休,也觉很是尴尬,正想叫他们快点决定:到底打是不打?只见宏真和尚把直掇脱下,随便摆了个门户,说道:“老弟,你把贫僧逼得没法,你请进招吧!”

  卢继宗瞪了宏真一眼,忽然喝问道:“你是要用双掌来对俺的佛手拐?”

  宏真和尚笑道:“俺出家多年,不惯舞刀弄剑了,老弟,你随便‘招呼’(动手)吧,别客气。”

  卢继宗怒极,骂道:“秃驴,你伤害了俺的恩师,现在又小觑我。”他双拐一分,随手亮式,“双龙入海”,拂手拐往外敲击。宏真和尚微微一笑,身随拐起,明是走势,似将闪躲,竟突地横身猛进,左掌略按卢继宗右拐,一个翻身反臂,便疾向卢继宗斜肩带背劈去。

  卢继宗急往下塌身,藏头缩项。宏真已是在他面门虚晃一掌,又收回来了。他还是不愿下辣手打伤卢继宗。

  可是卢继宗却怪,他“闪”过一掌之后,却并不长身展拐,却趁热突地肩头着地,往上便倒,身躯随着双拐旋转起来,好像轮椅一样,在擂台上疾转,双拐也贴着台面盘打,狠狠向宏真和尚滚来。

  宏真和尚见他展开“地堂拳”功夫,也不禁骇然一跳,急展开“闪、展、腾、挪的小巧功夫躲闪时,只见那卢继宗竟浑身就像圆球一样!盘旋腾折,腕、胯、肘、膝、肩不论哪一部分,一沾台面,立即腾走,而且配合着他的双拐,只要一拐支台,便可身不沾”地“,比普遍的”地堂拳“身法,更显得轻灵飘忽,毫不费力。他的双拐、腕、肘、膝都可用来打击敌人,而且专向身下盘敲击。

  宏真和尚徒手作战,竟是非常费力。他似乎没有学过破“地堂拳”的功夫,竟给卢继宗逼得连连后退。这时台下一片喝彩声,岳君雄的人以为宏真和尚准会输了。

  宏真和尚在给逼得连连后退时,听得台下喝彩声一片,面色倏变,蓦然一声长笑,身形骤换,战术更张。他双腿疾发,展开“鸳鸯进步连环腿”的功夫,双足交腾,穿拐进招,竟是既快疾,又有力,跌荡之间,显得下盘功夫,十分坚固。

  宏真就只凭一套“连环腿”的功夫,已反客为主,倒逼得卢继宗反退回去,这两人一进一退,一个在台上乱滚,双拐盘旋;一个作势擒拿,双腿跌荡,在台上(裁判)台下都看得眼花缭乱之时,忽然不知怎的,明明是宏真和尚占了优势,却突见卢继宗右拐上撩,竟给他一拐击在宏真的左股上,卜然有声。众人大吃一惊,却又忽地听得一声狂笑,卢继宗已滚出一丈开外,猛地翻身坐起,他的右拐已到了宏真和尚手中,只见宏真双手用力一拗,把那精钢铸造的佛手拐拗成两截,抛到台下去了。

  宏真和尚迈步向前,笑道:“老弟,俺已受了你的一拐,你的气总可消了吧?”卢继宗面色青白,不发一语,持着单拐一步一步走下台去。宏真向卓不凡等微一颌首,也径自纵下擂台。这一场只看得台上台下齐都纳闷。

  原来宏真既不愿输,但又不愿伤卢继宗。他一心想的,只是如何化解,因此在初斗卢继宗的“地堂拳”时,要不赢不输,就份外费力,几乎给卢继宗迫下擂台。后来他见不是办法,把心一横,才施展出连环腿绝技,将卢继宗逼退,可是他还是一面打一面想:要怎样才能下台,使两方面子都好过,因此他故意让卢继宗在不是要害的地方击中一拐。再施展金刚大力手法,将卢继宗的一支佛手拐拗折。

  做裁判的卓不凡和杨广达都看得有点莫名其妙,他们商议了一会,才由卓不凡出来宣市:这一场算是打和。因双方都不是被打下擂台的。一方中了一拐,但另一方却给拗折兵器,刚好扯直。

  宏真和尚在擂台上给卢继宗卖了个大面子,他和卢继宗之间的冤仇,果然如愿化解。因为卢继宗自己说过:要化解,除非宏真吃他一拐,以拐换掌算是三十年的利息。而今宏真和尚当真给他打了一拐,他是再也没有说的了。

  不提宏真和卢继宗之间的事情。再说岳君雄见接连打和了两场,虽未得胜,也未落败,心中很是欢喜。他想趁势胜回两场,遮遮面子。当下就示意要擅于打穴的好手古飞云出阵。

  这古飞云年过六旬,还是精神健铄。他是清宫卫士胡一鄂的师叔,胡一鄂给娄无畏削了一双手指,不敢参加打擂,却请出师叔来帮场。

  古飞云一跃上台,就亮出了一对判官笔,这判官笔是专门打穴的兵器,共长一尺八寸,普通兵器是“一寸长,一寸强”,点穴兵器却是“一寸短,一寸险”。他一亮出判官笔,台下群雄就知此人本领不弱。

  点穴、打穴的功夫,在武学中是一种非常难学的技艺,海内点穴打穴的名家,寥寥可数。古飞云这一亮相,独孤一行已知道他的来历,这人有几十年打穴功夫,恐怕很难对付,自己这边虽有四川的打穴名手罗焕先在场,但罗焕先比古飞云晚了一辈,独孤一行恐怕他的火候不够,若万一落败,可伤了四川罗家打穴的威名。他不准罗焕先上去,却自己站了起来,想亲自去打这一场,用擒拿手来斗古飞云的判官笔。

  不料独孤一行刚站起来,肩头上就给人轻轻一按,随即听得一个人说道:“割鸡焉用牛刀,待小弟去接这一场吧。”独孤一行回头一望,见是江苏的铁面书生上官谨,他吁了口气,坐下去了。他心中暗骂自己,怎的会忘了这人。

  上官谨虽年近五旬,但生得面白无须,穿着一件丝绸长衫,拿着一把描金扇子,绸带飘飘,缓缓而出,显得很是潇洒出尘,风流儒雅。

  他走到台前,仰头一看,“哎哟”一声道:“这台怎搭的这么高,我跳不上。”他一手摇着扇子,一手轻扬长衫,竟一步步地掇级而登(台高一丈八尺,旁有木梯是给搭台工人上下用的)。他这个模祥,引得台下观众齐齐发笑。“

  上官谨到了台上,将扇子一合,把古飞云上下打量,猛地把扇一指,朗然笑道:“找道是谁,原来是你,河南的打穴名家古飞云。幸会幸会。我正想领教你的打穴手法。”

  打穴、点穴的海内名家寥寥可数。他们二人虽素未谋面,但却久己闻名。古飞云一看上官谨的装束神情,已猜到此人便是游戏风尘,江湖上闻名胆落的“铁面书生”。他蓦然一惊,但随又恼怒。他的辈份很高,他不能忍受上官谨的戏耍。

  古飞云是受师侄胡一鄂的撺掇(唆摆)才来帮场的,他对岳君雄其实没有什么交情,也谈不到什么好感。因此他一来时,就声明不论胜负,都只打一场。这是给师侄一点面子的意思。料不到这一场便碰到上官谨,但古飞云平生罕遇敌手,心高气傲,虽震于“铁面书生”

  的大名,但也还不怎样放在心上。

  当下古飞云怒目一盯,大声发话:“你大约就是什么‘铁面书生’了,在前辈面前如此狂法?你亮兵器进招吧,我虽年老,决不含糊。”

  上官谨见他以前辈自居,不觉暗笑,论年龄古飞云是要年长十岁八岁,可是论辈份,两家武学,素无渊源,这可从哪里排起?他微微一笑,又将扇一指道:“晚辈对前辈要恭敬一些,我就用这把扇子向你请教请教吧。”

  古飞云须眉皆张,勃然大怒,气愤愤地道:“啐,你怎的这样小觑人?你既然不用兵刃,咱们就比空手点穴的功夫。”

  上官谨又是微微一笑,将扇往前一递道:“古‘前辈’,你看清楚,我的兵器就是这把扇子,不惯临时换过别样。”古飞云一看,这把扇子外面,乌漆光亮,敢情是钢骨扇子。而且扇骨上梢两边,闪闪发光,很像磨利的刀片。

  他心中一动,点穴的兵器是“一寸短,一寸险”,他这把扇只长一尺左右,比自己的判官笔还短,若上官谨真能用扇点打穴道,倒真是不容轻视的劲敌。

  古飞云双笔一交,喝一声:“既然如此,你接招吧!”话未说完,判宫笔左右一分,“双风贯耳”,左笔庭点面门,右笔直指上官谨的“华盖穴”。上官谨道声:“来得好!”

  身躯一晃,双笔走空,他的“铁扇子”已疾如星火地立奔古飞云“云台穴”点来,古飞云笔往下沉,待砸碎他的扇子,哪料上官谨又改点为削,扇子轻贴笔身,便待上削古飞云手指。

  古飞云急用“梅花落地”式,向下一扑身,随即倏地一个盘旋,双笔横敲,向上官谨腿肚的“环因飞穴”和“关元穴”撞去。上官谨“搂膝绕步”,走偏锋,甩腕子,避招进招,扇挟劲风,又斜向古飞云的“左肩井穴”打来,古飞云双笔撞出,救招不及,急极力斜身绕步,直抢出好几尺外,才躲过这一招,当下面上也有点发热了。

  上官谨毫不放松,紧跟紧打。一把扇子,竟给他舞弄得出神入化,忽地拿来作点穴撅用,忽地又拿来作五行剑使,扇头到处,全是直指要害穴道。古飞云不敢大意,也把一身绝技施展出来,双笔劈、砸、压、剪、点、打、拨、压,一招一式也都极其圆熟,显露出几十年纯净的功夫。

  两人都是打穴名家,判官笔、铁扇子,全是指向对方三十六道大穴。一招一式都是惊险非常,霎时间拆了三五十招,古飞云渐渐觉得招术发了出去,往往受到敌人牵制,不能随招进招,这时才深知铁面书生,果然名不虚传,又斗了几合,古飞云左手笔一递,“仙姑送子”,直扎上官谨的分水穴。上官谨把身一躬,身移步换,迅如旋风,已转到古飞云背后,古飞云急翻身献笔时,上官谨突地把扇一开,容他刚一转身时,就斜踏中宫,向他面门上一拨一扇,和他开了个大玩笑。古飞云突觉凉风习习扑面吹来,眼神一乱,就给上官谨直抢进来,铁扇子倏张即合,横里一打,电光石火般击中了古飞云右腕的“关元穴”,登时当卿一声,古飞云右笔坠在台上,上官谨已哈哈大笑,跃过一边,把扇轻摇,连说:“得罪得罪,承让承让!一时失手,‘前辈’你别见怪。”

  古飞云满面羞惭,几十年盛名毁于一旦,只好扔下两句门面话,便纵下擂台,其实他还该多谢上官谨,上官谨素来手辣,这次见他也是成名非易,而且有了一大把年纪,这才只给他轻点了一下。这一下固然使他右手血脉登时不能畅通,但他也是老于此道的人,自己可以立即解救,所以还能纵跃下台。

  古飞云一下了台,上官谨也下了台。他在喝彩声中,仍是一手摇着扇子,一手持着长衫,一步步掇级而下。好像满不把打擂当做一回事儿。

  岳君雄见又输了一场,看看自己这方已是能手无多,正在心急。他所倚为靠山的噶布尔大喇嘛,已站了起来,说声:“岳老弟不必忧虑,待我上去做翻几个,给你胜回几场吧。”

  噶布尔这一登台,却又与众不同,别人都是单身上去的,他却带着一个小喇嘛,小喇嘛还背着一个大皮袋,胀鼓鼓的,不知什么东西?

  众人都深深诧异。他和小喇嘛已纵上擂台,只见他先不“叫阵”,却向做裁判的卓不凡和杨广达打了个稽首,问道:“在擂台上是不是任凭比试什么功夫都可以?”

  卓不凡看了他一眼,随即一字一句,清楚地告诉他道:“随你的便,要比试什么都可以。但别人却不一定要按你划出的门道来比试。比如你要专比暗器,你可以尽量施展,但别人却不一定要用暗器来和你相斗,也许他只凭空手就可打败你的暗器呢。总之,你有什么功夫,只管卖出来好了。台规绝不干涉你。”卓不凡顿了一顿,又看了那小喇嘛一眼道:“但台规只限两人对打,不能以二打一。你们到底是哪个先上?”

  噶布尔大喇嘛笑了一笑道:“自然是我。”随即喝令小喇嘛道:“把布袋打开!”在卓不凡杨广达惊奇的注视下,只见这一大一小的喇嘛,在布袋里拿出一口一口的柳叶尖刀,这种刀两头都有刀刃,中间却是手握的柄。两个喇嘛随即绕场疾走,把一口口的尖刀插在擂台上。霎时间布成了纵横交错的刀林,七十二口柳叶刀白森森的刀尖向上,映日生辉。插完之后,小喇嘛自下台去,而噶布尔则跃在刀林之上,来回疾跑一遍,蓦地在刀林中间,单足独立,脾睨作态,扬声喝道:“喂,哪位请上来溜溜?咱们来一个刀林对掌。”

  噶布尔亮了对手,看擂的人齐齐矫舌,武学之中,梅花桩的功夫已是难练,何况噶布尔竟用利刃替代竹木,摆成梅花桩形势,若非轻功绝顶,武艺深湛,休说在上面对掌,连立足恐也不能。

  独孤一行见噶布尔昂首四顾,旁若无人,皱皱眉头,心想自己这边,轻功好的人尽有,但刀林对掌,却怕不容易应付,这非但轻功要好,而且得娴熟踩梅花桩的功夫,又要精于掌法,内外功夫都得炉火纯青,不然稍一大意,就有丧身刀林,血溅擂台的危险。

  独孤一行又想自己出去接这一场,他虽然自己也觉没有很大把握,但凭着几十年功夫,料还不致落败。但刚一起身,却忽见到一个乡下老汉,穿着直掇大褂,已走出人丛,行近擂台,独孤一行一看,大为惊诧,这人功夫好纯,他并不奔跑,脚底下却极其迅疾,晃眼间他就到了擂台边了。这功夫真是罕见的上乘轻功。但这人是谁呢?独孤一行却怎样也想不出来。

  正在独孤一行愕然之际,丁晓已是喜形于色地对娄无畏道:“这老汉便是我的师伯。”

  独孤一行耳朵很尖,马上拉着丁晓问道:“什么?是你的师伯?你祖父太极丁只传下两人,柳剑吟和你父亲,你哪里又来一个师伯?”丁晓微笑道:“说来话长,总之他是我的师伯便是了。我是学过太极两派的功夫的,这位老者是河南陈家沟太极陈的哥哥,如何不是我的师伯?”

  原来当时陈派太极和丁派太极同负天下盛名,以前也约略提过。那时陈派太极的掌门人是陈清平的后代陈永传,排行第三,却做了掌门。现在打擂的人是陈永承,排在第二,因为潜心武学,很少在江湖走动,所以独孤一行不认得他,连丁晓也不知道他是什么时候来的。

  他们对话未完,陈永承已上了擂台了,他并不蓄势腾纵,却是身躯平地拔起,嗖的一声,一起一落,也是单足轻点刀尖,“金鸡独立”,右足着刀,左足轻提,和噶布尔大喇嘛相对而视,莞尔笑道:“你摆这玩意儿很不错,我乡下人没见过,特地跑来玩玩。喂,你这刀插得并不很牢,你可要小心点呀,不要自己闪下去。”

  噶布尔大喇嘛见这老儿貌不惊人,功夫却很惊人,不禁心里打突:“他们那边到底有多少奇材异能之士?连”乡下佬‘也有这种功夫。“但事到其间,但不容他不拼。他把大红僧袍一束,立了一个门户,就请陈永承进招。

  这时台下千万对眼睛,都看着这“乡下佬”模样的陈永承。只见他双手下垂,脚步不丁不八,掌心贴两脾,指尖向下,十指微分。他竟随随便便地就像平日练掌一般,用“太极起式”来应付强敌。

  噶布尔大喇嘛双目圆睁盯住陈永承,只见陈永承笑道:“你还不发招?睁着眼看什么?

  等会就有好看的了!“噶布尔大喝一声,猛地纵过两口刀尖,嗖的打出一拳,其快无比。这时陈永承已是在手立掌,指尖上斜,右掌心微扣,指尖附贴左臂曲池穴,以”揽雀尾“式,左掌一拨敌腕,一披一搅,势劲力疾,噶布尔慌不迭地收拳变招,陈永承又是身形微动,变为”斜挂单鞭“,接着步转拳收,成为”提手上势“。他只是用太极拳的起手三个最普通的式子,已把喝布尔最凶猛的”大力千斤拳“从容拆开,而且逼得喝布尔连连后退。

  这时台下暴雷的喝彩声响成一片,就连娄无畏和丁晓也大为惊诧,他们都是精通太极拳的了,但却料不到师伯竟然可以像练拳一样,以不变应万变来拆招,他们不知当年太极陈(陈清平)还更厉害,只以一手“揽雀尾”就打遍江湖。

  正当众人看得神摇目夺之际,大家都不注意到有人疾跑到李来中跟前,好像报告什么机密似的。李来中面色微变,才一起立,忽又坐下,显得很是焦躁不安。

  这时台上打得正紧,噶布尔大喇嘛已不敢抢着发掌,他展出西藏的罗汉拳对招,斫、摆、切、打、拨、压、擒、拿,沉稳迅捷,兼而有之,拳风虎虎,十分凌厉。陈永承的太极拳展开,棚、摒、挤、按、探。捏、肘、靠,更是全身任何部分,都见功夫。

  噶布尔走了十来招,已觉得敌人非同小可,凭自己全身内外功夫,竟是难于应付。这时陈永承忽又把太极拳拆散来用,一照面就是太极拳的第二十手“高探马”,右掌猝击噶布尔上盘,噶布尔急右掌往外一穿,刷的一个“怪蟒翻身”,翻过一口柳叶刀尖,用出“大摔碑手”,斜劈陈永承的右肩,陈永承一声冷笑,“野马分鬃”拆开掌势,接着便用“倒撵猴”

  反击噶布尔下盘,噶布尔大吃一惊,身移步换,铡闪过时,陈永承又已扑了过来!噶布尔正待揉身进步,以“饿虎攫食”之式,探掌来切陈永承的右臂,但已来不及了,陈永承一个“倒转连环七星步”,一闪便攻,猿臂轻舒,噗的把噶布尔手腕刁住,太极拳借力打力,“牵动四两拨千斤”,只微微往外一带,轻飘飘地似乎并不怎样用力,就把喀布尔庞大的身躯悠然举起,在刀林之上,一个旋风舞,一声长笑,就把噶布尔掷落台下,登时晕死过去。

  岳君雄这边的人大惊失色,纷纷来救,骂声叫声,响成一片,却没人敢上台来(台上有的是白森森的尖刀〕,台上陈永承却不理不睬,他也像噶布尔刚上台时一样,绕台疾走,只是他一走过,七十二口柳叶尖刀,都齐齐折宙,只剩一小截深嵌台里,还未拔出。陈永承再双足连环疾扫,把台上的刀片都扫落台下。笑道:“这些破铜烂铁,须不能留在台上,阻碍比试。”他下了台后,也不去见丁晓他们,便径自离场,飘然去了。他来是为助师侄一臂之力,目的已达,也就不辞而行。

  这场完了之后,李来中忽然找卓不凡谈了几句话,卓不凡面色阴暗,起立征求两方意见道:“总头目说;今日擂台较技,已比试多场,是不是可以暂停,移到第二日再打?他说他有点事,恐怕不能在此逗留太久了。”

  卓不凡话声方停,岳君雄已刷的一声,掠上擂台,大声喝道:“要暂停也可以,但得先打过我和娄无畏这一场!刚才是朋友帮场,这回我和他得亲自比试比试,才能算数。”接着他又放缓声调,面向李来中道:“现在不过是申牌时分,时候还早,再打一场也花不了多少时间,总头目,你就看完再走吧。”原来岳君雄见比了九场,自己这边竟是一胜二和六负,比对之下,净输了五场,心中十分气忿,而且自己这边,能手几乎尽出,再让别人打下去,恐怕败得更惨。因此,他赶着要和娄无畏打一场,他虽尝过娄无畏的匕首滋味,但他见娄无畏只是三十来岁,不信他的武功会有所传之甚。他是想胜回一场,然后趁势收擂,明天再借故不打。这样,就不至在万目睽睽之下,失了面子。

  他着急要打,娄无畏更急,娄无畏心切师仇,深恐今日罢擂不打,会生变故。他见岳君雄先上台索战,心中大喜,岳群雄话未说完,他已疾如电光火石,轻如飞燕波流的霍地跳上台来,接声说道:“很好,咱们先打了这场再说。”他嗖的一声;拔出了烂银剑,亮开剑诀,左手齐眉,右手抱剑当胸,挺然卓立,喝道:“岳君雄,你还不动手,可是要等着交待交待后事么?”

  岳君雄勃然大怒,骂道:“你有多大本领,敢如此放肆。”他的剑早已拔出,身形一晃,便踏偏锋进剑,剑光绕处,刷的便奔娄无畏左肩刺来。

  娄无畏兀立如山,动也不动,容得岳君雄剑尖堪堪刺到,突狂笑一声:“来得好!”随手把剑一挥,“金雕展翅”疾如电掣,便向岳君雄左臂挥来、猝起不意,心胆俱寒,岳君雄料不到娄无畏剑招竞这样老辣,急忙扭身,斜滑步,好不容易才避开这剑。说时迟,那时快,娄无畏已是身随剑走,剑随敌转,烂银剑寒光闪闪,把岳君雄圈在剑光之中。

  岳君雄学过袁公剑法,袁公剑法以轻灵迅捷见长,原也是江湖上罕见的剑法,但岳君雄却学得并不很精,他初时还以为凭这套剑法,定可制服娄无畏,不料一施展开来,才知自己比不上别人。他迅捷,娄无畏比他更迅捷;他轻灵,娄无畏比他更轻灵。只见娄无畏运剑如风,鹰翔隼刺,使到疾处,一片青光挥霍,只见剑光闪闪,连人影也没在剑光中了!

  剑光挥霍,剑风虎虎,剑法纵横,娄无畏和岳君雄在擂台上风驰电擎地大战起来。拆了三十多招,岳君雄已渐渐觉得自己这口剑,递出招去,往往给敌人剑式封住,无法进招。而娄无畏则越斗越勇,太极奇门十三剑中,又夹杂着飞鹰回旋剑法,吞吐抽撤,时如鹰隼飞天;击刺截斩,时如猛虎伏地。岳君雄气焰全消,方知自己本领,真不是人家对手。但幸岳君雄的袁公剑法,虽未炉火纯青,也有相当火候;他拼死命只守不攻,娄无畏暂时还不能得手。但台下群雄,已全都看出,只要再战下去一些时候,岳君雄必定有血溅擂台的危险。岳君雄这边的人,全部紧张起来,已渐渐移近擂台边了。擂台规矩,周围十丈方圆之地,不许有人,而岳君雄这边的人,已站在“禁区”的边缘了。

  正在台上拼死忘生,台下紧张万倍之际,忽地大校场中,数万看擂的人,齐都听得远方好似有闷雷之声,一连几响。仰观头顶,却又是阳光耀眼,万里无云的睛空,这天气哪里有些儿雨意?哪里会有雷声?但几万人的耳朵,不会同时作怪,再听一听,那雷声已越来越明显了!

  变生不测,万众惊疑。正当其时,突地有几骑健马,飞奔而来,铁蹄翻腾,尘沙荡起。

  这几个马上人骑术精绝,一入场中,就立刻绕过人群,策马进入跑道,(跑道是不许人站在里面的,那是练马射箭的地方。)加鞭如飞,瞬息之间已冲到李来中的面前。为首的一下马和李来中说了几句,李来中立刻面色大变,赶忙站起,向裁判台上的卓不凡,杨广达摇手示意。

  这时擂台上也有了激烈的变化,岳君雄已是在生死俄顷之间!他使了一招“寒鸡拜佛”,剑往外展,正取娄无畏的中盘,却给娄无畏剑柄微提,剑尖下垂,刷的便往左猛“挂”他的兵刃,他正待变招,娄无畏已是身形略俯,左手剑诀上指,指尖直抵岳君雄额角,右腕倏翻,烂银剑“白鹤亮翅”,猛然一撩,刷地截斩岳君雄脉门!

  岳君雄看看就要血溅擂台,便正当娄无畏展剑去截斩他的脉门时,却蓦地有几缕寒星,自台下飞上,敌方竟不怕冒犯打擂台的大禁,在台下发出暗器,干出卑鄙之行。

  在擂台上相打的人,当然不会注意到台下的暗器。娄无畏猝遇偷袭,若是他人,非受伤不可。但娄无畏轻功超卓,又曾跟云中奇习“听风辨器”之术,他百忙中,腾身涌起,斜身下落,避过了台下打来的三枝凤尾镖,一支甩手箭。而岳君雄也早趁娄无畏躲闪暗器之际,急急纵下台去了。

  娄无畏大怒,使开烂银剑防身,便待下台追赶,丁晓也一掠数丈,迫近禁区,钱镖疾发,但因距离过远,竟射不着岳君雄,这时台下暗器乱飞,台上钟声大作。

  义和团总头目李来中不顾危险,纵上擂台,须眉皆张,大喝停手!卓不凡、杨广达两位老英雄,也解开防身软鞭,跳到擂台上护卫。

  李来中舌绽春雷,大声喝道:“停!停!洋鬼子都快打来啦!据报,洋兵现距离北京不足三十里,已与我先锋部队接触,刚才大家所听到的,就是洋鬼子的大炮声。”李来中这一大喝,如迅雷贯耳,顿时间暗器停飞,人声静下。原来当时六国联军(奥、意两军未到)约四万人,自天津沿运河两岸向北京进发,通州大本营,因李来中主力撤离,清军不战而退,一路退一路焚掠,等于替联军扫清道路。通州离北京仅四十多里,联军一入通州,把房屋焚毁一空,立刻就向北京进发。联军突入通州之时,也正是开始打擂之时。

  李来中报告了通州失守的消息,又报告了另一个惊人的消息,西太后、光绪帝已逃出京城,御林军现在也逃散了。到紧要关头,口口声声请义和团来“扶清灭洋”的清廷,丢下义和团不理了,这还不打紧,据报告,还有清军联同洋兵打义和团的。李来中怒嚷道:“妈巴子的,咱们给慈禧(即西太后)这老妖妇卖了!弟兄们,立即回营,擂台之事,以后再说。”

  李来中话声一完,突有一条人影,捷如猿猴,盘跃上大校场中的旗杆,那旗杆高五丈余,比擂台高得多了。那人瞬息之间就到杆顶,单足一立,众人一看,正是丁晓,只见他大声喝道:“稍停一停,我们要打洋鬼子,也要肃清内奸,免得他们在里面捣乱,谁是内奸,就是岳君雄他们。他们是要‘保清’的,你看现在清廷对我们怎么样?”

  岳君雄这边的人现听得李来中报告洋兵向北京进发时,已纷纷向后面退,(他们也还不知洋兵会来得这么快,以致满清的贵族官僚逃走时,也顾不了他们这批奴才了。)这时丁晓厉声大喝,他们就拉兵器,哗啦啦地往外奔逃,大校场中数万人同时呐喊,有的已往前追。

  李来中急又鸣钟喝停!喝道;“弟兄们!冷静!冷静!他们逃出去就算了。咱们来不及理他们了,抵抗外敌紧要。军令要你们赶快回营!”

  丁晓也喝道:“我拥护总头目的主张,现在总算认清内奸的面目了,他们终逃不掉的,事情紧急,先打外敌,慢慢再和他们算帐。”丁晓是为了顾全大局,他目的已达——敌我已划分明,毒疮不至在里面溃发了。也就把个人的仇恨暂时搁开了。

  这时擂台的虎斗龙争,暂时结束,另外展开了中国老百姓抵抗侵略的惊天动地的壮烈战斗,义和团以原始刀矛武器,在北京抗击了八国联军!

  中国在咆哮,大地在震撼。中国朴素的农民,第一次在全国范围之内,拿着大刀、长矛、木棒、锄头,展开了对外来侵略者的抗击。是的,他们简陋的原始武器,抵挡不了八国联军的枪炮,然而他们的行动,表现了中国老百姓的精神,他们不能忍受任何人骑在他们的头上,谁敢欺侮他们,他们就要和谁拼下去。经过了义和团的事件,西方列强,也感到中国人是不容易“对付”的了,八国联军的统帅瓦德西当时就说过这样一句话:“瓜分一事,实为下策。”他也不能不震撼于中国民气的不可轻侮了。

  义和团失败了,但这失败却是另一成功的起点,他们退出了城市,退入了乡村,不再是几十万人的大集团,而是结合着数十数百人的小部队,火种没有熄灭,火种埋在民间。

  在李来中退出了北京时,他才感觉到柳剑吟以前劝他不要入北京的话是对的。他们还没有条件进入大城市,他们应该做的是生根在广阔的农村。

  京津失陷之后,混入义和团中的坏分子都完全清洗出去了,而满清政府,也完全露出了狰狞的面目——对外谄媚,对内“镇压”的面目。它竟然和联军一起“会剿围匪”,中国老百姓,又受了一次大教训:封建的统治者,是无论如何也不能信赖的。

  娄无畏在群众的激流中,对他以前的消极颓唐深深惭愧。他和丁晓随一部分义和团流散东南,他应了他自己以前所说过的话“我这一生将在江湖飘泊终老了”,然而有一点不“应”的是,他不能算是“飘泊”,因为到处有人欢迎他们。他和丁晓在东南的帮会组织上,很做了些工作。他没有结婚,丁晓每逢劝他结婚时,他就在弹剑长啸。

  至于柳梦蝶呢?她没有和娄无畏在一道。她的情绪很是复杂,她心痛父仇,又伤左含英之死。她虽尊敬她的大师兄,却不愿和大师兄在一起。娄无畏也默然无语,没有劝她。这一来是他也不愿挑起心里的创伤,不愿让情感的葛藤,给他不必要的烦恼。二来也是想火种能在四方点起,会好过聚在一处。

  读者或者会问,柳梦蝶为什么不和娄无畏结婚呢。这一问,是我们这一代的想法。在他们那一代,柳梦蝶的想法是:她已经是左含英的人,而且她曾付给左含英以最真挚的情感,她不愿再度卷入情感的漩涡。

  她到山西省母,服侍到她的母亲死后,就飘然来到塞外,在大络河畔,承继了心如神尼的古刹。那时慧修尼姑也已经老了。在柳梦蝶到后不几年,她也死了。

  从此柳梦蝶就在塞外削发为尼,她虽做了尼姑,然而这个尼姑却与众不同,她常常在塞外独自去来,遇到不平之事,一样伸手去管。她和塞外牧民建立了友谊,常常给他们说义和团的事迹。塞外的牧民,常在皑皑的盐湖之滨,茫茫的草原之上,看见她的青钢剑,寒辉映日,还似当年。他们不知这个美貌尼姑,曾经历过那么多沧桑世变。正是:前尘回首不胜情,龙争虎斗京华暮。

  尾声 月冷京华 卅年一觉江湖梦 秋寒塞外 万里西风瀚海沙天苍苍,野茫茫,自柳梦蝶“遁入”空门,寄身塞外之后,她的踪迹已隐没于草原荒漠之中。可是江湖上还没有忘记她,时时谈起她的事迹,她的牟尼珠绝技,还似神话一样在江湖上流传。

  北京保清派的首领,害死柳剑吟的岳君雄,在八国联军入北京之后,也已不知所终,可是据江湖上的传说,他的同党,曾参加暗算柳剑吟夫妇和左含英的人,却一个个死得很是离奇,头一天还好端端的,第二天就暴毙了。这些人也大都已是隐姓埋名,可是死后,他们的来历,终会有人知道。江湖人物,多猜疑是娄无畏、丁晓和柳梦蝶干的事情。虽然江湖之上,没有谁发现柳梦蝶到过中原,但据传有几个岳君雄的党羽,是给暗器打中穴道死的,这手绝技,除了柳梦蝶外,已很少人会了。

  还有一件与柳梦蝶相关,为江湖上最感兴趣的是:十余年后,老拳师左琏仓(左含英的父亲),曾带一个少年在江湖历练,这少年据左琏仓说是他的孙子,也即是左含英的儿子,这人的相貌,很有几分似柳梦蝶,使的也是青钢剑。虽然不会打牟尼珠,可是金钱镖却打得很好。

  光阴荏苒,在八国联军入京之后十余年,爱新觉罗皇朝(清朝)终于倒下去了。虽然跟着来的还是军阀割据,可是东方的曙光,已渐渐要透出黑暗的云幕了。

  中国又经过一个大的变动,但柳梦蝶还是踪迹渺然,一直到三十余年前一个秋天,笔者在塞外一座古刹投宿,无意之中,碰到一个老尼姑,空山夜话,才知她就是鼎鼎大名的柳梦蝶。至于那两个深宵来访的“怪客”(见楔子),一个是丁晓的儿子,一个就是左含英的儿子。

  当晚,那老尼姑将一些前因后果一一告诉笔者,待话将完时。雨声也已歇了。她和那两个汉子不等天明,就出去料理他们“未了”之事,而笔者也匆匆上道了。

  再过些时,笔老回途重经大黑河畔的古刹,已不见那老尼姑的影子。只是其后听得武林中人说陕西有一个隐居的大绅士,虽然年过六旬,却是精神健铄,体魄极佳,不知怎的,有一晚突然被人刺死,连头颅也不翼而飞,后才有人侦知,这人就是当年曾叱咤一时的岳君雄。

  笔者听了这段“新闻”,不由得脑海中泛起那老尼姑的影子,似乎看见她仗青钢剑,挟牟尼珠,在瀚海(沙漠)扬沙,阴云蔽日之际,穿过漠漠荒原,远寻仇人手刃。正是:金戈铁马江湖梦,梦觉天涯,明月胡笳,处处天涯处处家。

  龙争虎斗卅年事,事渺人遐,遥望京华,万里西风瀚海沙。

  ——调寄采桑子

  (全书完)