“海上丝绸之路”神秘面纱将被撩开
 
  由我国内地和香港考古、潜水专家共同组成的一支水下考古队今天清晨出发,赴广东阳江附近水域对一艘中国宋、元时期的海底沉船展开正式勘测与调查。
  此间考古专家指出,这次水下考古活动有望揭起中国古代“海上丝绸之路”的神秘面纱。
  此前在一次海底打捞作业中偶然发现的这艘沉船被命名为“南海一号”,已打捞起的沉船文物包括宋元时期的仿龙泉刻花碗、青白釉葫芦瓶、粉盒等二百多件瓷器及镀金腰带、锡壶等。
  广东省文物考古研究所所长古运泉说,这还是第一次大规模地发现“海上丝绸之路”的实物例证,对研究中国海上贸易史、造船史、航海史等都具有极为重要的科学价值。
  “丝绸之路”是中国古代通向西方的贸易通道,从西安出发,经新疆的南路和北路,到达中亚、西亚各国,再由这些国家转道至欧州。
  与茫茫沙海、驼铃叮铛的陆上丝绸之路一样,“海上丝绸之路”是中国古代对外贸易的又一重要通道。史料记载,最早在中国秦汉时期便已出现,到唐宋时期最为鼎盛:由广东、福建沿海港口出发,经中国南海,至波斯湾、红海,将中国丝绸、陶瓷、香料、茶叶、漆器等物产运往欧州,而欧州商人则带来毛织品、玻璃器皿、象牙等异域珍品。“海上丝绸之路”又被称为陶瓷之路、香药之路。
  古运泉说,中国拥有一万八千公里长的海岸线,航海历史悠久。古往今来,“海上丝绸之路”上不知有多少沉船湮没在大海之中。有关史料记载,鸦片战争以前的沉船事件就有一百多宗,水下文物资源非常丰富。
  此次考古队队长、国际水下文物遗产委员会委员张威说,水下考古受海流、海底泥质、海水能见度、季风等的影响很大,具有陆上考古不可比拟的难度和复杂性。但由于水下环境相对稳定,文物一般保存更完整、精美,具有更高的研究价值。
  此次水下考古活动,除集齐中国内地水下考古的专业人士,还邀请了香港潜水专家参加,使用的潜水专业船配备有旁侧声纳、雷达导航定位等先进设备。
  按照计划,本次考查的重点是“南海一号”沉船遗址的定位与测量,不做大规模发掘。一方面全面掌握沉船遗址的范围、保存状况、遗址分布状况及受破坏的程度。另一方面,进行局部小规模的试掘,采集少量文物标本,进一步了解沉船遗址的埋藏深度及内涵。
  张威说,预计这次海上作业需要30天左右,将据考查结果制定全面发掘的方案,全面发掘可能需要二至三年甚至更长时间。
 
 
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